Curso de la historia

John F. Kennedy y Vietnam

John F. Kennedy y Vietnam

John Fitzgerald Kennedy creía fervientemente en la contención del comunismo. En su primer discurso sobre convertirse en presidente, Kennedy dejó en claro que continuaría la política del ex presidente, Dwight Eisenhower, y que apoyaría al gobierno de Diem en Vietnam del Sur. Kennedy también dejó en claro que apoyaba la "Teoría del Dominó" y estaba convencido de que si Vietnam del Sur caía en manos del comunismo, otros estados de la región tendrían como consecuencia. Este Kennedy no estaba preparado para contemplar.

Kennedy recibió consejos contradictorios con respecto a Vietnam. Charles De Gaulle advirtió a Kennedy que Vietnam y la guerra en Vietnam atraparían a Estados Unidos en un "pantano militar y político sin fondo". Esto se basó en la experiencia que tuvieron los franceses en Dien Bien Phu, que dejó una cicatriz psicológica considerable en la política exterior francesa durante algunos años. Sin embargo, Kennedy tuvo más contacto diario con los 'halcones' en Washington DC que creían que las fuerzas estadounidenses estarían mucho mejor equipadas y preparadas para el conflicto en Vietnam que los franceses. Creían que solo un pequeño aumento en el apoyo estadounidense a Diem garantizaría el éxito en Vietnam. Los 'halcones' en particular fueron partidarios de la 'Teoría del Dominó'.

También Kennedy tuvo que mostrar exactamente a qué se refería cuando dijo que Estados Unidos debería:

"Paga cualquier precio, soporta cualquier carga, enfrenta cualquier dificultad, apoya a cualquier amigo ... para asegurar la supervivencia y el éxito de la libertad".

En 1961, Kennedy acordó que Estados Unidos debería financiar un aumento en el tamaño del Ejército de Vietnam del Sur de 150,000 a 170,000. También acordó que se enviaran 1000 asesores militares estadounidenses adicionales a Vietnam del Sur para ayudar a entrenar al Ejército de Vietnam del Sur. Ambas decisiones no se hicieron públicas ya que rompieron los acuerdos hechos en el Acuerdo de Ginebra de 1954.

Fue durante la presidencia de Kennedy que se introdujo el programa 'Aldea Estratégica'. Esto fracasó gravemente y casi con certeza llevó a varios campesinos de Vietnam del Sur a apoyar a los comunistas norvietnamitas. Diem apoyó esta mudanza forzada de campesinos a lugares seguros e hizo mucho para promover la oposición a él en el sur. Los periodistas de la televisión estadounidense transmitieron al público estadounidense que 'Strategic Hamlet' destruyó décadas, si no cientos, de años de vida en el sur del país y que el proceso solo podría llevar medio día. Aquí había una superpotencia que efectivamente orquestaba la remoción forzada de campesinos por parte del Ejército de Vietnam del Sur a quienes no se les preguntó si querían mudarse. Para aquellos que sabían sobre la participación de Estados Unidos en Vietnam y se oponían a ella, 'Strategic Hamlet' les brindó una excelente oportunidad de propaganda.

Kennedy fue informado sobre la ira de los campesinos de Vietnam del Sur y se sorprendió al enterarse de que la membresía del FNL había aumentado, según la Inteligencia de los Estados Unidos, en un 300% en un lapso de dos años, los años en que 'Strategic Hamlet' estaba en funcionamiento. La respuesta de Kennedy fue enviar más asesores militares a Vietnam para que a fines de 1962 hubiera 12,000 de estos asesores en Vietnam del Sur. Además de enviar más asesores a Vietnam del Sur, Kennedy también envió 300 helicópteros con pilotos estadounidenses. Se les dijo que evitaran el combate militar a toda costa, pero esto se volvió casi imposible de cumplir.

La presidencia de Kennedy también vio la respuesta al gobierno de Diem por parte de algunos monjes budistas. El 11 de junioth 1963, Thich Quang Duc, un monje budista, se suicidó en una concurrida carretera de Saigón al ser quemado hasta la muerte. Otros monjes budistas siguieron su ejemplo en agosto de 1963. La televisión informó sobre estos eventos en todo el mundo. Un miembro del gobierno de Diem dijo:

"Déjalos arder, y aplaudiremos".

Se escuchó a otro miembro del gobierno de Diem decir que estaría feliz de proporcionarle gasolina a los monjes budistas.

Kennedy se convenció de que Diem nunca podría unir a Vietnam del Sur y aceptó que la CIA debería iniciar un programa para derrocarlo. Un agente de la CIA, Lucien Conein, proporcionó a algunos generales de Vietnam del Sur $ 40,000 para derrocar a Diem con la garantía adicional de que Estados Unidos no protegería al líder de Vietnam del Sur. Diem fue derrocado y asesinado en noviembre de 1963. Kennedy fue asesinado tres semanas después.

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