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Guardia de casa

Guardia de casa

La Guardia Nacional se conocía originalmente como Voluntarios de Defensa Local (LDV). Esto se consideró demasiado título y se convirtió en Home Guard, aunque el apodo 'Look, Duck and Vanish' se mantuvo, bastante injustamente, ya que el trabajo realizado por HOme Guard era muy importante.

El Home Guard tenía varios propósitos. Hicieron sentir a los que estaban allí como si estuvieran haciendo algo constructivo en el esfuerzo de guerra. La Guardia Nacional no era simplemente para hombres mayores de edad de reclutamiento. Aquellos lo suficientemente jóvenes como para ser reclutados pero que no pasaron los exámenes médicos del ejército podrían unirse a la Guardia Nacional. Hombres entre 17 y 65 años podrían unirse. El gobierno había esperado 150,000 voluntarios en total, pero dentro de las 24 horas de la transmisión de radio de Anthony Eden, 250,000 se habían unido. Para agosto de 1940, más de 1,5 millones de hombres se habían ofrecido como voluntarios.

El 14 de mayo, el Ministro de Guerra, Anthony Eden, hizo el siguiente anuncio nacional:

“Queremos que un gran número de hombres en Gran Bretaña que sean súbditos británicos entre las edades de 17 y 65 años se presenten y ofrezcan su servicio para garantizar la doble seguridad. El nombre de la nueva fuerza que se creará ahora será Voluntarios de Defensa Local ".

Las autoridades no estaban preparadas para el número que respondió. A las 6 semanas del anuncio de Eden, diez veces más hombres se habían ofrecido como voluntarios de lo que la Oficina de Guerra había esperado en total. Para comenzar, simplemente no había suficientes formularios oficiales para que los hombres pudieran aplicar: la policía local simplemente recurrió a hacer una lista de nombres.

Con tal respuesta, la Oficina de Guerra se enfrentó a una serie de problemas. Los principales estaban suministrando uniformes suficientes para tantos voluntarios y las armas necesarias para que Gran Bretaña se defendiera adecuadamente. Comprensiblemente, todo el armamento disponible había sido entregado al ejército regular y el BEF había perdido una gran cantidad en Dunkerque. Se ordenó a la Guardia Nacional que encontrara todo lo que pudiera para defenderse y, ocasionalmente, a los hombres de la Guardia Nacional se los llamaba el 'Ejército de escoba', el resultado de ser visto perforando con escobas. Incluso seis semanas después de la transmisión de Eden, solo había un rifle por cada seis hombres en la Guardia Nacional. Cuando llegaron los rifles, eran estadounidenses P17 y P14 de la Primera Guerra Mundial.

Entrenaron en la noche en cosas como manejo de armas, combate desarmado y sabotaje básico. Sin embargo, se presentaron quejas de que se dedicó demasiado tiempo al ejercicio, en lugar de aprender sobre el soldado apropiado. A pesar de la exigencia de Churchill de que la Guardia Nacional reciba armas adecuadas, la Oficina de Guerra emitió 250,000 picas, bayonetas soldadas en postes de metal. Los comandantes locales de la Guardia Nacional inicialmente recibieron poca orientación de la Oficina de Guerra en cuanto a capacitación y se les permitió desarrollar sus propias tácticas que fueran relevantes para su propia localidad. Sin embargo, con poco apoyo profesional, un hombre en la Guardia Nacional tenía cuatro veces más probabilidades de morir en un accidente durante el entrenamiento que un soldado normal.

Sin embargo, el entrenamiento en la Guardia Nacional se transformó en julio de 1940 por un veterano de la Primera Guerra Mundial y la Guerra Civil española, Tom Wintringham. Durante la Guerra Civil española, Wintringham había desarrollado una experiencia en la lucha guerrillera. Usando varios contactos, Wintringham estableció la primera escuela de guerra de guerrillas en Osterley Park, al oeste de Londres. Cientos de voluntarios de Home Guard aparecieron.

En Osterley Park, a estos voluntarios se les enseñó cómo luchar contra un enemigo. La mayoría de los maestros de Wintringham eran veteranos de la Guerra Civil española, incluidos los vascos especializados en explosivos. El entrenamiento en la guerra de guerrillas para los voluntarios de la Guardia Nacional comenzó a los 20 minutos de su llegada y en los primeros tres meses, Wintringham y sus hombres habían entrenado a 5,000 voluntarios. Simplemente se les enseñó lo que necesitaban saber. La fama de Osterley Park fue tal que los periodistas de Estados Unidos hicieron informes al respecto.

Sin embargo, Wintringham nunca recibió el apoyo total del gobierno, ya que había luchado por los comunistas en la Guerra Civil española y algunos en el gobierno creían que estaba entrenando de manera encubierta a un ejército que algún día sería utilizado contra el gobierno. Aunque sea absurdo, tal creencia debe tomarse en el contexto de la época. En 1940, la Rusia de Stalin no era un aliado y, con la Alemania de Hitler, atacó a Polonia en septiembre de 1939. La sospecha sobre los comunistas no solo comenzó en 1939: los bolcheviques de Lenin ejecutaron a la familia real rusa en 1918 y sacaron a Rusia de la Primera Guerra Mundial. , liberando así a miles de soldados alemanes para el frente occidental.

Después de solo tres meses a cargo, Osterley Park fue tomado por los militares y Wintringham y sus hombres fueron apartados. Sin embargo, la Oficina de Guerra reconoció el valor de tales campos de entrenamiento y estableció tres más en todo el Reino Unido, en función de cómo se ejecutaba Osterley Park.

La Guardia Nacional actuó como centinela durante el día y la noche y se convirtió en "oídos y ojos" adicionales para los militares a tiempo completo. Verificaron que las personas llevaran sus tarjetas de identidad. Los capturados sin uno podrían ser arrestados y entregados a la policía.

Las unidades locales de la Guardia Doméstica sabrían quién vivía localmente y los extraños en un área estarían sujetos a un control, especialmente porque había un miedo genuino a los Quinta Columnistas. La Guardia Nacional también fue responsable de quitar las señales de tráfico y cualquier pista local que pudiera ayudar al enemigo en caso de invasión.

La costa sur de Newhaven habría sido patrullada
por el Home Guard y las cajas de píldoras atendidas por ellos.

El "Manual de Home Guard" publicado en 1940 declaró que los deberes principales de Home Guard eran:

"Guardando puntos importantes

Observación y presentación de informes: rápida y precisa.

Ataque inmediato contra pequeñas partes del enemigo, ligeramente armadas.

La defensa de carreteras, pueblos, fábricas y puntos vitales en las ciudades para bloquear el movimiento enemigo ".

Se esperaba que cada miembro de la Guardia del Hogar supiera:

“Todo el terreno en su propio distrito.

El personal de su propio destacamento.

El cuartel general de su destacamento y dónde debe presentarse para el servicio en caso de alarma.

Cuál es la señal de alarma.

La forma de los informes sobre los desembarcos o aproximaciones enemigas, qué deben contener los informes y a quién deben enviarse ".

El Home Guard también fue llamado para disparar armas antiaéreas y cohetes alrededor de Londres, especialmente en las bases de Shooter's Hill y Pett's Wood, ambas al sureste de Londres. En Pett's Wood, había seis cañones antiaéreos pesados ​​que requerían once hombres para un arma. Por lo tanto, las seis armas requerían sesenta y seis hombres de la Guardia Nacional para operarlas por completo. Esto liberó a los hombres del ejército regular para otros deberes.

En la primavera de 1944, había 100,000 hombres de la Guardia Nacional trabajando en baterías antiaéreas. Su tarea principal en ese año fue contra el V1.

Para comenzar con un anillo de 1.500 cañones antiaéreos tripulados por la Guardia Nacional se estableció en North Downs. Los aviones de combate volaron cerca de la costa. Sin embargo, esto no funcionó ya que los aviones que rastreaban los V1 estaban abiertos a los disparos de las baterías antiaéreas. El plan se cambió con las armas trasladadas a la costa, junto con sus operadores de la Guardia Nacional, y los aviones volando hacia el interior. Se estableció una línea de cañones antiaéreos desde Dover a Littlehampton. La tasa de éxito fue tal que entre el 60% y el 70% de todos los V1 nunca llegaron a Londres ya que, de una forma u otra, fueron derribados.

Aunque visto como no soldados reales, la Guardia Nacional hizo un trabajo valioso. Al actuar como centinelas, patrullar el campo, etc., relevaron al ejército regular para que hiciera otro trabajo. Se creó una unidad especial, la Unidad Auxiliar, para luchar detrás de las líneas enemigas en caso de una invasión. Habrían vivido y luchado en bases secretas en el campo. Su trabajo habría sido sabotear todo lo que podría haber sido útil para los invasores nazis. Su conocimiento del terreno local habría sido un activo valioso en cualquier lucha contra los nazis.

Winston Churchill dijo de la fuerza:

“Tal fuerza es del más alto valor e importancia. Un país donde cada calle y cada pueblo se eriza con hombres decididos y armados, es un país contra el cual las tácticas que destruyeron a los holandeses no tendrán éxito ... un país tan defendido no podría ser derrocado ”.

Ver el vídeo: Maribel Guardia nos enseña su casa en Mexico (Agosto 2020).