Curso de la historia

Servicio aéreo Especial

Servicio aéreo Especial

David Stirling fundó el Servicio Aéreo Especial en 1941. El trabajo realizado por el Servicio Aéreo Especial (SAS) durante la Segunda Guerra Mundial fue revolucionar la forma en que se podían combatir las guerras y muchas otras fuerzas especiales debían copiar sus tácticas.


David Stirling había tenido gusto por la guerra no convencional cuando se ofreció como voluntario para 8 Commando, que era más comúnmente conocido como 'Layforce' después de su comandante, el Capitán Robert Laycock. La falta de entusiasmo por las Fuerzas Especiales se demostró cuando Layforce llegó al norte de África para probar por primera vez la acción, solo para descubrir que se disolvió efectivamente antes de que pudiera demostrar su valía. La filosofía del SAS era lanzar tácticas militares estándar - en cierto sentido, el regimiento no tenía tácticas formales y la improvisación estaba en el corazón de su éxito. Algunos de los niveles superiores de las fuerzas armadas estaban menos que entusiasmados con lo que llamaron "ejércitos privados" y en sus primeras etapas, el SAS recibió poco apoyo de lo alto, especialmente de aquellos oficiales de alto rango que habían sido criados en los regimientos tradicionales de El ejército británico. Irónicamente, Stirling se había unido a uno de estos regimientos al comienzo de la guerra: los guardias escoceses.

Posiblemente enojado por este tratamiento de Layforce, y para probar un punto, Stirling se dispuso a establecer una unidad que pudiera luchar detrás de las líneas enemigas con el mínimo apoyo pero con un efecto devastador. Stirling creía que un pequeño grupo de hombres afines, altamente entrenados y dedicados podría causar estragos a los alemanes. Se unió a la empresa un australiano llamado Jock Lewes, un oficial de la Guardia Galesa.

Durante el entrenamiento inicial, Stirling resultó herido en un salto en paracaídas. Pasó dos meses en el hospital. Para este hombre enérgico, debe haber sido un momento difícil, ya que estaba según sus propios estándares, inactivo. Sin embargo, la estadía en el hospital de Stirling bien pudo haber salvado al SAS. Debido a que podía hacer poca actividad física en el hospital, Stirling dedicó su tiempo a la planificación real, algo que no había hecho mucho antes. Al final de su estadía en el hospital, Stirling tenía una idea muy clara de lo que quería que el regimiento pudiera hacer y las cualidades de los hombres que lucharían en él.

Utilizando los métodos poco ortodoxos que ahora están asociados con el SAS, Stirling no pasó por la cadena de mando normal al presentar su idea para el nuevo regimiento. Se las arregló para ver al comandante adjunto de Medio Oriente, general Ritchie, quien presentó los planes de Stirling al comandante británico en el norte de África, el general Auchinlek. Autorizó el uso del SAS casi de inmediato ya que vio el potencial que tenía en un entorno como el norte de África.

La primera unidad del SAS estaba compuesta por 66 hombres de Layforce e incluía a siete oficiales. Su título oficial era L destacamento, brigada especial del servicio aéreo. El título fue un esfuerzo para confundir a los alemanes en cuanto al tamaño de la nueva unidad, haciéndola parecer más grande de lo que realmente era.

La primera misión del SAS fue en noviembre de 1941. La unidad consistía en lanzarse en paracaídas detrás de las líneas del ejército alemán en Gazala, África del Norte, reunir inteligencia y hostigar a los alemanes siempre que fuera posible. La misión resultó ser un fracaso. Stirling confió demasiado en las capacidades de los hombres en la unidad y les dio el visto bueno para que hicieran un salto en paracaídas en el clima que simplemente no garantizaba el riesgo: fuertes vientos y fuertes lluvias. De los 66 hombres en la misión, solo 22 regresaron. Esta fue la prueba de que algunos necesitaban demostrar que los "ejércitos privados" eran un desperdicio y una pérdida innecesaria de recursos militares. Sin embargo, el fracaso de la misión solo estimuló a Stirling y Lewes y aprendieron mucho de esta primera salida. Aunque el SAS estaba en una curva de aprendizaje empinada, lo que se aprendió de esta misión fallida fue un memorial apto para aquellos que no regresaron de ella.

