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América y Vietnam (hasta 1965)

América y Vietnam (hasta 1965)

La guerra de Vietnam enfrentó a Estados Unidos contra el comunismo y fue un ejemplo clásico de conflicto de la Guerra Fría. Los aliados occidentales habían salido victoriosos en Berlín, pero el comunismo había echado raíces en China. Europa del Este permaneció bajo el control de Rusia y en Vietnam la amenaza temida estadounidense de la propagación del comunismo parecía ser real.



Durante la década de 1950, Estados Unidos había desarrollado su teoría del dominó. Esta fue la creación de John Foster Dulles, Secretario de Estado de Estados Unidos. Él creía que si a un país se le permitía caer al comunismo, el país al lado sería el siguiente en caer, así como cuando un dominó cae, el resto lo sigue si están conectados. En vista del temor en Estados Unidos de que el comunismo se extendiera por todo el mundo, la idea de que Vietnam comenzara este proceso de recurrir al comunismo y luego se extendiera era inaceptable.

Rápidamente se hizo evidente que el gobierno de Ngo Dinh Diem iba a recibir el apoyo de los estadounidenses en un esfuerzo por evitar a toda costa la mayor expansión del comunismo en Asia. Efectivamente, después del Acuerdo de Ginebra de 1954, Estados Unidos rápidamente brindó apoyo militar a Vietnam del Sur (estrictamente la República de Vietnam) a través del Grupo Asesor de Asistencia Militar (MAAG) dirigido por el Teniente General John O'Daniel.

En 1955, los Estados Unidos también comenzaron a enviar "asesores especiales" a Vietnam del Sur (Nota: en 1961, había 1,500 asesores especiales en el país. Estos eran hombres de las Fuerzas Especiales de Estados Unidos que estaban allí para entrenar al Ejército de Vietnam del Sur en cómo luchar el Viet Cong. Para 1963, había 16,000 asesores especiales en Vietnam del Sur).

Uno de los problemas más apremiantes que enfrentó Diem fue cómo gobernar un país que tenía tantos grupos religiosos y políticos diversos dentro de él. Hubo un temor genuino de que estallara una guerra civil y una de las primeras tareas de MAAG fue crear un ejército nacional para el Sur que diera algún tipo de cohesión nacional contra el enemigo 'natural': el Norte. O'Daniel tenía entre 300 y 400 personas trabajando en esta tarea. En un espacio de tiempo relativamente corto, el Sur tenía un ejército de 150,000 hombres financiados por los Estados Unidos y entrenados por sus hombres. Estos hombres fueron detallados para proteger la zona desmilitarizada establecida entre el Norte y el Sur después del Acuerdo de Ginebra. Fueron entrenados para pelear una guerra convencional en lugar de una guerra de guerrillas.

Aunque Estados Unidos apoyó a Diem a nivel militar y financiero, se enfrentaron con un problema que ellos mismos podían hacer poco a fines de la década de 1950. Diem también había creado su propio ejército personal de unos 150,000 hombres que eran responsables ante él. Esta fuerza paramilitar se usó para contrarrestar al Ejército de Vietnam del Sur, cuyos oficiales superiores eran conocidos por Diem por tener ambiciones políticas. Diem se enfrentó a uno, y América enfrentó el problema de que ninguno de los dos podía centrar completamente su atención en lo que Estados Unidos asumía que era el enemigo común.

En el momento de la presidencia de Kennedy, estaba claro en Washington DC que si iba a haber una exitosa campaña contra el Norte, Diem tenía que irse porque era demasiado líder divisivo. En septiembre de 1963, Kennedy declaró que el gobierno de Diem tuvo que hacer un mayor esfuerzo para ganarse a las personas en Vietnam del Sur que no eran de su origen ni católicos romanos. Kennedy también declaró que pensaba, "las represiones contra los budistas en el país fueron muy imprudentes".

Hubo críticas en los Estados Unidos, donde la corrupción de Diem era bien conocida. Para 1963, Estados Unidos había gastado $ 400,000,000 para apoyar a Vietnam del Sur, pero había visto poco a cambio de su inversión. El dinero había sido destinado a modernizar el ejército de Vietnam del Sur, pero Diem, miembros de su familia y sus amigos habían embolsado grandes sumas de dinero. No fue una sorpresa para los EE. UU. Cuando altos oficiales del ejército del Sur asesinaron a Diem y a su hermano. De hecho, la Agencia Central de Inteligencia (CIA) había mantenido contacto con los generales involucrados en el complot durante semanas previas al asesinato de Diem. El hecho de que no hicieron nada para detenerlo es indicativo de su deseo y apoyo para cualquier intento de sacar a Diem del poder. Sin embargo, el apoyo de Estados Unidos a Diem durante ocho años coincidió con el momento en que el Norte hizo grandes avances para obtener el apoyo y la confianza de los campesinos en grandes áreas del Sur. El propio Kennedy admitió que más del 20% de todas las aldeas apoyaban al FLN a pesar de la 'Operación Aldea Estratégica'.


Independientemente de su presencia e intentos por parte de Occidente de demonizar al Viet Cong, es probable que para 1962, más del 75% de todos los campesinos del sur de Vietnam apoyaran al Viet Cong, ya que eran vistos como liberadores del gobierno inaceptable de Diem. Para "salvar" a los campesinos del Viet Cong, Diem organizó un sistema mediante el cual se trasladaron pueblos enteros a campamentos defendidos, conocidos como pueblos fortificados. Esta política fracasó ya que los campesinos no querían ser removidos de sus tierras y, como tal, la política jugó en manos del Viet Cong, que prometía a los campesinos más tierras una vez que el comunismo se haya arraigado en el sur.

La impopularidad de Diem fue tan grande que en noviembre de 1963, el ejército vietnamita del sur lo derrocó y lo mató. La confusión a nivel político en Vietnam del Sur y el abuso de los derechos de los campesinos dentro de la comunidad agrícola fueron dos razones para la propagación del comunismo en el sur. Tal desarrollo alarmó al presidente estadounidense, Lyndon Johnson, quien había pedido a sus jefes militares que formularan planes en caso de que estallara una guerra a gran escala. La única condición que tenían los jefes de personal era que Estados Unidos debía ser visto como la víctima más que como el agresor.

En agosto de 1964, el Incidente de Tongking ocurrió cuando dos destructores estadounidenses fueron atacados por barcos de guerra norvietnamitas mientras estaban en aguas internacionales. En respuesta a esto, el Senado estadounidense le dio a Johnson el poder de brindar apoyo armado para ayudar a cualquier país que solicite ayuda en defensa de su libertad. En marzo de 1965, las primeras tropas terrestres estadounidenses desembarcaron en Vietnam del Sur y en diciembre de 1965, había 150,000 estacionados en el país. El bombardeo de Vietnam del Norte ya había comenzado en febrero de 1965.

Ver también: Las causas de la guerra de Vietnam y John F. Kennedy y Vietnam
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