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Observación participante y crimen

Observación participante y crimen

¿Es aceptable la observación participante como técnica de investigación cuando se investiga algo como el crimen y la desviación? La observación participante en realidad puede requerir que el investigador sea testigo de una actividad criminal que tiene lugar. ¿Qué hace él / ella entonces? Si desean continuar con su investigación y si esa investigación se basa en la observación de los participantes, tendrán que tomar una decisión difícil.

Un investigador que utilizó la observación participante como base para su investigación sobre las pandillas callejeras fue William Foote Whyte. A fines de la década de 1930, Whyte vivía en un barrio marginal de Boston que estaba habitado principalmente por inmigrantes de Italia de primera y segunda generación. El barrio se consideraba peligroso y prevalecía el crimen. Se sospechaba que algunos italianos eran aliados potenciales del fascismo italiano bajo Mussolini. Whyte vivió en ese distrito durante tres años y medio, incluidos los 18 meses que pasó con una familia italiana. A través de este trabajo, Whyte se convirtió en pionero en la observación participante. 'Sociedad de la esquina de la calle ' describe cómo se formaron y organizaron las pandillas locales. Whyte diferenciaba entre "chicos de la esquina" y "universitarios": la vida de los antiguos hombres giraba en torno a las esquinas particulares de las calles y las tiendas cercanas. Los universitarios, por otro lado, estaban más interesados ​​en una buena educación y en ascender en la escala social.

Inicialmente, los que estaba observando creían que Whyte hacía demasiadas preguntas y que su relación inicial era tensa. Sin embargo, una vez que Whyte se recostó y simplemente observó, descubrió que su situación había cambiado para mejor:

"Mientras me sentaba y escuchaba, aprendí las respuestas a las preguntas que no habría tenido el sentido de preguntar".

Howard Becker realizó un estudio de músicos de jazz como grupo profesional. Esta investigación llevó a Becker a escribir extensamente sobre el consumo de drogas, y pospuso su publicación durante más de una década hasta 1963, cuando el clima político en los Estados Unidos había mejorado, ya que no quería estereotipar a todos los músicos de jazz como drogadictos en qué. La década de 1950 fue una América conservadora.

Becker escribió que: "la desviación no es una cualidad del acto que la persona comete, sino más bien una consecuencia de la aplicación por parte de otros de reglas y sanciones a un" delincuente ". El desviado es aquel a quien la etiqueta se ha aplicado con éxito; El comportamiento desviado es un comportamiento que las personas etiquetan.

Laud Humphreys es mejor conocido por 'Comercio del salón de té (1970) Este fue un estudio de observación participante de encuentros sexuales anónimos entre hombres y hombres en baños públicos (una práctica conocida como "tetería" en la jerga gay de los EE. UU. Y las charlas en inglés británico). Humphreys afirmó que los hombres que participaban en dicha actividad provenían de diversos orígenes sociales, tenían motivos personales diferentes para buscar el contacto homosexual en esos lugares, y eran autopercibidos como "heterosexuales", "bisexuales" o "homosexuales".

Debido a que Humphreys pudo confirmar que más del 50% de sus sujetos eran hombres aparentemente heterosexuales con esposas desprevenidas en el hogar, una tesis primaria de 'Comercio del salón de té es la incongruencia entre el ser privado y el ser social para muchos de los hombres que participan en esta forma de actividad homosexual. Específicamente, se pusieron una "coraza de justicia" en un esfuerzo por ocultar su comportamiento desviado y evitar ser expuestos como desviados. Humphreys aprovechó un tema de incongruencia entre las palabras y los hechos que se ha convertido en una preocupación metodológica y teórica primaria en sociología a lo largo de los siglos XX y XXI.

El estudio de Humphreys ha sido criticado por sociólogos por razones éticas en el sentido de que observó actos de homosexualidad disfrazándose de voyeur, "no obtuvo el consentimiento de sus sujetos, rastreó nombres y direcciones a través de números de matrícula y entrevistó a los hombres en sus hogares en disfrazado y bajo falsas pretensiones ".

