Curso de la historia

La política exterior

La política exterior

La política exterior de Felipe II iba a afectar a gran parte de Europa. En muchos sentidos, Felipe II tenía demasiadas responsabilidades y poca influencia financiera para responder a sus problemas extranjeros. La política exterior de Philip pasó de grandes éxitos, como derrotar a los turcos en Lepanto, a humillantes derrotas como sucedió en 1588 con el fracaso de la Armada española.

Los turcos

El principal enemigo de España en el Mediterráneo fueron los turcos. Durante siglos, los musulmanes habían sido conocidos como los "Demonios del Este" y cualquier intento de cualquier monarca en España para eliminar esta amenaza habría recibido el apoyo público total. Los piratas turcos eran un problema, pero el verdadero peligro para España radicaba en la amenaza que Turquía representaba para España si conquistaba Italia. Desde allí, podría mudarse fácilmente a España. Es por eso que la mayoría de las principales batallas navales tuvieron lugar entre los estrechos de Túnez y Sicilia.

A diferencia de Carlos V, Felipe adoptó una política defensiva contra los musulmanes, especialmente porque la década de 1550 fue un mal año para los españoles en el Mediterráneo, p. Los Caballeros de San Juan fueron expulsados ​​de Trípoli y una fuerza turca entró en Menorca. Philip quería una barrera en el Mediterráneo central para bloquear a los turcos y, debido a este plan, necesitaba recuperar Trípoli.

En 1560, la isla de Drjeba fue tomada como base avanzada para una fuerza española más grande, pero estaba en un lugar muy expuesto y los turcos la atacaron. Los españoles perdieron 28 galeras y 10,000 hombres se vieron obligados a rendirse después de quedar varados. Esta fue una gran pérdida para el prestigio de España y una tormenta anormal en 1562 destruyó 25 galeras más y perdió a 4.000 hombres, dejando a la armada casi reducida a la mitad en dos años.

Se gastó tiempo y dinero en reparar el daño y, en este momento, los piratas musulmanes atacaron a España, incursiones que los españoles no pudieron detener. Granada fue un objetivo principal para el ataque y en una redada en 1561, 4.000 prisioneros fueron tomados.

En 1564, España tenía 100 galeras que se necesitaban cuando en mayo de 1565, los turcos atacaron Malta. 25,000 hombres atacaron a los Caballeros de San Juan, pero lograron resistir hasta que llegó la ayuda. Esto le dio al cristianismo en el Mediterráneo occidental un respiro que fue ayudado por la muerte de Solimán I en septiembre de 1566.

Durante este respiro, Philip podría concentrarse en los Países Bajos españoles. Se llevaron tropas de la región mediterránea al norte de Europa. Cuando los turcos atacaron nuevamente en 1570, los españoles estaban lejos de estar preparados. Los turcos tomaron Túnez y Chipre. Ahora había una amenaza real de que Italia y España pudieran verse amenazadas y viejos enemigos agrupados para hacer frente a esta amenaza. Se formó una Liga Santa de España, Venecia y los Estados Pontificios. España pagó la mitad del dinero que se necesitaba para esta fuerza. Don Juan de España, un famoso líder militar, fue designado para comandar la Liga.

El 7 de octubre de 1571, llevó a la Liga a una gran victoria naval en Lepanto - La última gran batalla de galeras se libró en la costa de Grecia. La armada turca, vital para el éxito en el Mediterráneo, fue destruida. De 230 galeras, solo 35 sobrevivieron. 30,000 turcos fueron asesinados o heridos. La Liga perdió solo 12 galeras. La derrota casi acabó con el poder de Turquía en el Mediterráneo occidental e hizo mucho para impulsar el estatus de Felipe en toda Europa occidental.

Los turcos comenzaron a construir una nueva armada y para 1574 tenían una armada más grande y moderna. Sin embargo, Lepanto fue un duro golpe para su prestigio (como si la Armada de 1588 fuera para España) y la campaña de Turquía después de Lepanto fue de retirada. Los turcos intentaron coordinar una campaña entre ellos, los holandeses y los moriscos, una combinación curiosa e imposible de organizar.

