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Campamento de prisioneros de guerra de Changi

Campamento de prisioneros de guerra de Changi

Changi fue uno de los campos de prisioneros de guerra japoneses más notorios. Changi fue utilizado para encarcelar a civiles malayos y soldados aliados. El tratamiento de los prisioneros de guerra en Changi fue duro, pero encajaba con la creencia del Ejército Imperial japonés de que quienes se habían rendido a él eran culpables de deshonrar a su país y su familia y, como tales, no merecían ser tratados de ninguna otra manera.


Durante los primeros meses se les permitió a los prisioneros de guerra en Changi hacer lo que quisieran con poca interferencia de los japoneses. Se proporcionó suficiente comida y medicinas y, para empezar, los japoneses parecían indiferentes a lo que hicieron los prisioneros de guerra en Changi. Se organizaron conciertos, concursos, eventos deportivos, etc. El campamento se organizó en batallones, regimientos, etc. y se mantuvo una meticulosa disciplina militar. Sin embargo, en la Pascua de 1942, la actitud de los japoneses había cambiado. Organizaron grupos de trabajo para reparar los muelles dañados en Singapur y la comida y la medicina se volvieron escasas. Más específicamente, los japoneses dejaron en claro que no habían firmado la Convención de Ginebra y que dirigían el campamento como creían conveniente. Por esta razón, 40,000 hombres de la rendición de Singapur fueron llevados al extremo norte de la isla donde estaban encarcelado en una base militar llamada Selerang, que estaba cerca de la aldea de Changi. La población civil británica de Singapur fue encarcelada en la misma cárcel de Changi, a una milla de distancia de Selerang. Finalmente, cualquier referencia al área simplemente se hizo a Changi.

A medida que avanzaba 1942, la muerte por disentería y deficiencias de vitaminas se hizo más común.

El humor de los japoneses cambió para peor cuando un prisionero de guerra intentó escapar. El intento fue un fracaso y los japoneses exigieron que todos en el campamento firmen un documento declarando que no intentarán escapar. Esto fue rechazado. Como resultado, 20,000 prisioneros de guerra fueron conducidos a un cuartel y se les dijo que permanecerían allí hasta que se diera la orden de firmar el documento. Cuando esto no obtuvo el resultado deseado, un grupo de prisioneros de guerra fue llevado a la playa local y fusilado. A pesar de esto, nadie firmó el documento. Solo cuando los hombres fueron amenazados por una epidemia, se dio la orden de que se firmara el documento. Sin embargo, el oficial al mando dejó en claro que el documento no era vinculante ya que había sido firmado bajo coacción. También sabía que sus hombres necesitaban desesperadamente la medicina que los japoneses habrían retenido si el documento no hubiera sido firmado. Pero este episodio marcó un punto de no retorno para los prisioneros de guerra en Changi.

Los japoneses usaron los prisioneros de guerra en Changi para trabajos forzados. La fórmula era muy simple: si trabajabas, obtendrías comida. Si no trabajaras, no obtendrías comida. Los hombres fueron obligados a trabajar en los muelles donde cargaban municiones en los barcos. También se utilizaron para limpiar alcantarillas dañadas en el ataque a Singapur. Los hombres que estaban demasiado enfermos para trabajar dependían de aquellos que podían trabajar para su alimentación. Compartir lo que ya eran escasos suministros se convirtió en una forma de vida.

El número de prisioneros de guerra en Changi se redujo notablemente ya que los hombres fueron enviados constantemente a otras áreas del imperio japonés para trabajar. Los hombres fueron enviados a Borneo a trabajar, oa Tailandia para trabajar en el ferrocarril Birmania-Tailandés o al propio Japón, donde fueron obligados a trabajar en las minas. Fueron reemplazados por más soldados capturados, aviadores y marineros de una variedad de naciones aliadas. La malaria, la disentería y la dermatitis eran comunes, al igual que las palizas por no trabajar lo suficiente.

En 1943, los 7,000 hombres que quedaron en Selerang fueron trasladados a la cárcel en Changi. Fue construido para albergar a 1,000 personas. Los japoneses se apiñaron en los 7,000 prisioneros de guerra, cinco o seis celdas de un solo hombre. Con tal hacinamiento, el riesgo de enfermedad y su propagación era muy real. Muy poco llegó de la Cruz Roja y los hombres de Changi tuvieron que confiar en su propia iniciativa para sobrevivir. Por ejemplo, los médicos del ejército en Changi hicieron tabletas y convencieron a los guardias japoneses de que eran una cura para VD, y en consecuencia las vendieron a los guardias. Luego podrían comprar la medicina adecuada para sus propios hombres en un intento de ayudar a los que estaban enfermos.

A medida que se acercaba el final de la Guerra del Pacífico, las raciones para los prisioneros de guerra se redujeron y aumentaron los requisitos de trabajo. Los prisioneros de guerra se hicieron para cavar túneles y agujeros de zorro en las colinas alrededor de Singapur para que los japoneses tuvieran lugares para esconderse y luchar cuando los Aliados finalmente llegaran a Singapur. El pago por este trabajo se incrementó a 30 centavos por día, pero un coco costó $ 30. Muchos prisioneros de guerra creían que los japoneses los matarían cuando los Aliados se acercaran a Singapur. Esto nunca sucedió. Cuando el emperador Hirohito le dijo a la gente de Japón que la guerra "no fue necesariamente para nuestro beneficio", los soldados japoneses en Changi simplemente entregaron la prisión a los que habían sido prisioneros. Para estos soldados, simplemente obedecían una orden imperial y no deshonraban a sus familias o países.

Cuando Lord Mountbatten llegó a Singapur, RAPWI se unió a él: "Rehabilitación de prisioneros de guerra e internos aliados". Los estadounidenses fueron los primeros en abandonar Changi. Los restantes bautizados RAPWI 'Retener a todos los prisioneros de guerra indefinidamente'. Cuando los hombres fueron repatriados, fueron a Sri Lanka o Australia para convalecer.

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