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El gran Escape

El gran Escape

El 'Great Escape' tuvo lugar el 24 de marzoth 1944. Fue, de hecho, una fuga masiva del Stalag Luft III en Sagan a mediados de Alemania y no se denominó el "Gran Escape" hasta que se convirtió en el título de la película de Hollywood de 1960 y se quedó. 76 hombres escaparon de Stalag Luft III, pero la fuga se hizo notoria por el asesinato de 50 de los escapados por la Gestapo.

Cuando Anthony Eden anunció la noticia de los asesinatos en la Cámara de los Comunes, hubo indignación. La Cámara prometió que perseguiría a los responsables de los asesinatos e inmediatamente después de que terminó la guerra en Europa, la RAF estableció una unidad especial de investigación dirigida por Frank Mckenna, un ingeniero de vuelo en el Comando de Bombarderos que anteriormente había sido un oficial de policía. . Mckenna había volado 30 misiones para el Comando de Bombarderos y era conocida por ser una trabajadora minuciosa y metódica. En general, se aceptaba que si alguien podía encontrar a los perpetradores, sería Mckenna.

Lo primero que hizo Mckeena fue averiguar la mayor cantidad de escape posible: quién estaba involucrado en él, cómo se construyeron los túneles sin despertar sospechas, etc. El líder del escuadrón Roger Bushell comandó toda la operación de escape. Ken Rees estaba obligado a escapar, pero estaba en el túnel cuando se descubrió la fuga. Rees recordó que Bushell había señalado específicamente a los involucrados en el escape que algunos no sobrevivirían.

Para la ruptura, algunos hombres fueron clasificados como 'Priority Escaper' mientras que otros fueron clasificados como 'Hard Asses'. Los "Escapers prioritarios" eran hombres que se creía que tenían la mejor oportunidad de éxito: hablaban bien alemán o francés y podían fusionarse mejor en la masa general de personas que viajaban. La estación principal de trenes de Sagan a Berlín estaba a solo una milla de Stalag Luft III. Tres fugitivos tomaron un tren a Berlín, pero en general menos del 50% de los fugitivos tomaron un tren porque sentían que era demasiado arriesgado. Los "culos duros" fueron fugitivos que optaron por caminar hacia la libertad. Al carecer de habilidades lingüísticas, sabían que tenían que viajar de noche rumbo al sur a Suiza y esconderse durante el día. Lo que estaba en contra de ellos era el clima. Muchos de los "culos duros" fueron capturados rápidamente, víctimas del clima muy frío.

Mckenna tenía poco para seguir. Muchos registros de oficiales de la Gestapo habían sido destruidos deliberadamente por aquellos que no querían ser atrapados o en el caos general de la guerra. Sin embargo, descubrió que los cuerpos de los asesinados habían sido incinerados y que sus cenizas habían sido enviadas de regreso a Stalag Luft III. Cada urna tenía el nombre del crematorio en ella. Al menos Mckenna podría precisar cada asesinato aproximadamente en un área. Supuso que los hombres no fueron asesinados y luego sus cuerpos fueron transportados muchos kilómetros para ser cremados. Su suposición era que cada asesinato habría estado cerca del crematorio indicado en cada urna. Fue un comienzo.

El 3 de septiembrerd 1945, Mckenna voló a Alemania y comenzó su búsqueda de los asesinos. Tenía con él una lista de nombres. La inteligencia británica había encontrado los nombres de 106 oficiales locales conocidos de la Gestapo que estaban vinculados a áreas donde se habían utilizado crematorios para incinerar los cuerpos de los asesinados. Mckenna también recibió mucha más información del comandante de Stalag Luft III, von Lindeiner, que se había indignado por los asesinatos.

Sin embargo, tener una lista de nombres en un país devastado por la guerra y donde abundaba el movimiento de población no facilitó la tarea de Mckenna. Se tomó como leído que muchos oficiales de la Gestapo habrían hecho todo lo posible para cambiar sus identidades y simplemente fundirse en un segundo plano. Mckenna también sabía que no recibiría ayuda de las autoridades soviéticas en la parte de Alemania ocupada por la URSS. Poco pudo hacer sobre la política de la Guerra Fría. Sin embargo, Mckenna creía que pocos querían vivir hasta el control soviético, por lo que confió en que muchos de los que quería estaban en lo que se convertiría en Alemania Occidental.

En julio de 1946, Mckenna recibió el avance que necesitaba. Un ex conductor de la Gestapo había sido atrapado en Saarbrücken. Bajo interrogatorio, confirmó que Bushell había recibido un disparo y que Emil Schulz había sido el segundo al mando de la Gestapo en Saarbrücken. Desconocido para Mckenna, Schulz ya estaba en prisión y Mckenna descubrió dónde cuando allanó la casa de la esposa de Schulz. Negó haber tenido contacto con Schulz, pero Mckenna encontró una carta que le escribió su esposo. Estaba escrito en papel de prisión e incluso tenía su número de prisión en él. De hecho, Schulz estaba detenido en la prisión de Saarbrücken.

Una incursión en un crematorio en Kiel también resultó exitosa. Aquí los hombres del escuadrón de Mckenna encontraron los nombres en los registros del crematorio de los cuatro oficiales de la Gestapo que habían llevado al crematorio los cuerpos de cuatro de los escapados. Los dos hombres que Mckenna más buscaban eran Johannes Post y Fritz Schmidt. Ambos fueron encontrados y juzgados. Su defensa de 'solo obedecer órdenes y ¿qué más podemos hacer?' no fue aceptado y fueron declarados culpables. El correo fue ahorcado a principios de 1948.

Cuando se completó el trabajo de Mckenna, más de treinta oficiales de la Gestapo asociados con los asesinatos habían sido castigados. El castigo máximo para cualquier fugitivo era treinta días en confinamiento solitario, no la muerte. Trece oficiales de la Gestapo fueron condenados a muerte y ahorcados. Otros diecisiete recibieron largas penas de prisión. Frank Mckenna, después de dejar la RAF, volvió a ser un oficial de policía.