La Liga Santa, casi liberada del miedo de los musulmanes, cayó. Venecia hizo un tratado de paz separado con los turcos. La bancarrota de Felipe en 1575 dejó a España con una presencia militar mínima en la región. Sin embargo, la actividad militar había dejado a todos los bandos débiles y la diplomacia secreta se hizo cargo del conflicto militar. En 1578, se declaró una tregua entre los turcos y España y se convirtió en un armisticio formal en 1580.

Philip no había erradicado la amenaza turca en el Mediterráneo, pero los turcos ahora se concentraron en tratar de expandirse hacia el este, ya que esta era la opción más fácil para ellos. La afirmación turca de que retomaron Túnez en 1574 y esto era una señal de su potencial poder debe contrarrestarse por el hecho de que España ya había abandonado la región. Por lo tanto, los turcos solo necesitaban ocupar Túnez, no luchar por ello.

"La política de Philip no había derrotado la amenaza de los turcos, pero había sido contenida y la paz finalmente se aseguró". (Lotherington)

Portugal

En 1578, el rey de Portugal, Sebastián, y muchos nobles portugueses fueron asesinados en la batalla de Alcázar mientras Portugal estaba en guerra con Marruecos. No tuvo hijos. Fue sucedido por un cardenal, Henry, que era anciano y no se presentó como un líder fuerte. Portugal no era parte de España en este momento y Philip vio una oportunidad de oro para que España se hiciera cargo del país. Una gran ventaja que tenía Felipe era que el ejército portugués había sido maltratado en Alcazar.

Philip adoptó una política doble.

1) envió ministros a Portugal para obtener apoyo para que él fuera rey, lo que habría significado que España absorbiera a Portugal en su reino. También pagó el rescate exigido por los marroquíes por la liberación de los nobles portugueses capturados.

2) reunió un ejército muy grande.

Por lo tanto, adoptó una estrategia de diplomacia respaldada con la amenaza de la fuerza militar si fuera necesario. Los poderosos nobles de Portugal apoyaron a Felipe. Las clases bajas apoyaron a los dos principales rivales de Felipe (la duquesa de Braganza y Dom Antonio, antes de Crato) ya que temían la forma en que serían tratados con el ejemplo general de la forma en que se trataba a los campesinos castellanos. También hubo una aversión general por Castilla en Portugal. Esos nobles que respaldaron a Philip claramente esperaban recompensas si tenía éxito en su reclamo.

En 1580, Henry murió. No tenía hijos y no había designado un sucesor. Los partidarios de Dom Antonio se apoderaron de Lisboa, los arsenales reales y el tesoro de la corona. Los plebeyos lo proclamaron rey. Philip le dio un ultimátum simple que Dom Antonio ignoró. En junio de 1580, las tropas españolas cruzaron a Portugal y encontraron poca resistencia. Lisboa cayó rápidamente y Portugal fue absorbido por el reino de España. En diciembre de 1580, Felipe entró triunfante en Lisboa.

¿Cómo gobernó su nuevo territorio? Felipe fue muy astuto en este aspecto. De hecho, dejó Portugal para gobernarse en un esfuerzo por minimizar la oposición a su gobierno. Portugal se administró a sí misma como "un país autónomo bajo un rey extranjero". ¿Cómo se benefició España de esto? Portugal tenía una gran flota. Sus armadas combinadas totalizaron más de 250,000 toneladas, mientras que Inglaterra en este momento solo podía reunir 42,000 toneladas. Las colonias de ultramar de Portugal se pueden encontrar en África, Brasil, India y las Molucas. Para 1598, Portugal era parte de España pero esencialmente aparte de ella.

Francia

Las relaciones entre ambos países a lo largo del C16 habían sido tensas debido a las prolongadas Guerras Habsburgo-Valois. Enrique II había considerado al enfermo Carlos V y al nuevo e inexperto Felipe II como objetivos fáciles y se alió al Papa Pablo IV en una alianza anti-española que atacó el territorio español en el norte de Italia. El éxito francés en la batalla condujo a una paz rápidamente concluida en 1556 en Vaucelles, que condujo a una tregua de cinco años. España se salvó de términos perjudiciales, ya que Francia se encontraba en graves circunstancias financieras y, a pesar de su éxito militar en el norte de Italia, no podía permitirse una campaña a largo plazo. Pablo IV no estaba satisfecho con la respuesta francesa. Él era de Nápoles y deseaba ver el poder español en el área alrededor de Italia reducido y preferiblemente eliminado. Nápoles era una posesión española. Pablo intentó alentar a Enrique II a invadir Nápoles con el apoyo papal.

