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Reina Ana

Reina Ana

por Michael Dahl, pintura, 1705

La reina Ana reinó desde marzo de 1702 hasta agosto de 1714. La muerte de Ana puso fin a la dinastía Stuart, ya que no tenía hijos sobrevivientes. Nacido el 6 de febreroth En 1665, su padre era James II y su hermana mayor, Mary, había reinado como María II junto con Guillermo III después de la Revolución de 1688.

A pesar del catolicismo de su padre, Anne fue criada como protestante. El 28 de julioth, 1683, Anne se casó con el Príncipe George de Dinamarca, quien fue descrito como "aburrido pero agradable, gordo pero fiel" (E N Williams). Quedó embarazada en diecisiete ocasiones, pero solo dio a luz a cinco niños vivos, todos los cuales murieron en la infancia. El único hijo que tuvo y que muchos pensaron que la sucedería, el duque de Gloucester, murió en julio de 1700 de hidrocefalia. Una mujer profundamente religiosa, Anne creía que su fracaso en tener una familia y, por lo tanto, un heredero, era un castigo de Dios por sus pecados: abandonar a su padre en su hora de necesidad en 1688 y tratar de desacreditar a su hermano menor como ilegítimo. . Historiadores como JP Kenyon creían que a medida que Anne crecía, el único consuelo que tenía en su vida era su religión. Se dice que desde la muerte en adelante de su hijo, Gloucester, ella estaba llena de remordimiento por las indiscreciones pasadas a los ojos de Dios.

Aunque no era intelectualmente talentosa, Anne estaba lejos de ser estúpida. Anne sabía que Guillermo III nunca había sido universalmente popular entre su gente, muchos de los cuales lo veían como extranjero. Anne jugó con esto en el primer discurso que pronunció después de su coronación en marzo de 1710:

"Como sé que soy completamente inglés, puedo asegurarle sinceramente que no hay nada que pueda esperar o desear de mí, que no estaré listo para hacer por la felicidad y la prosperidad de Inglaterra".

Cuando se convirtió en reina, a Anne le disgustaba automáticamente cualquier político que hubiera estado estrechamente relacionado con William. También sostuvo su primer Parlamento con desdén después de haber llamado a William "nuestro gran libertador del papado y la esclavitud", esto fue en el discurso de bienvenida del Parlamento a la nueva Reina.

Anne nunca disfrutó de buena salud y esto empeoró a medida que envejecía. Anne puso mucho en el consejo que le dieron sus favoritos. Las dos más destacadas fueron Sarah, duquesa de Marlborough y la señora Abigail Masham, prima de Robert Harley, una de las principales figuras políticas de la época. Varios políticos no lograron alcanzar su pleno potencial político como resultado del aporte de Anne: cualquier político que se le haya llamado la atención por su comportamiento inmoral pagó el precio por esto. Anne llevó una vida piadosa y no aceptó que hubiera espacio para el comportamiento licencioso en sus políticos. Una palabra discreta de cualquiera de sus favoritos podría poner fin a la carrera de un político.

Anne dejó el gobierno en manos de políticos en los que confiaba. Los tres más famosos fueron Marlborough, Godolphin y Harley. Entre ellos, los tres ocuparon la mayor parte de la posición política importante en la tierra y entre 1702 y 1704 trabajaron con el conde de Nottingham (Secretario de Estado) mientras se libraba la Guerra de Sucesión española. Marlborough, a través de su esposa Sarah, asesoró a Anne sobre un gobierno exitoso: la Reina debe mantener sus poderes de nombramiento y que la Reina debe administrar el patrocinio a través de un gerente que no sea del partido.

Anne se había convertido en reina en un momento de verdadera intriga política. Los whigs y los conservadores todavía eran partidos políticos relativamente nuevos, incluso el concepto de partido político era relativamente nuevo. Ambos compitieron por la superioridad política y utilizaron la Guerra de Sucesión española para avanzar en su causa. Los Whigs habían sido la fiesta más asociada con Guillermo III y su intento de destruir el poder de Luis XIV. Su muerte en 1702 le dio a los conservadores la oportunidad de recuperar el terreno político perdido.

La cuestión más dominante con la que tuvo que lidiar el primer parlamento de Anne fue la Guerra de Sucesión Española. El área clave que debía abordarse era cómo se iba a financiar la guerra. Los Country Tories liderados por Henry St. John (más tarde vizconde Bolingbroke) hicieron lo que pudieron para obstruir el funcionamiento del Parlamento al objetar las finanzas de guerra y los altos impuestos. Muchos Country Tories sospechaban que demasiados whigs tenían un interés monetario en la guerra y que la participación de Gran Bretaña en ella permitiría que hombres ya muy ricos se volvieran aún más ricos, a expensas del hombre 'normal'. Harley evitó esto llevando a los más importantes Country Tories al gobierno; San Juan fue nombrado Secretario de Guerra, no solo avanzando su estatus político en el país sino también asegurándose de que era un actor en las decisiones tomadas por el gobierno. Harley mismo se convirtió en Secretario de Estado en mayo de 1704; una posición que le permitió promocionar a sus "propios" hombres con mayor frecuencia.

En lugar de abusar de esta posición, Harley la usó para hacer que el gobierno fuera más equilibrado y moderado políticamente para que hubiera un frente unido con respecto a la política exterior. Harley trajo whigs moderados y tories para que el segundo Parlamento de Anne fuera políticamente más equilibrado. Podría vender esto políticamente como un líder que estaba poniendo el bienestar de la nación antes que sus propias creencias políticas. Sin embargo, pocos (especialmente Marlborough y Godolphin) confiaron en sus motivos. Muchos estaban preocupados por la influencia que su prima, la Sra. Masham, tuvo en Anne y la gran palanca política que esto le dio a Harley. Era bien sabido que Anne escuchaba y tomaba en cuenta los pensamientos de sus favoritos, pero ¿eran los pensamientos de Masham o los de Harley? En febrero de 1708, Harley fue despedido repentinamente y pocos lloraron su partida. Los whigs se convirtieron en el partido más dominante en el gobierno.

Fue este segundo Parlamento el que firmó el Acta de Unión (6 de marzoth 1707) con Escocia.

El tercer parlamento de Anne fue dominado por los whigs. Gobernó desde noviembre de 1708 hasta septiembre de 1710 y fue dirigido por Marlborough y Godolphin. Los términos de paz ofrecidos a Francia para poner fin a la Guerra de Sucesión española fueron tan extremos (ordenando a Louis atacar a su nieto Felipe V de España para expulsarlo de España) que Francia decidió que valía la pena continuar la guerra. En ese momento, y durante muchos años después, la jerarquía Whig fue acusada de establecer deliberadamente los términos a un nivel tan alto porque ellos mismos estaban obteniendo grandes ganancias de la guerra.

Los whigs ignoraron el hecho de que el condado en su conjunto estaba cansado de la guerra. El gobierno cometió el error de tratar de reunir a la nación en torno al juicio de un rebelde llamado Henry Sacheverell. Era un cura que había usado el 21S t Celebraciones de aniversario de la Revolución de 1688 para arrojar abiertamente dudas sobre su legitimidad. Con la esperanza de unir a la nación detrás del arresto de Sacheverell, el gobierno subestimó seriamente la respuesta pública.

El alcalde de Londres había seleccionado a Sache Overall para dar un sermón a los dignos reunidos de Londres para la celebración anual del 5 de noviembre.th - Día de la trama de la pólvora. Dio la vuelta a la Revolución de 1688, pero también denunció a los obispos y ministros y muchas otras instituciones de la época.

Sacheverell fue acusado, procesado y declarado culpable. Sin embargo, Sacheverell se había convertido en un héroe por la gente de Londres, fuertemente gravada, que se amotinó a su favor (los disturbios de Sacheverell). Su castigo fue que su sermón fuera colgado públicamente y se le prohibiera predicar durante tres años. Fue a trabajar al norte de Gales y recibió una cálida bienvenida donde quiera que fuera.

Lo que Sacheverell había dicho no era del todo relevante veintiún años después de 1688, pero había golpeado un nervio. El aumento constante de los impuestos y el daño que esto causó y que afectó principalmente a los pobres no habían sido reconocidos por aquellos en el poder. La dislocación social era lo último que quería cualquier persona en el gobierno y estaba claro que Godolphin y Marlborough estaban en tiempo político prestado, ya que se los consideraba responsables. Godolphin fue despedido el 7 de agostoth 1710 y Marlborough siguieron el 31 de diciembreS t 1711. Robert Harley regresó triunfante a la vanguardia de la política.

Al despedir a dos de sus más grandes servidores del gobierno, Anne también mostró un lado oscuro de su naturaleza. Godolphin ni siquiera recibió una audiencia con la Reina para recibir su despido, ni una carta. Él simplemente pasó su despido verbal. Tradicionalmente, se debería haber enviado una carta de agradecimiento por el trabajo realizado en nombre del país, pero no se envió. A Marlborough le fue mejor que a Godolphin. Recibió una carta que lo desestimaba, pero se consideró tan ofensivo que lo arrojó al fuego y nunca lo volvió a mencionar.

Harley gobernó entre 1710 y 1714. Ahora conde de Oxford, Harley gobernó efectivamente como primer ministro, aunque no tenía ese título. Había una gran mayoría tory en la Cámara de los Comunes que le dio a Harley la oportunidad de gobernar más libremente. Anne también había nombrado a 12 nuevos compañeros Tory para que su representación en los Lores fuera mayor. Por todo esto, los conservadores se dividieron. Harley y St. John, su adjunto, se habían caído cuando St. John (ahora Vizconde Bolingbroke) dejó en claro que quería reemplazar a Harley como el mayor Tory del país.

Los conservadores también se dividieron en un tema fundamental: la sucesión. A medida que Anne se hizo mayor, su salud, que nunca fue particularmente buena, se deterioró. Sin hijos sobrevivientes, Gran Bretaña se enfrentó a un dilema. Hubo tories jacobitas, tories de Hannover y tories que simplemente no sabían qué hacer. Al mismo tiempo, los whigs se unieron detrás de la familia Hanover.

La sucesión se hizo más complicada por la insistencia de Anne de que no se permitía a Hannoveriano entrar a Gran Bretaña mientras estaba viva. El futuro George I había visitado Inglaterra en 1680, luego como Elector George de Hannover, se dice que busca la mano en el matrimonio de Anne. Retrocedió en el último minuto, y Anne fue implacable hasta el día de su muerte.

Cuando Anne murió el 1 de agosto de 1714, los conservadores estaban en desorden. Los Whigs habían dejado en claro que apoyaban completamente al nuevo George I, mientras que los Tories habían demostrado que estaban divididos en su apoyo. Irónicamente, cuando el Consejo Privado se reunió el 30 de julio de 1714, los conservadores apoyaron plenamente la sucesión planificada e hicieron todo lo posible para garantizar una transición sin problemas una vez que Anne había muerto. Sin embargo, el nuevo rey se puso del lado de los whigs y, a todos los efectos, los conservadores quedaron fuera del poder durante el resto del siglo.

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