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El papel de la oficina de correos en la Primera Guerra Mundial

El papel de la oficina de correos en la Primera Guerra Mundial

La Gran Guerra iba a cambiar la vida de millones de personas de varias maneras y la Oficina de Correos desempeñó un papel vital y variado en los esfuerzos. Más de 8.500 trabajadores de la oficina de correos fueron asesinados durante la Primera Guerra Mundial y la necesidad de soldados para luchar en la primera línea era muy demandada. Los empleadores como la Oficina General de Correos alentaron activamente a sus empleados a luchar en la guerra e incluso tenían su propio regimiento llamado 'Los fusiles de la oficina de correos'. Pelear no fue el único esfuerzo de guerra en el que participó la Oficina de Correos durante la guerra. Sus empleados mantuvieron el Servicio Postal tanto en casa como entregando correo a los soldados en primera línea.

Más de 75,000 trabajadores de la Oficina de Correos dejaron sus trabajos para luchar en la guerra y alrededor de 12,000 de ellos se unieron al Batallón de las Oficinas de Correos conocido como los Rifles de la Oficina de Correos, que era el 8º Batallón del Regimiento de Londres. Los rifles habían existido desde 1868 y estaban compuestos casi en su totalidad por empleados de la oficina de correos. Un mes después de que estalló la guerra, se tuvo que crear un segundo batallón de los Rifles de la Oficina de Correos, ya que había tantos hombres dispuestos a unirse desde la Oficina de Correos. El frente occidental se convirtió en un sangriento teatro de guerra y los rifles de la oficina de correos participaron en muchas de las principales batallas en Europa, como Ypres, Somme y Passchendaele. Tipificados por la falta de terreno en ambos lados durante estas batallas, las tropas en la línea del frente fueron cortadas de sus vidas regulares y las cartas hacia y desde sus seres queridos eran artículos preciados. Muchos de los soldados tenían amigos y familiares que luchaban en diferentes posiciones de la línea del frente y en diciembre de 1914 se estableció un sistema interno de correos militares para que pudieran mantenerse en contacto.

Un método para enviar mensajes a la primera línea era usar palomas mensajeras; una forma de entregar mensajes que han estado en uso durante miles de años. Durante la guerra, el trabajo de una paloma mensajera era peligroso, ya que los soldados de ambos lados a menudo intentaban derribar a la paloma para interceptar lo que podría ser información del enemigo altamente clasificada. El ejército británico usó 100,000 palomas durante la guerra y en 1918 había 22,000 palomas llevando el correo a las trincheras. Se hicieron acuerdos recíprocos entre todos los países involucrados en la guerra para asegurar que el correo pueda ser entregado desde y hacia los prisioneros de guerra. La oficina de correos era responsable de entregar el correo a los campos de prisioneros de guerra y este tipo particular de correo era gratuito. Un ejemplo de cómo continuó la comunicación entre un prisionero de guerra y el mundo exterior es el fusilero Harry Brown, quien continuó enviando cartas a su madre mientras lo mantenían prisionero. Desafortunadamente para Harry, nunca llegó a casa y murió en un campamento en Bayreuth el 27 de noviembre de 1918, 16 días después de que terminó la guerra.

Posiblemente uno de los mayores cambios en la sociedad durante y después de la guerra fue la actitud cambiante hacia las mujeres en el lugar de trabajo. Los roles de las mujeres en el lugar de trabajo cambiaron drásticamente durante la guerra, y muchas de las mujeres de vuelta a casa ocuparon puestos de tiempo completo que los hombres habían ocupado anteriormente. Antes de la guerra, las mujeres que trabajaban en la Oficina de Correos tuvieron que abandonar sus puestos cuando se casaron, pero para noviembre de 1916 unas 35,000 mujeres estaban empleadas en puestos temporales en la Oficina de Correos, ya que la necesidad de personal se incrementó debido a la creciente cantidad de hombres. trabajadores enviados a la guerra. Es justo decir que la Oficina de Correos desempeñó un papel importante y vital durante la Primera Guerra Mundial y se mantuvo comprometido a entregar el correo en todo el Imperio Británico y más lejos, hasta África Oriental e India. Estas contribuciones ayudaron a aumentar la moral al mantener a los seres queridos en contacto entre sí, así como a mantener la línea de comunicación entre nuestras operaciones militares.

Esta publicación fue escrita por Brook Chalmers, quien escribe para el blog Post Office Shop.

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