HMS Sheffield

El HMS Sheffield fue un destructor de misiles guiados Tipo 42. Un misil Exocet destruyó el HMS Sheffield durante la Guerra de las Malvinas, la primera gran víctima británica del conflicto de la Guerra de las Malvinas.

El HMS Sheffield se lanzó en junio de 1971 y se le encargó el servicio en febrero de 1975. Los destructores tipo 42 fueron diseñados para proporcionar una flota naval con defensas contra un ataque aéreo. Cada destructor Tipo 42 estaba equipado con sistemas de misiles tierra-aire Sea Dart. Cada barco también llevaba a bordo un helicóptero antisubmarino.

A medida que la flota de la Fuerza de Tarea se acercaba a las Malvinas, el Sheffield y otras naves como ella proporcionaron protección para las naves más grandes como el 'Hermes' y el 'Invencible'. Si estas naves hubieran sido atacadas con éxito, la Fuerza de Tarea se habría debilitado severamente y habría existido la posibilidad de que se hubiera cancelado toda la empresa. El HMS Sheffield se turnó para estar en el perímetro exterior de la Fuerza de Tarea y fue, por lo tanto, la primera línea de defensa. También fue, por lo tanto, la primera en la línea de ataque cuando estaba en este llamado deber de piquete.

El 4 de mayoth, 1982, el HMS Sheffield relevó a su nave hermana, el HMS Coventry, de la guardia de defensa. La primera vez que alguien supo que algo le había sucedido al Sheffield fue cuando el Coventry recibió el mensaje "Sheffield es golpeado". HMS Arrow y HMS Yarmouth recibieron la orden de investigar. Fue solo cuando el helicóptero Lynx de Sheffield aterrizó inesperadamente en la cubierta del HMS Hermes que se recopiló información específica. El Lynx llevaba el Oficial de Operaciones y el Oficial de Operaciones Aéreas del HMS Sheffield. Confirmaron que un misil había alcanzado el HMS Sheffield.

HMS Sheffield fue equipado con el sistema de radar Tipo 965. Este era un sistema antiguo que debía actualizarse al sistema Tipo 1022. Como con tantos barcos en la Royal Navy, el HMS Sheffield había sido diseñado teniendo muy en cuenta la Guerra Fría. El radar 965 era capaz de levantar aviones que volaban a alturas razonables y lanzar misiles desde una altura razonable. Tampoco sucedió con el HMS Sheffield.

El misil Exocet que alcanzó el HMS Sheffield había sido disparado desde un Super Étendard de fabricación francesa. El piloto, el Capitán Augusto Bedacarratz, había lanzado su Exocet a solo seis millas del Sheffield, para todos los efectos, esto representaba un rango en blanco. El 'libro de reglas' declaró que un Exocet se lanzaría en un barco a 45 millas de distancia y desde una altura razonable. En este sentido, un radar 965 lo recogería. Este Exocet se lanzó y voló justo por encima del nivel del mar y no fue detectado por radar hasta que fue demasiado tarde para reaccionar. El sistema de misiles Sea Dart generalmente tampoco era demasiado bueno para recoger misiles de desnatado. La tripulación tenía solo 5 segundos advirtiendo que un misil estaba entrando.

El Exocet causó un gran daño al Sheffield. Golpeó 8 pies sobre la línea de flotación y rasgó una herida en el Sheffield que medía 4 pies por 10 pies. El motor del cohete en llamas del misil incendió el Sheffield y dañó suficientemente los sistemas de generación de electricidad del barco para evitar que los mecanismos antiincendios funcionen de manera efectiva. La tubería de agua de Sheffield también se había roto. La combinación de falta de electricidad y agua significaba que no había forma de contener los incendios. Se inició un proceso de evacuación con las víctimas de quemaduras quitándose primero. Inmediatamente después del ataque, había pocas posibilidades de que el barco se hundiera, por lo que la tripulación que no resultó herida simplemente tuvo que esperar su turno en cubierta para ser evacuado.

Se tomó la decisión de alejar al Sheffield de la Fuerza de Tarea, ya que se temía que la proximidad de tantos barcos que ayudaban al Sheffield pudiera ser un objetivo demasiado tentador para la Fuerza Aérea Argentina. Mientras el HMS Yarmouth remolcaba el Sheffield, el clima empeoró y el agua comenzó a verterse en el casco roto del HMS Sheffield. Se tomó la decisión de hundir el barco y esto se llevó a cabo debidamente, aunque es probable que los mares agitados lo hubieran hecho.

Veinte hombres habían muerto en el ataque, un ataque que le dio a la Fuerza de Tarea la debida advertencia de que era una entidad vulnerable.

'HMS Sheffield' es ahora una tumba de guerra reconocida.

Ver el vídeo: HMS Sheffield Hit by Exocet Missile (Mayo 2020).