En lugar de esperar a ser atacado, Philip decidió un ataque preventivo contra los estados papales. En septiembre de 1556, 12,000 hombres dirigidos por el duque de Alva, marcharon a los estados papales y acamparon a solo 40 kilómetros de Roma. Francia no pudo ayudar al papa. El duque de Guisa intentó una invasión de Milán, pero en 1557 tuvo que retirarse a Francia después de fracasar en su intento de tomar Civitella. Philip trató a los Estados Pontificios con generosidad, lo que le ganó mucho favor en los principales estados italianos. No hubo demandas financieras o territoriales a cambio de la paz.

El episodio en los Estados Pontificios fue, de hecho, secundario a la intención principal de Felipe: demostrar que al menos era igual a Enrique II. Philip aseguró una alianza con Inglaterra en 1557 para permitirle usar el canal sin obstáculos por parte de los ingleses. Con esta garantía, ordenó al duque de Saboya que lanzara una gran ofensiva contra los franceses. Tenía un ejército de 70,000 hombres extraídos de España y sus territorios. En agosto de 1557, el ejército francés fue severamente golpeado en la batalla con 10,000 bajas. Felipe mismo condujo a sus tropas triunfalmente a San Quintín en el norte de Francia.

Para diciembre de 1557, los franceses se habían reorganizado. Henry atacó y asedió Calais, que estaba en manos de los ingleses en este momento. En enero de 1558, Calais se rindió. Por matrimonio, Felipe era rey de Inglaterra y la pérdida de Calais fue un duro golpe para su prestigio tan pronto después de convertirse en rey. La victoria francesa en Calais hizo mucho para aumentar su confianza, y atacaron las posesiones españolas en los Países Bajos. España acababa de reorganizar sus fuerzas en julio de 1558 cuando los franceses fueron derrotados en Gravelines. Efectivamente, esto introdujo un punto muerto ya que ninguna de las partes era capaz de sostener una campaña a largo plazo. España acababa de declararse en bancarrota y la monarquía francesa estaba gastando mucho más de lo que podía pagar. Las conversaciones de paz ya estaban en marcha en Cateau-Cambresis para poner fin a las Guerras Habsburgo-Valois.

El problema aquí era que ambos reyes estaban preparados para aceptar concesiones territoriales, pero ninguno de los reyes estaba dispuesto a perder su reputación. Finalmente, Francia declaró que terminaría con todos los reclamos a Italia, pero que retendría Calais. La cuestión clave de Saboya se resolvió. Francia puso fin a su demanda. El Tratado de Cateau-Cambresis se firmó en abril de 1559. Philip se casó con la hermana de Henry, Elizabeth (Mary Tudor había muerto en 1558). Francia no lucharía por Italia hasta 1797. Philip estaba personalmente encantado con el tratado.

Después de 1559, Philip intentó mantenerse alejado de los asuntos franceses. En algunas ocasiones expresó su preocupación a la católica Catherine de Medici sobre el crecimiento de los hugonotes en Francia, pero eso fue todo. Los hugonotes hicieron gran parte de la reunión celebrada entre Catalina y el duque de Alva en Bayona en 1565 ... pero nada salió de esta reunión y su importancia solo estaba en la mente de los hugonotes.

Si bien Francia estuvo involucrada en las Guerras de Religión de Francia, no fue una amenaza directa para España.

Sin embargo, hubo dos ocasiones en que Philip creía que Francia intentaba evaluar la fuerza de España y sus reacciones ante ciertas situaciones. Las relaciones entre Philip y Francia empeoraron cuando Elizabeth murió y, en lugar de casarse con su hermana, Marguerite, Philip se casó con Anne de Austria. Los hugonotes sitiaron Perpiñán en la Navarra española que estaba muy cerca de España. Philip se enteró de un plan de Coligny para que los franceses invadieran los Países Bajos españoles y luego lo dividieran entre Inglaterra, Francia y el Sacro Imperio Romano. Catalina de Médicis puso fin a este plan y la Masacre de San Bartolomé (agosto de 1572) fue recibida con júbilo por Felipe, especialmente porque condujo a otro estallido de combates en Francia para que sus atenciones fueran dirigidas internamente y no internamente.

