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Las Naciones Unidas y el Congo

Las Naciones Unidas y el Congo

El papel de las Naciones Unidas en la crisis del Congo entre 1960 y 1964 vio su mayor despliegue de hombres y algunas de sus acciones más controvertidas. Hasta 1960, el Congo había sido una colonia de belgas, pero en 1960, belga anunció que le estaba dando su independencia. Belga le dio al Congo solo cinco meses para prepararse para la independencia a pesar del hecho de que claramente no estaba preparado para tal tarea.

La República independiente del Congo fue declarada el 30 de junio de 1960. Su primer ministro fue Patrice Lumumba y su presidente fue Joseph Kasavubu. En la primera semana de julio, el ejército se amotinó contra los oficiales blancos restantes que dirigían el ejército congoleño y se produjeron numerosos ataques contra los europeos en general.

El motín inmediatamente eliminó cualquier autoridad que tuviera el gobierno civil. También creó un estado de pánico cercano en el Congo, ya que 100.000 belgas vivían allí principalmente en la capital, Leopoldville, o cerca de ella. En respuesta a la crisis, el gobierno belga envió paracaidistas belgas para proteger a los ciudadanos belgas en el Congo. Este fue un acto ilegal ya que el Congo era una nación independiente y libre del dominio belga. El gobierno del Congo no había invitado a las tropas.

Tales problemas empeoraron cuando el área rica en minerales de Katanga, en el sur del Congo, fue declarada independiente por Moise Tshombe, quien dirigió a la gente en Katanga.

Katanga produjo cobre, 60% del uranio del mundo y 80% de los diamantes industriales del mundo. Tshombe recibió el respaldo de las empresas europeas que trabajaban en Katanga, ya que esperaban reducir las considerables ganancias que se podrían obtener de la extracción de dichos recursos. Katanga tenía el potencial de hacer del Congo uno de los estados africanos más ricos. Sin ella, la nueva nación seguiría siendo pobre.

Con tal caos resultante, Lumumba pidió ayuda a las Naciones Unidas. El Consejo de Seguridad creó un ejército para restaurar la ley y el orden en el Congo. Contaba con casi 10,000 soldados. Se le dieron cuatro tareas:

Restaurar la ley y el orden y mantenerlo. Evite que otras naciones se involucren con la crisis. Ayudar a construir la economía de la nación. Restaurar la estabilidad política.

A la fuerza de las Naciones Unidas solo se le permitió usar la fuerza como un medio de autodefensa y no se le permitió tomar partido entre el gobierno de Leopoldville y el gobierno de Tshombe en Elizabethville.

Casi de inmediato, las cosas salieron mal para la fuerza de las Naciones Unidas. Lumumba le pidió a las Naciones Unidas que usara la fuerza militar para destruir el poder de Tshombe en Katanga. Dag Hammerskjöld, Secretario General de las Naciones Unidas, rechazó el permiso para esto. Lumumba inmediatamente acusó a las Naciones Unidas de ponerse del lado de Tshombe debido a las ricas reservas minerales de Katanga. También acusó a las Naciones Unidas de ponerse del lado de las ricas compañías europeas que minaban la región.

La ira de Lumumba por el fracaso de las Naciones Unidas en actuar contra Katanga, lo llevó a pedirle ayuda a la URSS. Los rusos proporcionaron al gobierno de Lumumba equipos militares que le dieron la oportunidad de lanzar un ataque contra Katanga. Este ataque fracasó y el presidente Kasavubu despidió a Lumumba y nombró al jefe del ejército del Congo, el coronel Mobutu, como el nuevo primer ministro. Lumumba estableció un gobierno rival en Stanleyville, en el este del país. Sin embargo, su asesinato por mercenarios lo sacó del problema. A pesar de todo esto, las Naciones Unidas no pudieron hacer nada, ya que habían acordado no tomar partido y solo disparar en defensa propia.

Durante los primeros seis meses de 1961, fueron cuatro grupos que afirmaron liderar el Congo:

1) El gobierno de Mobuto con sede en Leopoldville

2) Los partidarios de Lumumba con sede en Stanleyville

3) el 'gobierno' de Tshombe en Elizabethville, Katanga y

4) Un "gobierno" separatista en la provincia de Kasai liderado por el rey Albert Kalonji, ¡aunque fue un título autonombrado!

Los grupos de Lumumba y Kalonji tenían armas fuera de los rusos y el país para el verano de 1961 parecía estar al borde de la implosión. Una guerra civil viciosa parecía una posibilidad real.

Las Naciones Unidas hasta este punto no habían hecho mucho para traer estabilidad a la nueva nación. En respuesta a la crisis, el Consejo de Seguridad autorizó al ejército de las Naciones Unidas con sede allí a utilizar la fuerza para evitar que ocurra una guerra civil. Esto no era necesario ya que en agosto de 1961, tres de las cuatro partes se reunieron para formar un nuevo parlamento en Leopoldville que sería dirigido por Cyrille Adoula. El único grupo que no era parte de esto era el Katanga de Tshombe.

Adoula le pidió a las Naciones Unidas que brindara apoyo militar para un ataque contra Katanga, ya que hizo su primera tarea eliminar a Tshombe, ya que creía que mientras Tshombe estaba a cargo de Katanga, el Congo nunca tendría paz. En agosto de 1961, 5.000 tropas de las Naciones Unidas lanzaron un ataque contra Katanga. Aunque capturaron puntos clave en la provincia, no consiguieron a Tshombe porque había huido a Rhodesia.

Las propias Naciones Unidas se vieron sumidas en un caos cuando Dag Hammerskjöld voló a Rodesia para ver a Tshombe. Sin embargo, el Secretario General de las Naciones Unidas fue asesinado durante este viaje cuando su avión se estrelló. Fue reemplazado por U Thant, quien aceptó otro ataque de las tropas de las Naciones Unidas contra Katanga en diciembre de 1961. Como resultado, Tshombe acordó reunirse con Adoula para discutir temas. Las conversaciones duraron casi un año y lograron muy poco. A fines de 1962, la fuerza de las Naciones Unidas en el Congo atacó nuevamente a Katanga. Esto llevó a Tshombe a huir del Congo y, en enero de 1963, Katanga se volvió a unir con el resto del Congo.

¿Fue un éxito el trabajo de las Naciones Unidas en esta crisis?

Muchos creyeron que había cumplido sus cuatro objetivos. El país no había descendido a la guerra civil; Rusia se había mantenido fuera de un área sensible en África; el Congo se mantuvo en su conjunto a fines de 1963 y se logró la estabilidad política. También las Naciones Unidas se habían responsabilizado del programa humanitario necesario en el Congo. La hambruna y las epidemias se han evitado mediante el uso de programas de alimentos y médicos patrocinados por las Naciones Unidas.

Sin embargo, no todas las naciones estaban satisfechas con lo que las Naciones Unidas habían hecho. Rusia, Francia y Bélgica se negaron a pagar su parte de los $ 400 millones necesarios para pagar el costo de la operación del Congo. Esto casi empujó a las Naciones Unidas a la bancarrota.

Las naciones que habían apoyado a las Naciones Unidas también criticaron algunas partes de lo que las Naciones Unidas hicieron. El papel de Dag Hammerskjöld fue criticado ya que se sintió que había excedido su autoridad con respecto a lo que las Naciones Unidas podían hacer y lo que no. Los partidarios también desconfiaban del hecho de que las Naciones Unidas habían tomado partido en un esfuerzo por llevar la paz al Congo.

Ver el vídeo: La Monusco, la misión de las Naciones Unidas en el Congo - En Tierra Hostil (Agosto 2020).