Ralph Bagnold

Ralph Bagnold fundó el Long Desert Desert Group, que con el Servicio Aéreo Especial, jugó un papel tan importante en la guerra en África durante la Segunda Guerra Mundial.

Bagnold nació en 1896 y murió en 1990. Su padre había estado en los Ingenieros Reales y siempre había alentado a su hijo a buscar información. En 1915, el propio Bagnold mantuvo una tradición familiar y se unió al ejército. Pasó tres años luchando en la Primera Guerra Mundial. Después de la guerra, fue a la Universidad de Cambridge para estudiar ingeniería. Se graduó en 1921 y se reincorporó al ejército poco después.

Recibió una publicación en El Cairo. Esta publicación le permitió cumplir una ambición y se convirtió en pionero de la exploración exitosa del desierto durante la década de 1930. Se retiró del ejército en 1935 y pasó su tiempo combinando su amor por la física, las matemáticas y la curiosidad para desarrollar un conocimiento íntimo del desierto.

Hizo el primer cruce registrado de este a oeste del desierto de Libia. Bagnold y su equipo de exploradores de ideas afines desarrollaron una brújula solar que no se vio afectada por el metal y, por lo tanto, no se vio afectada por el magnetismo. También desarrolló la práctica de reducir la presión de los neumáticos cuando los vehículos circulaban sobre arena suelta. También descubrió que conducir a gran velocidad era, con mucho, la mejor manera de conducir sobre dunas de arena, aunque el conductor tenía que tener cuidado con el hecho de que las dunas cayeron abruptamente en la parte superior. Tal conocimiento sería vital una vez que el desierto estuviera en África también.

Cuando estalló la guerra, Bagnold fue llamado al servicio activo a pesar de su retiro. Bagnold sabía que tenía el conocimiento y la experiencia necesarios para socavar gravemente a las fuerzas del Eje en el norte de África.

Como comandante del ejército británico, le pidió al general Wavell, comandante en jefe de las fuerzas terrestres de Medio Oriente, si podía formar un pequeño grupo de hombres que actuarían como exploradores en el desierto y enviarían inteligencia a los británicos. A diferencia de muchos otros oficiales de alto rango en el ejército británico que eran escépticos de los "ejércitos privados", Wavell estaba preparado para apoyar la solicitud de Bagnold, pero con una condición. Wavell quería saber qué haría un grupo de exploración si fueran atacados por el enemigo, ¿qué experiencia tendrían para salir de una situación en la que el rescate sería imposible? Bagnold afirmó que el grupo confiaría en su experiencia de manejo en un ambiente desértico para evitar problemas, algo que ni los alemanes ni los italianos poseían.

Wavell le dio a Bagnold solo seis semanas en 1940 para armar una unidad de exploración. Esto se convertiría en el Grupo de Desierto de Long Range. Se convirtió en los oídos y ojos delanteros del ejército británico estacionado en el norte de África e inicialmente condujo a los soldados SAS a su punto de partida requerido antes de comenzar su caminata hacia un objetivo. El LRDG luego recogería a los sobrevivientes desde un punto de encuentro acordado. El SAS apodó a la unidad el "Servicio de Taxi del Desierto de Libia".

El conocimiento de Bagnold sobre el desierto en el norte de África fue invaluable. Incluso encontró el tiempo para escribir "La física de la arena soplada" en 1941. En julio de 1941, fue ascendido a coronel completo y trabajó en El Cairo. Sin embargo, había demostrado el valor de las unidades especializadas con conocimiento especializado dentro del ejército británico, a pesar de los escépticos.

“Nunca en nuestros viajes en tiempos de paz habíamos imaginado que la guerra podría alcanzar las enormes soledades vacías del desierto interior, tapiadas por la gran distancia, la falta de agua y los mares intransitables de dunas de arena. Poco soñamos que cualquiera de los equipos y técnicas especiales que desarrollamos para viajes de larga distancia y para la navegación se utilizarían seriamente ”. Bagnold

Después de la guerra, Bagnold volvió a su interés en el movimiento de arena. Se convirtió en miembro de la Royal Society y recibió numerosos premios por su contribución a la ciencia, incluida la Medalla de Oro de los Fundadores de la Royal Geographical Society.

Ver el vídeo: 1930 Sahara Desert exploration Egypt and Libya with Ralph A. Bagnold (Octubre 2020).