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Tácticas de sufragista

Tácticas de sufragista

Mary Richardson era una sufragista que se sintió atraída por tácticas cada vez más extremas (según los estándares de la época) debido a que el Parlamento no escuchó lo que querían las sufragistas. Las tácticas variaron desde pasivas, como encadenarse a las barandas en el Palacio de Buckingham, hasta las más destructivas, como la destrucción de valiosas obras de arte. Mary Richardson utilizó la última táctica. Si esa táctica obtuvo más apoyo y simpatía de las Suffragettes es una pregunta difícil de responder.

“La ley y su aplicación reflejan la opinión pública. Los valores fueron subrayados desde un punto de vista financiero y no humano. Por lo tanto, sentí que debía hacer mi protesta desde el punto de vista financiero, además de dejar que se viera como un acto simbólico. Tuve que establecer el paralelismo entre la indiferencia del público a la lenta destrucción de la Sra. Pankhurst y la destrucción de algún objeto financieramente valioso.

Una pintura me vino a la mente. Sí, sí, la Venus Velásquez había pintado, colgada en la Galería Nacional. Fue muy apreciado por su valor en efectivo. Si pudiera dañarlo, razoné, podría dibujar mi paralelo. El hecho de que no me haya gustado la pintura me facilitaría hacer lo que estaba en mi mente.

Hice mis planes cuidadosamente y envié una copia de ellos a Christabel, exponiendo mis razones para tal acción. Los días, mientras esperaba su respuesta, parecían interminables. Pero por fin llegó el mensaje: "Ejecute su plan".

Pero era más fácil hacer un plan que llevarlo a cabo. A medida que se acercaba el día en que debería actuar, me puse nervioso. Era como si la tarea que me había propuesto fuera más grande de lo que podía lograr. Dudé, cubrí conmigo mismo, traté de decir que alguien más estaría en mejores condiciones para hacer ese trabajo que yo. Será difícil para cualquiera que no haya conocido el servicio en una gran causa entender mi sufrimiento.

Las horas de vacilación llegaron a su fin inesperadamente mediante un anuncio en el periódico de la tarde. "Señora. Pankhurst tomado de la plataforma en la reunión de Kensington (Glasgow) ”. Esto me hizo actuar. Independientemente del riesgo inmediato, salí a gastar mis últimos chelines en un hacha. Menciono que estos fueron mis últimos chelines para demostrar que yo, como otros militantes, vivía de nuestros pequeños ingresos y no podía sacar grandes sumas de dinero de nuestra sede, como se informó comúnmente. Todo lo que nos habíamos dado era atención por enfermedad, hospitalidad durante la convalecencia y ropa para reemplazar lo que se arrancó de nuestras espaldas o se perdió.

A la mañana siguiente rechacé el desayuno, pero me senté un rato y disfruté de que la señora Lyons leyera en voz alta los periódicos. Le dije que debería estar fuera durante quince días o tal vez más. Ella parecía preocupada. La presión de su mano sobre la mía cuando me despedí de ella media hora después me dijo que había adivinado el motivo de mi ausencia.

Ella me sorprendió diciendo; “Tu pequeña habitación te estará esperando cuando vuelvas. No lo volveré a dejar.

Fue una amabilidad genuina, ya que a la Sra. Lyons no le habría resultado fácil ganar dinero con sus huéspedes, a quienes cobraba una libra por semana por su pensión completa y alojamiento. Y creo que solo pagué quince chelines.

"Es muy amable, Sra. Lyons", le dije; y quise besarla, pero no me atreví.

"Cuídate, Polly Dick", dijo.

Eran sonidos extraños para mi oído en ese momento cuando me embarcaba en una protesta tan seria. De repente sentí que era un extraño y aparte de todo lo demás. Las palabras de la Sra. Lyon sonaron como algo en un idioma extranjero que no entendí.

Salí de la casa sin despedirme de ninguno de los otros. Mi hacha estaba fijada en la manga izquierda de mi chaqueta y sostenida en su posición por una cadena de alfileres de seguridad, el último solo necesitaba un toque para liberarlo.

Caminé rápidamente y me abrí paso por las calles laterales a través de Soho y Leicester Square, y luego di la vuelta a la parte posterior de la galería y luego a su entrada principal.

Era un día "libre" y había mucha gente entrando. Al principio me quedé con la multitud. En el primer rellano de la escalera, donde las escaleras se separaban a la izquierda y a la derecha, me detuve y, desde donde me encontraba, pude ver a Venus colgando en la pared norte de la habitación en el lado derecho. Ante el cuadro que lo custodiaba, se sentaron dos detectives de hombros anchos. Estaban en el asiento rojo de felpa en el centro de la habitación, de espaldas a mí, y parecían mirar directamente frente a ellos.

Me di la vuelta y entré en la habitación de la izquierda. Pasé por este y varios otros, estudiando algunas de las pinturas, hasta media hora después, me encontré en la puerta de la habitación donde estaba Venus. Para controlar mis sentimientos de agitación, saqué el cuaderno de dibujo que había traído e intenté hacer un dibujo. Aún con la almohadilla abierta en mi mano, entré en la habitación y decidí pararme en la esquina más lejana para continuar con mi dibujo. Descubrí que estaba mirando a una Madonna de ojos almendrados cuya belleza estaba mucho más allá de mis poderes para reproducir. Su sonrisa, sin embargo, se imprimió lo suficiente en mis sentidos como para traerme cierta tranquilidad mental.