Dos personas en Francia preocuparon a Philip:

1) Enrique de Navarra - más tarde Enrique IV. Lideró a los protestantes franceses y tenía derecho a la Navarra española.

2) Francisco, duque de Anjou. Él era el hermano de Enrique III y era conocido por ser inconformista e impredecible con respecto a su comportamiento. Pasó 6 años ayudando a los rebeldes holandeses hasta que murió de tuberculosis en 1584.

La muerte de Anjou convirtió al protestante Enrique de Navarra en el heredero legal del trono francés. A Philip le interesaba evitar que Henry se convirtiera en rey. En 1584, Felipe se unió a la Liga Católica con los Guisa. Proporcionó tropas y 50,000 coronas al mes para financiarlo. Le prometieron que Francia no interferiría en una guerra española contra los ingleses. Sin embargo, había un creciente resentimiento en Francia por las tropas españolas que se encontraban en suelo francés. Francia no permitió que Philip usara un puerto de aguas profundas para la Armada. El uso de Gravelines facilitó mucho la tarea del inglés.

El fracaso total de la Armada, dio a los franceses mucha más esperanza y Enrique III ordenó el asesinato de Henry, duque de Guisa. Philip se convirtió en el miembro principal de la Liga Católica que se debilita rápidamente. La muerte de Enrique III en 1589, significaba que Enrique de Navarra era ahora legalmente el rey de Francia. Philip decidió que el único curso de acción que le quedaba era intervenir directamente. Se enviaron tres millones de ducados a los miembros restantes de la Liga Católica y se ordenó al duque de Parma que abandonara la guerra en los Países Bajos y ayudara a defender París de Enrique de Navarra.

En 1590, Parma invadió París. El duque de Saboya ocupó el este de Francia y las tropas españolas desembarcaron en Italia. Parecía haber una posibilidad de que si Enrique de Navarra no sobreviviera a este ataque, la hija de Felipe, Isabel, podría convertirse en el próximo monarca francés. Este potencial molestó tanto a los franceses que sospechaban mucho de las intenciones de Felipe (que todavía no están claros hasta el día de hoy) como al papa Clemente VIII, que creía que Felipe intentaba crear un súper estado católico a expensas del Vaticano.

En abril de 1592, Parma murió a causa de las heridas sufridas defendiendo a Amiens. Su muerte fue un gran golpe para Philip, ya que Parma fue reconocido como un general capaz. La conversión de Henry al catolicismo en 1593 terminó con los planes de Philip en Francia. La gente de Francia, los nobles y el papado aceptaron a Henry como el legítimo rey de Francia.

A pesar de esto, Philip trató de desafiar el derecho de Henry al trono. La posición de España en Francia recibió un duro golpe cuando el embajador español en Francia anunció a los Estados Generales que Isabel sería la reina de Francia y que se casaría con el futuro emperador del Sacro Imperio Romano o, si los franceses lo preferían, con el duque de Francia. Guisa. Los franceses estaban furiosos y Henry fue coronado rey católico en 1594 y declaró la guerra a España. La guerra fue lo último que España podía permitirse en este momento. Henry debía ser ayudado por las Provincias Unidas e Inglaterra. Contra todo pronóstico y, a pesar de la fuerza a la que se enfrentaron, los españoles hicieron bien en comenzar. Capturaron Calais en 1596 y Amiens en 1597. Sin embargo, la bancarrota hizo que Philip se diera cuenta de que necesitaba la paz y, en 1598, se firmó el Tratado de Vervins. Francia recuperó Calais, Languedoc y Bretaña. Para 1598, España estaba en un estado mucho más débil que Francia.

Inglaterra

La lógica dictaría que se habrían desarrollado dos cosas durante el reinado de Felipe con respecto a las relaciones de España con Inglaterra:

1) mientras estaba casado con la católica Mary Tudor, las relaciones habrían sido buenas y positivas.

2) mientras Elizabeth estaba en el trono, las relaciones habrían sido malas si solo fuera por la fe protestante del monarca inglés.

Sin embargo, las relaciones entre Philip e Inglaterra no fueron tan simples como sugeriría el escenario anterior.

El matrimonio de Felipe con María (1554 a 1558) fue típicamente político. Los concejales españoles de Carlos V se dieron cuenta de que el creciente poder de Francia era una amenaza directa para los Países Bajos. Un matrimonio entre Philip y Mary, ambos católicos ardientes, crearía lo que efectivamente fue un nuevo superestado en Europa occidental: Inglaterra, España y los Países Bajos. Esto como una unidad combinada sería heredado por los herederos de Felipe y María y presentaría a Francia un desafío mucho más severo a la supremacía europea que Inglaterra y España en forma individual. Ni Philip ni Mary fueron consultados sobre el plan o sobre el futuro matrimonio.

El matrimonio estuvo lejos de ser un éxito. Felipe solo visitó Inglaterra en dos ocasiones (julio de 1554 a agosto de 1555 y marzo a julio de 1557). No hubo hijos del matrimonio y, por lo tanto, no herederos del superestado. Sin embargo, Philip vio a Inglaterra como un valioso contrapeso para los franceses. Las guerras Habsburgo-Valois estaban en sus últimos días y cualquier ventaja obvia sobre los franceses podría influir en las negociaciones de paz. Philip hizo todo lo posible para ser "inglés" en sus visitas, incluso bebiendo cerveza inglesa, pero sus esfuerzos fueron recibidos con apatía por la gente. Apareció literatura anti-española y, a pesar de sus esfuerzos, Philip simplemente no fue aceptado por el pueblo inglés. La evidente aversión que la gente sentía por él se correspondía con su evidente desdén por los ingleses. Philip los consideró ingratos, poco confiables y pendencieros.

El matrimonio que debería haber acercado a Inglaterra y España no funcionó. La muerte de María en 1558, le causó poco dolor a Felipe. Sin embargo, la ascensión al trono de la protestante Isabel fue un problema para Felipe. Las conversaciones de paz en Cateau-Cambresis estaban en una etapa vital y delicada en 1558. España tuvo que retener la alianza de Inglaterra para compensar la influencia de los Guisa en Escocia (María, Reina de Escocia, se casó con el Guisa Francisco, quien en 1559 se convirtió en Rey de Francia) y los asesores de Philip comenzaron a abogar por un matrimonio entre Philip y Elizabeth.

Elizabeth también tenía la necesidad de cortejar las buenas relaciones con Felipe y el Vaticano la había declarado ilegítima y, si esto era cierto, la heredera legal del trono sería María, Reina de Escocia, que estaba casada con Francisco II de Francia. Por lo tanto, Elizabeth necesitaba el apoyo de Philip para su adhesión. Philip tampoco podía permitir que Francia se apoderara de Inglaterra, ya que la amenaza para los Países Bajos sería aún mayor. Philip también mantuvo la esperanza de regresar a Inglaterra al catolicismo. Así que aquí estaba un "Defensor de la fe" (como a Philip le gustaba llamarse a sí mismo) considerando una alianza con la Inglaterra protestante. Entonces, ¿cuánto de las políticas de Felipe estaban orientadas religiosamente? ¿Cuántas de sus políticas fueron simplemente prácticas y pragmáticas?

Philip se ofreció a sí mismo para el matrimonio en 1559 (aunque se consideraba "un hombre condenado a muerte"), pero Elizabeth rechazó su oferta. Philip se casó con Elizabeth de Valois en su lugar.

Entre 1559 y 1567, Inglaterra y España disfrutaron de relaciones razonablemente buenas en vista de sus diferencias religiosas. Ambos tenían un interés personal en no enojar al otro. España tuvo que controlar las Guerras de Religión francesas y el comienzo de los problemas en los Países Bajos. Inglaterra, asimismo, tuvo que vigilar a los Guisa en Francia y Escocia. No era una relación nacida de la confianza, pero sí una que en ese momento benefició a ambos países. Como tal, Philip persuadió personalmente al Vaticano de no excomulgar a Elizabeth, ya que temía que esto desatara una rebelión católica en Inglaterra que los católicos franceses podrían explotar. Incluso la creciente revuelta holandesa no perturbó la armonía, aunque en este caso, Philip usó su astucia para afirmar que la revuelta no era un problema religioso, sino un desafío a su autoridad monárquica y que otros monarcas lo habrían visto con simpatía, ya que difícilmente podrían haberlo visto. expresó su apoyo a los rebeldes si hubiera alentado a los rebeldes políticos en su estado de origen. Un punto a favor de España en este momento, fue la popularidad con Isabel del embajador español - Guzmán de Silva.

Después de 1567, las relaciones entre España e Inglaterra empeoraron. Cómo pasó esto ?

Holanda fue el tema en el que ambos países se enfrentaron. Si Felipe sofocó una revuelta protestante (una que tuvo lugar muy cerca de las costas de Inglaterra), entonces había una garantía de que no trataría de sofocar la fe protestante en Inglaterra. Inglaterra no estaba en una posición militar para ayudar a los holandeses, pero podía obstaculizar las líneas de suministro marítimo españolas de España. En 1567, los españoles respondieron confiscando diez barcos de John Hawkins con base en San Juan de Ulúa. Este evento provocó una ola de sentimiento anti-español en Inglaterra y confirmó que no se podía confiar en Philip.

Elizabeth respondió confiscando cinco barcos de plata genoveses que transportaban lingotes por valor de £ 40,000 con destino a los Países Bajos. Los españoles impusieron un embargo comercial angloholandés en 1568, lo que provocó que Elizabeth ordenara la confiscación de cuarenta barcos españoles alojados en Inglaterra. Philip respondió ordenando que todos los barcos ingleses en España fueran incautados. El hecho de que todo se haya salido de control tan rápidamente es indicativo de que las "buenas" relaciones con España fueron muy delgadas y que los llamados "buenos" años estuvieron lejos de eso. Las relaciones comerciales solo se normalizaron en 1573, pero el daño ya estaba hecho.

Once expediciones a América del Sur se llevaron a cabo entre 1572 y 1577. Elizabeth afirmó que no eran oficiales y que no tenían su bendición. Específicamente repudió la incursión de Drake en Nombre de Dios en 1573. Philip creía que Elizabeth estaba detrás de las incursiones y su creencia se fortaleció cuando Raleigh intentó establecer un asentamiento en Roanoke, Virginia, en 1584, que amenazaba directamente a las navieras españolas.

En mayo de 1585, Felipe ordenó la confiscación de todos los productos ingleses y el envío en aguas ibéricas. Elizabeth respondió otorgando a los capitanes de buques mercantes el derecho de saquear cualquier barco español para compensar cualquier pérdida que pudieran haber hecho.

Sin embargo, fue la aparente participación de Inglaterra en los Países Bajos lo que más provocó a Felipe. En 1572, se ordenó a un corsario holandés que abandonara Dover. Cuando William, barón de Lumey de la Marck, aterrizó en Flushing, desencadenó una gran rebelión que los historiadores consideran el comienzo de la rebelión como tal en oposición a las escaramuzas anteriores. Philip creía que Elizabeth había planeado esto y que, lógicamente, si William no hubiera sido expulsado de las aguas inglesas, la rebelión no habría tenido lugar. No hay evidencia de que esto sea cierto y de que no fuera más que una coincidencia y de que Elizabeth considerara la presencia de William en Dover provocativa para España, de ahí que se le ordenara irse.

De 1572 a 1585, Elizabeth trató de mantenerse al margen de la rebelión. Esto cambió en 1585 cuando los rebeldes parecían extremadamente vulnerables y, según el Tratado de Nonsuch, Elizabeth acordó enviar 6,000 hombres bajo el conde de Leicester y £ 126,000. A cambio, Elizabeth exigió a Flushing, Brill y Rammekens. Hubo un acuerdo general entre sus asesores de que si los holandeses caían, la posición de Inglaterra se vería muy amenazada. Parece que este problema continuo que involucra a los Países Bajos y los ataques de Drake, empujó a Philip al plan para la Armada ya en 1585.

El propio Felipe no era inocente de los actos provocativos. Su posición se centró en María, Reina de Escocia. En los primeros años de su encarcelamiento en Inglaterra, Philip había tomado una posición neutral y no había hecho nada para provocar a Elizabeth. La participación de Philip en el plan de 1571 para invadir Inglaterra en el momento en la Parcela Ridolfi se abandonó rápidamente cuando se hizo evidente que el control del Mar del Norte estaba más allá de la capacidad de la Armada española y que los 10,000 soldados disponibles estaban muy por debajo de la cifra necesario para un ataque exitoso en Inglaterra.

