Cronología de la historia

Internos británicos

Internos británicos

Cuando comenzó la guerra en septiembre de 1939, había muchos miles de civiles británicos viviendo en la Alemania nazi y también en lo que se convertirían en países ocupados. Estos civiles británicos se convertirían en internos, no prisioneros de guerra, sino civiles atrapados en la velocidad del avance de Blitzkrieg de Alemania en Europa occidental.


Los internos británicos fueron mantenidos en las condiciones establecidas en la Convención de Ginebra. Tenían acceso a los paquetes de alimentos de la Cruz Roja Internacional y de la Cruz Roja que llegaban regularmente. A los internos se les permitió enviar dinero a sus familias. El gobierno británico prestó a cada interno 10 marcos al mes. Esto se podía gastar en el campamento mismo, pero la comida y el tabaco de la Cruz Roja acabaron efectivamente con cualquier uso que los internados tenían para la tienda en términos de alimentos. Si lograron conseguir un trabajo en la localidad del campo, este dinero también podría enviarse a casa. Por ejemplo, alrededor de 500 civiles británicos vivían y trabajaban en los Países Bajos. En la primavera de 1940, los Países Bajos fueron invadidos por los alemanes. Estos 500 civiles fueron detenidos y enviados a Schoorl en la costa holandesa. El campamento en Schoorl era un campo de clasificación. Desde el 500, 300 fueron enviados al este a los tramos superiores del río Oder, donde se colocaron en Oflag VIII-D, que finalmente se convirtió en Ilag VIII-H. Aunque no eran prisioneros de guerra, los internos todavía tenían una rutina diaria de búsquedas y pasadas. A los 300 internos de los Países Bajos se unieron 600 internos británicos de Bélgica y Francia. Varias de estas personas habían sido empleadas por la Comisión War Graves. Los 600 habían permanecido en condiciones miserables durante tres meses en la ciudadela de Huy, cerca de Lieja, antes de su traslado a Ilag VIII-H.

Un campo de cricket y un campo de golf en miniatura se construyeron en Ilag VIII-H.

En abril de 1942, se construyó un nuevo campo de internamiento en Kreuzburg, a cincuenta millas al norte de Ilag VIII-H. Los primeros ocupantes fueron aquellos internos que eran judíos (o, al menos, considerados como judíos por los nazis) o internos que los alemanes consideraban problemáticos. Sin embargo, aunque el campamento en Kreuzburg fue considerado como un campo de castigo por aquellos que permanecieron en Ilag VIII-H, parece que no fue peor que Ilag VIII-H.

En noviembre de 1942, 80 internos británicos llegaron a Ilag VIII-H desde Bélgica. En enero de 1943, los estadounidenses comenzaron a llegar al campamento. También en 1943, los hombres casados ​​mantenidos en el campo fueron trasladados a Vittel en Francia, donde estaban sus esposas, si hubieran sido internadas.

1943 fue también el año en que Ilag VIII-H fue cerrado y los que permanecieron allí fueron trasladados a Giromagny en Francia. A finales de noviembre de 1943, todos los internos en Ilag VIII-H habían sido trasladados.

Ilag Giromagny estaba cerca de la frontera suiza. Por lo tanto, hubo escapes del campo de enterramiento generalmente asistido por la Resistencia francesa. Sin embargo, la Abwehr descubrió un túnel planeado y en proceso de construcción.

Después del Día D y la fuga de los Aliados desde Normandía, era solo cuestión de tiempo antes de que los internos de Ilag Giromagny fueran liberados. Sin embargo, los alemanes se adelantaron al cambiar a los internos británicos en Giromagny por los alemanes recluidos en Gran Bretaña. El intercambio de internos se realizó a través de Suecia.

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