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Harold de Wessex

Harold de Wessex

Harold de Wessex, como rey de Inglaterra, condujo al ejército inglés a la batalla contra Guillermo el Conquistador en 1066 en la Batalla de Hastings. Harold fue asesinado en esta batalla que se libró para establecer quién debería ser rey después de la muerte de Eduardo el Confesor.

Harold de Wessex

Harold nació alrededor de 1022. Su padre, Godwin de Wessex, era el noble más poderoso de Inglaterra. Harold se convirtió en conde de East Anglia en 1046. También obtuvo una parte de las tierras de su hermano Swegen cuando Swegen fue enviado al exilio en 1046. Cuando Godwin fue exiliado en 1051, Harold fue a Irlanda donde se quedó con Dermont, rey de Leinster. En 1052, cuando su padre regresó a Inglaterra, Harold hizo lo mismo. Godwin recuperó todo lo que perdió cuando lo enviaron al exilio. En 1053, Godwin murió y Harold sucedió a su padre como conde de Wessex. A partir de este momento, Harold fue un fiel partidario de Eduardo el Confesor.

En 1063, Harold dirigió un ejército inglés a Gales, un área que nunca había sido demasiado respetuosa con el poder inglés. Los informes de la época indican que su ejército mató a todos los varones galeses adultos que encontraron. Su campaña de terror dejó despobladas partes de Gales.

Cuando no estaba haciendo campaña, Harold encontró tiempo para casarse. Se casó con Eadgyth Swanneck y tuvieron cinco hijos. También quería crear un lugar de aprendizaje, por eso financió la creación de una gran iglesia en Waltham que tenía un canciller, un decano y doce cánones. El canciller, Adelard de Lieja, fue famoso por sus conferencias.

En 1064, Harold naufragó en la costa de Ponthieu. Guillermo de Normandía
ordenó al duque de Ponthieu, Guy, que entregara a Harold. Harold fue a Rouen con William y lo acompañó a la batalla. Fue después de una de esas batallas contra Conan de Bretaña, que se dice que Harold le prometió a William que apoyaría el reclamo de William al trono de Inglaterra por la muerte de Edward. Con esta "promesa", William permitió que Harold regresara a Inglaterra. Cuando Harold regresó a Inglaterra, afirmó que la "promesa" había sido forzada a salir de él. Si no lo hubiera logrado, habría pasado el resto de su vida como cautivo en Normandía. Por lo tanto, concluyó Harold, tal "promesa" no tenía respaldo legal.

Edward murió el 5 de enero de 1066. El 6 de enero, el Witan se reunió para decidir quién debería suceder a Edward, ya que no dejó heredero al trono de Inglaterra. El Witan estaba formado por 60 de los nobles más poderosos de Inglaterra y decidieron que Harold debería ser el nuevo rey de Inglaterra. Existe la creencia popular de que Harold de alguna manera se apoderó del trono inglés. De hecho, se lo ofreció el Witan. El Witan había discutido los méritos de otros candidatos: William de Normandía, Harold Hardrada de Noruega y Edgar Etheling. De los cuatro, Harold fue elegido.

Harold coronado como rey de Inglaterra

Después de su coronación, Harold esperaba alguna forma de reacción de William. Harold colocó una gran cantidad de tropas a lo largo de la costa sur hasta la Isla de Wight. Para septiembre, Harold decidió que la amenaza se había reducido y permitió que sus tropas de medio tiempo (los fyrds) se dispersaran. Muchos fueron necesarios para la cosecha.

Sin embargo, Harold tuvo que hacer frente a un ataque de su hermano Tostig y el rey de Noruega, Harold Hadrada. Tostig había invadido el norte de Inglaterra y Harold tuvo que mover su ejército hacia el norte con la debida velocidad. Lucharon en la batalla de Stamford Bridge el 24 de septiembre de 1066. Harold ganó; Tostig y Hadrada fueron asesinados.

William y sus fuerzas desembarcaron en la bahía de Pevensey. Harold todavía estaba en el norte de Inglaterra. Marchando hacia el sur, Harold rechazó los pensamientos de su hermano Gyrth, que quería liderar a los ingleses en la batalla cuando Gyrth sintió que Harold, como rey de Inglaterra, se estaba poniendo en riesgo.

Harold fue asesinado en la batalla de Hastings el 15 de octubre. El tapiz de Bayeaux lo muestra recibiendo una flecha en el ojo. En verdad, nunca sabremos cómo murió Harold, pero es muy poco probable que un rey de Inglaterra hubiera estado a pie armado con una lanza, como lo muestra el tapiz.

Después de que la batalla terminó, la madre de Harold, Gytha, le pidió a William que le devolviera el cuerpo de Harold para un entierro adecuado. Ofreció el peso de William Harold en oro. William se negó. Estaba convencido de que Harold había roto un juramento sagrado y que, incluso en la muerte, debía pagar por eso. El cuerpo de Harold, según se dice, fue enterrado en la playa de Pevensey Bay, en las costas que había tratado de defender. Al hacer esto, William se aseguró de que Harold no fuera enterrado de manera cristiana. Algunos creen que su cuerpo finalmente fue enterrado en la iglesia que había establecido en Waltham.

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