En la década de 1580, Philip se convenció de que Mary Stuart era una opción deseable para el monarca de Inglaterra. La veía como una marioneta potencial que permitiría que su influencia se expandiera considerablemente en toda Europa. El poder de los Guisa se había debilitado en Francia y Francisco ahora estaba muerto, por lo que el vínculo entre los Guisa y María ya no existía desde el punto de vista de Felipe. En 1583, Philip estuvo directamente implicado en un complot para matar a Elizabeth, la Conspiración Throckmorton, que involucró a los jesuitas y al embajador español Mendoza. Fue Mendoza quien admitió la parte de Philip en la trama.

Philip tenía varias razones para ordenar la Armada:

1) El control de Inglaterra sobre el Canal de la Mancha impedía la capacidad de España de abastecer a sus tropas en los Países Bajos. Como resultado, España tuvo que depender de una ruta de suministro terrestre que fue lenta y abierta a los ataques.

2) Philip supuso que si los ingleses supieran sobre la Armada, ella tendría que realizar grandes gastos para modernizar su armada. Si Elizabeth no podía permitirse hacer esto, entonces podría demandar por la paz en términos favorables para España.

3) Inglaterra podría reconvertirse al catolicismo. La Armada llevaba 180 clérigos, y 24 jesuitas esperaban en Flandes para ser recogidos y transportados a Inglaterra y el cardenal Allen (un misionero nacido en inglés) estaba listo para hacerse cargo del nuevo estado católico.

La Armada no fue solo una cruzada religiosa, aunque el pueblo de España lo interpretó como tal. Philip seguramente estaba más preocupado por darle un impulso a la campaña en los Países Bajos, aunque ordenó que si la invasión fuera parcialmente exitosa, el duque de Parma tuviera que exigir tolerancia en Inglaterra para los católicos. No estaba convencido de que hubiera suficiente apoyo para el catolicismo en Inglaterra y que su capacidad para apoyar a la Armada sería mínima. "No hay evidencia de que tuviera la intención de la conquista de Inglaterra". (Woodward) En el mejor de los casos, quería tomar el sureste de Inglaterra y usarlo como un contrapeso para mejorar las vidas de los católicos en Inglaterra.

El primer plan para una armada fue presentado por Santa Cruz, Capitán General del Mar del Océano. Quería una fuerza de 560 barcos y 94,000 hombres para navegar desde Lisboa. Calculó que costaría 3,5 millones de ducados. El duque de Parma tuvo una idea alternativa: transportar a 30,000 hombres desde las bases españolas en los Países Bajos en botes ligeros. Como estos barcos eran vulnerables al ataque, sería responsabilidad de Santa Cruz despejar el Canal de los buques de guerra ingleses. Parma estimó que tal empresa costaría 150,000 ducados al mes.

A Philip le gustó el plan de Parma. Felipe intentaba persuadir al papa Sixto V de que la Armada beneficiaría a la fe católica en general. Sixto estaba convencido de la importancia de apoyar a la Armada cuando le llegaron noticias de la ejecución de María, Reina de Escocia. Philip no necesitaba la noticia de la ejecución de Mary para persuadirlo, ya que ya había decidido invadir. Sin embargo, su ejecución le dio a la Armada una imagen de ser más como una cruzada religiosa. Sixto prometió un millón de ducados una vez que una fuerza militar hubiera desembarcado.

Philip intentó cambiar el plan de Parma. Philip quería aumentar el tamaño de la Armada y reforzar las fuerzas españolas en los Países Bajos al mismo tiempo que invadía Inglaterra. Parma no apoyó los cambios en su plan ya que temía que extendería demasiado el poder militar de España.

El nombramiento de Medina-Sidonia como comandante de la Armada no sorprendió a los contemporáneos, ya que era el noble más importante de Castilla. Por lo tanto, su posición como primer grande de Castilla le daría a la Armada más respeto entre los ricos de Castilla. Medina-Sidonia también era muy rica y Philip anticipó que pagaría parte del costo de la flota, dado que la Armada era vista esencialmente por el público español como una cruzada contra la herejía y Medina-Sidonia era un católico devoto. Felipe también sabía que Medina-Sidonia también era muy respetuoso con el rey y que nunca se atrevería a desafiar una orden real. Nunca había luchado en el mar, pero se sabía que era un administrador naval formidable. Sorprendentemente para Philip, Medina-Sidonia le pidió a Philip que no lo nombrara ya que sentía que no estaba a la altura. Philip ignoró la súplica y Medina-Sidonia tomó la posición.