'James Patrick' es un seudónimo para un investigador que a fines de la década de 1950 observó a una pandilla Glaswegian en el distrito de Maryhill durante cuatro meses. Encontró a un miembro de una pandilla llamado Tim en una escuela aprobada, y Tim lo metió en la pandilla. Dada su posición y conocimiento privilegiados, Tim también protegió al investigador. Tim en Glasgow fue especialmente importante porque un miembro de una pandilla comenzó a sospechar y dijo esto a otros cuando 'James Patrick' no quería llevar un arma cuando la pandilla se peleaba con sus rivales. También se contuvo de las peleas reales. Tim entonces vendría de su lado. Sin embargo, el investigador no escribió sus notas de campo hasta después de la investigación.

'James Patrick' dejó Glasgow rápidamente cuando la violencia se volvió demasiado inaceptable para él y se sintió amenazado. De memoria después de los eventos, reprodujo datos ricos sobre el discurso y las formas de la pandilla, aunque la investigación en sí misma se presentó en un estilo neutral y académico. Tenía miedo de la pandilla y esperó años antes de publicar; esto también fue para proteger sus identidades. Fue publicado en 1973 como "Una banda de Glasgow observada”.

Los hallazgos de 'Patrick' se relacionan con las condiciones sociales que llevaron a que una pandilla se formara y se volviera tan intensa en su comportamiento, y que una actividad central del grupo era ponerse en situaciones de conflicto en las que bien podrían tener que luchar pero donde la lucha real a menudo no pasó. Se descubrió que la pandilla de Glasgow era equivalente en comportamiento y costumbre a la experiencia de las pandillas en los Estados Unidos.

Paul Willis estudió a doce niños de clase trabajadora en una escuela secundaria de Midlands. Argumentó que "estos muchachos" (como se identificaron a sí mismos) formaron una "agrupación subcultural contracultural" distintiva caracterizada por la oposición a los valores y normas perpetuadas en toda la escuela. Este grupo de niños descontentos se sintió superior a los alumnos más conformistas, a quienes calificaron despectivamente como "orejas de oído". Mostraron poco interés en el trabajo académico, prefirieron en cambio divertirse lo mejor que pudieron a través de diversas formas de conducta desviada en las que "tener una falta" se convirtió en el objetivo principal de la jornada escolar. Los muchachos también intentaron identificarse con el mundo adulto, no escolar, fumando, bebiendo y expresando actitudes fuertemente sexistas y racistas. El trabajo académico no tenía valor para estos muchachos que tenían poco interés en obtener calificaciones y consideraban que el trabajo manual era superior al trabajo mental.

La investigación de observación participante tiene sus partidarios y sus detractores. Invariablemente, tal forma de investigación tiende a examinar los aspectos más sombríos de la sociedad. Por lo tanto, un investigador que tome notas abiertamente sobre lo que ve es probable que despierte sospechas o que una pandilla de los observados actúe de acuerdo con ello, por lo tanto, se inclina por los resultados finales observados. Por lo tanto, mucho de lo que se observa se redacta más tarde en un entorno preferido y el problema aquí para los sociólogos es la precisión de ese informe si han transcurrido varias horas. También hay un problema importante en que nada de lo que se ha escrito puede verificarse, excepto preguntando a los involucrados a nivel de base. Esto, en sí mismo, puede ser difícil en el mejor de los casos, especialmente si el comportamiento observado raya en lo ilegal. Los otros problemas importantes aquí giran en torno a la ética. Si un investigador observa que se está llevando a cabo un acto ilegal, ¿lo denuncia y arruina su propia investigación? ¿Hacen la vista gorda para permitir que su investigación continúe, especialmente si tal enfoque gana elogios adicionales de una pandilla y se basa en su relación, lo que en sí mismo puede impulsar la investigación que se está llevando a cabo? También existe la posibilidad de que el investigador mismo se ponga en una situación de peligro al involucrarse en tal forma de investigación.

Cortesía de Lee Bryant, Director de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex.