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Legión Real Británica

Legión Real Británica

La Royal British Legion fue fundada en 1921 con el objetivo de apoyar a los sobrevivientes (y sus familias) que habían luchado en la Primera Guerra Mundial pero que no pudieron cuidarse una vez que terminó la guerra. El primer día de la Legion Poppy se celebró el 11 de noviembre.th 1921 y la venta de amapolas ha continuado en el período previo al Día del Armisticio cada año para recaudar dinero para garantizar que la Royal British Legion continúe con su trabajo.

Una estadounidense, Moina Michael, comenzó a vender amapolas hechas de seda roja, ya que quería un método para recaudar dinero para ayudar a los ex militares estadounidenses que ya no podían cuidarse a sí mismos. En 1920, la amapola fue adoptada como el emblema nacional de recuerdo de Estados Unidos. Michael se inspiró en el poema de John McCrae "In Flanders 'Field". Madame Guerin, una francesa que trabaja en Estados Unidos para recaudar dinero para ayudar a la guerra de Francia, persuadió a Earl Haig para que adoptara la amapola para la Legión Británica.

En el Reino Unido, las amapolas se hicieron (y todavía se hacen) en la Fábrica de Amapolas en Richmond, que había sido inaugurada por el Mayor George Howson, MC, en 1922. Howson había formado la Sociedad de Discapacitados para ayudar a los ex militares de la Primera Guerra Mundial. Fue Howson quien sugirió a la Real Legión Británica que los ex soldados discapacitados de la Sociedad de Discapacitados podrían hacer amapolas que luego podrían venderse al público para recaudar dinero para la Legión Británica. Las amapolas originales tenían un diseño simple para que cualquier persona con discapacidad pudiera ensamblarlas; el principio permanece hasta el día de hoy. Howson mismo no estaba convencido de que su idea funcionara. Él escribió a estos padres que:

“No creo que pueda ser un gran éxito, pero vale la pena intentarlo. Considero que el intento debe hacerse solo para dar a los discapacitados su oportunidad ".

La fábrica original de Poppy se basó cerca de Old Kent Road y empleó a solo 5 personas. Fue financiado por una subvención de £ 2000 del Unity Relief Fund. Sin embargo, en unos meses la fuerza laboral había crecido a 50 y en 1925 Howson trasladó la fábrica a una antigua cervecería en Richmond. Se construyó una nueva fábrica en Richmond en 1933. También se construyeron pisos para la fuerza laboral allí.

En 1926, la esposa de Earl Haig había construido una fábrica similar en Escocia y la fábrica de amapolas Lady Haig continúa produciendo amapolas, pero con cuatro lóbulos de pétalos en comparación con las amapolas de dos lóbulos fabricadas en Richmond.

La empresa que el Mayor Howson creía que era menos probable que tuviera éxito se convirtió en un gran éxito. Sin embargo, el trabajo puro involucró a Howson exhausto y murió en 1933 a la edad de 50 años. En reconocimiento de lo que comenzó, la Fábrica de Amapolas todavía envía una corona especial de amapolas a su familia sobreviviente en el aniversario de su muerte.

En 2008, se ordenaron 38 millones de amapolas.

01/11/08