Curso de la historia

Estadísticas oficiales y crimen

Estadísticas oficiales y crimen

La policía, los tribunales y la British Crime Survey (BCS) recopilan estadísticas oficiales sobre delitos. El BCS es responsable de la presentación pública de delitos registrados en el Reino Unido. Sin embargo, el principal problema que tiene BCS es el hecho de que solo pueden cotejar y presentar cifras de delitos registrados y muchos creen que las cifras que presentan públicamente están muy por debajo de las estadísticas de delitos reales. Incluso el BCS cree que solo se informa 1 de cada 4 delitos.

Hay dos razones para esto. El primero es que el BCS no se ocupa de todos los delitos; por ejemplo, no incluye el crimen corporativo en sus cifras o crímenes tratados por la Aduana e Impuestos Especiales y los Ingresos Internos. El segundo es que existe una creencia general de que no se registra una gran cantidad de delitos. Por ejemplo, si alguien está involucrado en una actividad que traspasa los límites de la legalidad y tiene un delito cometido contra sí mismo mientras está involucrado, es poco probable que lleve el asunto a la policía. Se cree que sus clientes cometen bastantes crímenes contra las prostitutas, pero que las víctimas de estos crímenes simplemente no van a la policía a denunciarlos porque ellos mismos viven en una zona crepuscular de legalidad / ilegalidad. Tampoco es probable que se denuncien a la policía los delitos cometidos por los traficantes de drogas contra los consumidores de drogas. Los grupos de protección infantil creen que los delitos cometidos contra los niños también son muy poco reportados porque muchos ocurren dentro de la estructura familiar y como resultado se tratan dentro de la familia.

Los sociólogos ven los datos presentados con diferentes grados de cinismo según su postura.

Los positivistas consideran que estas estadísticas son confiables ya que provienen de un enfoque científico, recopiladas de las estadísticas policiales y judiciales y de la encuesta anual de BCS.

Los intérpretes consideran que tales estadísticas son menos válidas ya que con todas las estadísticas están abiertas a interpretación.

Los marxistas creen que las estadísticas presentadas tienen la forma de defender a la élite gobernante, que crean una atmósfera de miedo (la sociedad está aterrorizada por pandillas salvajes, etc.) que permite a las autoridades introducir una legislación aún más controladora.

Las feministas creen que la compilación de estadísticas generalmente es realizada por hombres y, como tales, son parte de una sociedad patriarcal que busca dominar a las mujeres y, como resultado, las estadísticas deben tratarse con precaución, ya que son un fin para un medio.

Los realistas correctos creen en las estadísticas, ya que son prueba de muchas cosas en las que creen: que la sociedad se está volviendo más inmoral y que sin un gobierno firme y una actuación policial más abierta, la sociedad será invadida por bandas criminales. Para los realistas correctos, las cifras tienen un propósito.

Los realistas de izquierda no creen que las cifras sean válidas, ya que creen que el gobierno las utiliza para imponer aún más restricciones a la población.

A pesar de estos diversos enfoques hacia la validez de los datos y estadísticas oficiales, ocurren algunos temas comunes que tienden a ser respaldados por la mayoría que los estudia.

La víctima más probable del crimen probablemente sea un hombre joven que esté desempleado o reciba un salario bajo. También es probable que viva en un área deteriorada de una ciudad o pueblo grande. Es probable que esa persona también sea una víctima reiterada del delito.

Sin embargo, algunos sociólogos creen que los estudios de autoinforme ofrecen una mayor precisión del delito en el Reino Unido. Los estudios de autoinforme son anónimos y permiten a una persona declarar si ha sido víctima de un delito sin tener que acudir a la policía. El problema aquí es que esos datos equivalen a delitos no denunciados, por lo que oficialmente nunca sucedió. Mediante el uso de estudios de autoinforme, se desafía a la víctima del crimen "más probable" descrita anteriormente. Estos informes indican que más personas de clase media y mujeres en general son víctimas del delito. Pero sin ninguna evidencia que no sea estos informes para respaldar tales afirmaciones, pocos los usan para respaldar su trabajo. Lo que se puede decir sobre los autoinformes es que insinúan que los datos oficiales pueden ser incorrectos o al menos limitados en su precisión.

Cortesía de Lee Bryant, Director de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex.

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