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Guerra química y la Segunda Guerra Mundial

Guerra química y la Segunda Guerra Mundial

Los desarrollos en la guerra química verían nuevas armas, o armas más sofisticadas, para el final de la guerra en 1945. El uso de productos químicos llevó a que el soldado de infantería tuviera más armas mortales, la más famosa fue la granada / bomba de fósforo y el uso de napalm. Las granadas / bombas de fósforo (ver foto a continuación) se utilizaron como incendiarios con la única intención de encender las cosas. En el combate terrestre, un soldado de infantería podría usar una granada de fósforo para atacar un puesto de ametralladora. En un ataque aéreo, los bombarderos podrían usar bombas de fósforo para incendiar edificios que luego actuarían como pioneros para escuadrones de bombarderos de seguimiento que usarían bombas altamente explosivas, como sucedió en Blitz.

¿Por qué era tan mortal fósforo? A medida que explotaba una bomba / granada de fósforo, los fragmentos de fósforo blanco se dispersarían en un área amplia y las partículas explotarían espontáneamente en contacto con el aire. Si estas partículas entraban en contacto con la piel, tendían a pegarse y causar quemaduras en la piel muy dolorosas con la casi certeza de sacar a alguien de una zona de combate. Si la víctima resultó herida, entonces cuidar de él / ella usaría recursos valiosos.

Una forma aún más eficaz de la guerra química fue el desarrollo de napalm. Esta sustancia gelatinosa derivada de los ácidos palmítico y naftalénico, era un material incendiario de alta eficiencia que ardía ferozmente durante largos períodos de tiempo en comparación con la gasolina. En contacto con materiales orgánicos, el napalm continúa ardiendo con una llama intensa y violenta; vea la foto a continuación. Cualquiera cubierto con napalm enfrentaba la terrible posibilidad de convertirse en una antorcha humana. En la Segunda Guerra Mundial, el napalm se usó contra soldados en una posición atrincherada (como un puesto de ametralladora) y también en una capacidad general por la cual se extendió el terror entre aquellos en el extremo receptor de un ataque, y por lo tanto hizo mucho para socavar moral.

Mientras que tanto el napalm como el fósforo se usaron en la Segunda Guerra Mundial, su infame primo, el gas venenoso, aunque desarrollado e investigado en profundidad, no lo fue.