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Enrique VII - Los primeros años

Enrique VII - Los primeros años

Enrique VII nació en el castillo de Pembroke, Gales, el 28 de enero.th1457. Henry era el único hijo de Edmund Tudor, conde de Richmond y Margaret Beaufort. Edmund murió tres meses antes de que Henry naciera (luchando contra el duque de York que intentaba ganar el control del oeste de Gales) y su madre Margaret tenía solo catorce años cuando dio a luz al futuro rey. Henry tomó el título de su padre cuando nació, Henry de Richmond, y pasó la mayor parte de sus primeros años en el castillo de Pembroke. Sin embargo, en 1461, Lord Herbert se apoderó del castillo tras la derrota de Enrique VI. El nuevo rey era Eduardo IV y debido a la edad de Enrique, el rey se convirtió en su señor feudal. En 1462, Edward vendió la tutela de Henry a Lord Herbert por £ 1000. El duque de Gloucester, el hermano del rey, recibió el señorío de las tierras de Richmond. Durante este tiempo de su vida, Henry vio poco de su madre. En 1464, Margaret se volvió a casar. Henry se quedó en el castillo de Pembroke y fue criado en la casa de los Herbert. Sus circunstancias cambiaron en 1469 cuando Lambert fue ejecutado para ser seguido un año después por Enrique VI retomando el trono. En 1471 murieron Enrique VI y su único hijo, el Príncipe Eduardo. De repente, con solo catorce años, Henry se convirtió en el principal reclamante de Lancastria al trono. Esto lo puso en una posición muy vulnerable y Jasper Tudor, conde de Pembroke, lo reconoció y lo envió a Francia por su propia seguridad.

Henry pasó catorce años en el exilio. Su anfitrión fue Francisco II, duque de Bretaña. Edward IV se refirió a Henry como "el diablillo" y "el único que queda de la prole de Enrique VI". Edward ofreció una recompensa sustancial por la captura de Henry, pero Francis apoyó a su invitado. Para asegurarse de que la ira de Edward se mantuviera bajo control, Francis también dijo que protegería a Henry y Jasper Tudor (también en Normandía) para que no pudieran escapar y regresar a Inglaterra. Francis envió a sus sirvientes ingleses y los reemplazó por sirvientes bretones.

Francis estaba jugando un juego peligroso. Bretaña era un ducado francés independiente en ese entonces y si Inglaterra y Francia unieran fuerzas contra él, su ducado no habría tenido la oportunidad de sobrevivir. Para 1475, Francia, dirigida por Louis XI e Inglaterra habían desarrollado mejores relaciones, y Edward intentó persuadir a Francis de que esperaba que Henry se casara con una de sus hijas. Henry se convenció de que si lo entregaban a los ingleses su vida estaría en grave peligro. Sin embargo, todo el escenario estaba poniendo a Francisco en peligro. Se resolvió cuando Henry, en un viaje para ser entregado a los ingleses, desarrolló una fiebre que detuvo cualquier movimiento. Durante este tiempo, Henry fue llevado al "santuario" junto con Jasper. Edward no hizo más esfuerzos para enviar a Henry a Inglaterra.

En 1483, Edward IV murió repentinamente. Fue sucedido por su hermano, Richard, debido a Gloucester, quien se proclamó rey. A los dos hijos de Edward, los Príncipes de la Torre, se les negó efectivamente el derecho de suceder a su padre. El clima político en Inglaterra se volvió muy inestable.

Richard tenía sus partidarios, pero también tenía sus enemigos que ahora veían a Henry como el legítimo rey de Inglaterra. La viuda de Edward IV, Elizabeth Woodville, se sintió atraída por esto. Quería que Henry se casara con su hija sobreviviente, también Elizabeth, que, en teoría, debería haberle ganado a Henry el apoyo de los lancastrianos y los yorkistas. Henry se propuso aterrizar una fuerza en Inglaterra, pero le falta una información vital. No sabía cuánto apoyo real tenía. Por lo tanto, el día de Navidad de 1483, Henry hizo una declaración pública en la Catedral de Rennes de que si ganaba el trono de Ricardo III, se casaría con Isabel de York y la convertiría en su reina. De esta forma, uniría ambas casas que habían estado en guerra durante décadas.

Para tomar el control de la situación, Richard presionó a Brittany para que le entregara a Henry. Francis era viejo y estaba enfermo y sus asesores se sentían lo suficientemente vulnerables como para aceptar el deseo de Richard. Un refugiado inglés, John Morton, obispo de Ely, advirtió a Henry de lo que estaba sucediendo y Henry escapó a Francia disfrazado de sirviente.

Henry se fue a vivir a París. Reunió a su alrededor una corte de descontentos ingleses que estaban cada vez más preocupados por las acciones de Ricardo III. Eran estos hombres quienes servirían a Henry después de que se convirtiera en rey. Henry se dio cuenta de que Richard había ideado un plan para desbaratar su movimiento para unir a las enemistadas familias de Lancastrian y York. Se casaría con Elizabeth de York. Tal movimiento debilitaría al menos la posición de Henry, pero también significaba que para Henry el tiempo era esencial. Los que habían ido a París, el obispo Moreton, el conde de Oxford y Richard Fox, le dijeron a Henry que podía contar con el apoyo del pueblo inglés. Más importante aún, el conde de Oxford tenía la experiencia militar necesaria para que tal empresa fuera un éxito. El 7 de agosto de 1485, Henry y su ejército desembarcaron en Milford Haven en Gales.

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