Una de las lecciones más obvias que Stirling aprendió fue que una caída en paracaídas podría ser un desastre. Por lo tanto, dirigió su atención a que sus hombres llegaran a su objetivo por tierra. En esto, el SAS unió fuerzas con el Long Desert Desert Group (LRDG) que eran expertos en movimiento detrás de las líneas enemigas. Dejarían a las tropas de SAS en un punto designado y luego las recogerían de otro punto de ajuste. La mayoría de los viajes eran de noche, aunque no exclusivamente. Las dos unidades trabajaron muy bien juntas, con un impacto devastador en los alemanes.

Los objetivos principales para el SAS eran las bases aéreas alemanas e italianas. Jock Lewes tenía muchas cualidades, e inventar cosas era una de ellas. La bomba de Lewes era una bomba lo suficientemente pequeña como para ser transportada en cantidad por un individuo, pero tenía una carga explosiva lo suficientemente grande como para destruir un avión. Con un peso de solo una libra, la bomba podría encender el combustible en un avión, destruyéndolo. El "destructor" de aviones más exitoso fue Paddy Mayne, quien destruyó docenas de aviones. Las potencias del Eje en el norte de África perdieron muchos aviones como resultado de la actividad de SAS. Las acciones del regimiento tuvieron otro impacto que es más difícil de cuantificar. Nadie sabía dónde atacarían a continuación y todas las fuerzas alemanas estaban en constante estado de alerta con el drenaje de recursos que esto conllevaba. Los alemanes estaban literalmente persiguiendo sombras en la noche. El éxito del SAS en el norte de África provocó que Hitler produjera la orden ('Kommandodobefehl') que establecía que cualquier comando o hombre de las fuerzas especiales capturados debería ser fusilado y no tener la protección de la Convención de Ginebra.

Los alemanes hicieron lo que pudieron para detener los ataques de los SAS. En respuesta, el regimiento cambió su enfoque. Adquirieron su propio transporte, que estaba fuertemente armado con ametralladoras y equipado con muchos suministros. Ahora podrían permanecer detrás de las líneas enemigas durante días y esto hizo aún más difícil para los alemanes predecir lo que podrían hacer a continuación.

Al trabajar con el LRDG, el SAS caminaría hacia su objetivo después de que el LRDG lo dejara. Ahora, equipados con Jeeps, condujeron a una base aérea con total sorpresa y crearon estragos. El pánico resultante significó que los SAS recibieron bajas relativamente leves. Sin embargo, la derrota de los alemanes después de la Batalla de El Alamein, significó que el SAS ahora tenía que encontrar un nuevo papel para sí mismo después de su trabajo en el desierto. El regimiento dirigió su atención a Europa.

En Europa occidental, el SAS estaba en un terreno completamente diferente, uno en el que no tenía experiencia luchando. Sin embargo, la filosofía del regimiento permaneció igual. En Europa occidental, establecieron bases detrás de las líneas enemigas, reunieron inteligencia y, cuando fue posible, crearon estragos antes de escabullirse. En Francia, cuatro unidades de hombres trabajaron frecuentemente con los maquis, la resistencia francesa. Las redes de comunicación (líneas ferroviarias, puentes, etc.) se convirtieron en objetivos favoritos y la recopilación de inteligencia ayudó enormemente a los aterrizajes del Día D en junio de 1944. Sin embargo, no todo terminó con éxito. Veinticuatro hombres SAS fueron capturados por los alemanes. Fueron torturados antes de ser asesinados. En los últimos días de la guerra, una de las principales tareas de la SAS era cazar a los hombres que cometieron esta atrocidad junto con matones de las SS y la Gestapo.

Irónicamente, en el valiente mundo de la posguerra, no parecía haber un lugar para el SAS y se desvaneció solo para resucitar cuando se necesitaba su experiencia en el Lejano Oriente contra los insurgentes comunistas.

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