La Armada tuvo un mal comienzo. Primero navegó en mayo de 1588 y se topó con una tormenta. Cinco de los 130 barcos se perdieron. Medina-Sidonia le pidió a Philip que cancelara la misión. Felipe se negó a decir que Dios deseaba que continuara, dando así a la Armada un estatus aún más religioso. También sabía que Europa sabía que su flota había zarpado y no podía tolerar la idea de que la marina más grande del mundo estuviera embotellada en el puerto, dando la impresión de que tenía miedo de navegar. "Dejar nuestra flota embotellada e ineficaz sería una desgracia". (Philip)

El viaje por el Canal fue notablemente exitoso para la Armada. Solo se perdieron tres barcos y 122 llegaron a Calais. Esto se debió al hecho de que los españoles mantuvieron rígidamente su plan de defenderse y no iniciar ataques. Fue en Gravelines (Calais) donde ocurrió el desastre. Los barcos de fuego asociados con Drake dividieron la formación y para los barcos españoles se convirtió en un caso de cada uno por su cuenta. Como el Canal estaba bloqueado, la única ruta que los barcos españoles podían usar para regresar a España era pasar al norte de la línea costera escocesa, navegar por el lado oeste de Inglaterra y luego pasar al oeste de la Irlanda católica a un lugar seguro. El clima devastó los barcos no destruidos por los barcos de bomberos. Los barcos que desembarcaron en Irlanda esperando ayuda, fueron atacados por los irlandeses como invasores.

Irónicamente, fue Parma quien creyó que el plan no funcionaría. Había permanecido convencido de que los cambios en su plan eran fatales, pero estuvo de acuerdo con el plan cambiado de Philip por lealtad al rey. Medina-Sidonia también había expresado la opinión de que no funcionaría antes de haber navegado. En París, las casas de apuestas ofrecieron 6 a 1 en contra de que sobreviviera.

Felipe dejó en claro que el clima había derrotado a la Armada, pero la frase "era la voluntad de Dios" se escuchaba con frecuencia en España. España ordenó una investigación y solo un hombre fue declarado culpable: Diego Flores de Valdés, que era el principal oficial náutico que ordenó cortar las cuerdas cuando los barcos de bomberos entraron en el puerto de Calais. Fue enviado a prisión por un año. "Sin embargo, si una persona tenía la culpa, era Philip". (Woodward)

no se habían hecho planes para coordinar los movimientos de Parma con Medina-Sidonia. Santa Cruz había pedido originalmente de 40 a 50 galeras para acompañar a la fuerza principal, pero solo cuatro realmente navegaron por el Canal. Don Francisco de Bobadilla, comandante de los soldados que transportaba la Armada, consideró esto un error. Philip sabía que su flota era vulnerable al poder de fuego de los ingleses y que los encuentros cercanos podrían resultar fatales. Independientemente de esto, ordenó a Medina-Sidonia que se preparara para la lucha cuerpo a cuerpo que, por su propia naturaleza, requeriría que ambas flotas se cerraran entre sí. Medina-Sidonia decidió ignorar esta táctica.

La Armada, por supuesto, destruyó cualquier posibilidad de una reconciliación entre Inglaterra y España. El éxito de la organización detrás de la Armada siempre se ha citado como un ejemplo de cuán efectiva fue la burocracia de Philip cuando tenía un propósito común al que apuntar. That it failed was due to the “armchair” knowledge Philip had of military strategy.

The position of Parma in the Netherlands was also weakened and the Armada's failure encouraged the Dutch to counter-attack the Spanish. It also encouraged Drake and others to go on more expeditions as the Spanish were seen as being unable to defend themselves. Between 1589 and 1598, there were over 100 expeditions against the Spanish - all endorsed by Elizabeth. In 1596, the port of Cadiz was attacked by an English fleet.

Regardless of this position, Philip had too much pride to engage in peace talks with Elizabeth. That would require new monarchs in a new century.

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