Los dos detectives todavía estaban entre yo y Venus. Finalmente decidí salir de la habitación y esperar un poco más.

Estudié el paisaje y observé a las personas que pasaban; y, mientras los observaba, sentí que habría dado cualquier cosa por haber sido uno de ellos. Pasé una hora así, en total miseria. Se estaba acercando a medio día, lo sabía. Reprendiéndome por haber perdido dos preciosas horas, volví a la habitación de Venus. Parecía peculiarmente vacío. Había una escalera apoyada contra una de las paredes, dejada allí por unos trabajadores que habían estado reparando una claraboya. Tuve que pasar frente a los detectives, que todavía estaban sentados en el asiento, para acercarme a la pintura de Velásquez. Cuando me acerqué lo suficiente, vi que se había colocado sobre él un vidrio grueso y posiblemente irrompible, sin duda como protección. Cuando me volví, vi que había un encargado de la galería parado en la puerta del fondo. Ahora había tres que debo evitar.

Comencé a dibujar de nuevo, esta vez estaba un poco más cerca de mi objetivo. Cuando dieron las doce en punto, uno de los detectives se levantó del asiento y salió de la habitación. El segundo detective, dándose cuenta, supongo, que era la hora del almuerzo y que podía relajarse, sentarse, cruzar las piernas y abrir un periódico.

Eso me presentó una oportunidad, que aproveché rápidamente. El periódico sostenido ante los ojos del hombre me escondería por un momento. Corrí hacia la pintura. Mi primer golpe con el hacha simplemente rompió el cristal protector. Pero, por supuesto, hizo más que eso, ya que el detective se levantó con el periódico todavía en la mano y rodeó el lujoso asiento rojo, mirando la claraboya, que estaba siendo reparada. El sonido de los cristales rotos también atrajo la atención del asistente de la puerta que, en sus frenéticos esfuerzos por alcanzarme, se resbaló en el piso altamente pulido y cayó de bruces. Y así me dieron tiempo para recibir otros cuatro golpes con mi hacha antes de ser atacado.

Todo debe haber sucedido muy rápido; pero hasta el día de hoy puedo recordar claramente cada detalle de lo que sucedió.

Dos guías de Baedeker, verdaderamente dirigidas por turistas alemanes, se rompieron contra mi nuca. En este momento también, el detective, habiendo decidido que el cristal roto no tenía conexión con el tragaluz, saltó sobre mí y sacó el hacha de mi mano. Como si fuera de los muros apareciera gente enojada a mi alrededor. Me arrastraron de un lado a otro. Pero, como en otras ocasiones, la furia de la multitud me ayudó. En la conmoción resultante, todos estábamos mezclados en un grupo apretado. Nadie sabía quién debería ser o no ser atacado. Más de una mujer inocente debe haber recibido un golpe para mí.

Al final, todos rodamos en un montón incómodo fuera de la habitación hacia la amplia escalera exterior. En la lucha mientras nos tropezamos juntos escaleras abajo, mis aspirantes a atacantes me protegieron. Policías, asistentes y detectives nos estaban esperando al pie de la escalera, donde todos estábamos resueltos. Me descubrieron en medio de la multitud que luchaba, más o menos ileso. Me llevaron rápidamente por un pasillo, bajando unas escaleras hasta un gran sótano. Allí, me depositaron en una esquina y me dejaron "refrescarme", como dijo un detective. De hecho, parecía ser el único que no necesitaba refrescarse. Los detectives, la policía, incluso el inspector de policía que apareció, estaban morados en la cara y respiraban con dificultad, corriendo hacia adelante y hacia atrás como hormigas, que habían sido molestados.

Pasaron algunos minutos antes de que me trataran; entonces el inspector de policía se me acercó. Habló sin aliento: "¿Alguna de tus mujeres en la galería?", Preguntó.

"Oh, eso espero", respondí, sabiendo muy bien que no había ninguno.

"¡Dios mío!", Gritó, y arrojó su gorra al suelo de piedra. Inmediatamente se dio la vuelta y salió corriendo de la habitación, empujando a todos los demás fuera de su camino mientras lo hacía, con tanta prisa debía dar la orden de "Limpiar la galería".

De repente me sentí cansado y me senté débilmente en el suelo.

"Tú allí. ¡Levántate! ”Gritó una voz ronca; pero fingí no escuchar, y permanecí donde estaba durante lo que pareció mucho tiempo. De hecho, no pudieron haber pasado más de dos horas antes de que fuera conducido en un automóvil policial. Vi que la gente todavía estaba parada en los escalones y en el pavimento fuera de la galería, discutiendo y dando sus opiniones sobre el incidente.

Una vez más me llevaron de regreso a Holloway.

Esta vez supe que habría un largo plazo de alimentación forzada para enfrentar. Tenía relativamente buena salud. Solo tenía dos deseos, dos esperanzas. Una fue que la protesta de la Sra. Pankhurst podría beneficiarse, y la otra que mi corazón se rendiría rápidamente ”.

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