Cronología de la historia

Las órdenes del señor alcalde

Las órdenes del señor alcalde

El Lord Mayor de Londres, Sir William Lawrence, emitió órdenes para prevenir la propagación de la peste y entraron en vigor el 1 de julio.S t 1665. Las llamadas 'Órdenes del Lord Mayor' (una colección de órdenes anteriores emitidas en epidemias anteriores) tenían influencia legal, ya que era uno de los hombres más antiguos que quedaban en la ciudad, ya que muchos habían huido, incluido el rey Carlos II. Las órdenes del señor alcalde se introdujeron para detener la propagación de la peste más de lo que ya lo habían hecho, pero las estadísticas que los historiadores han demostrado que esto no sucedió. En la semana anterior a la presentación de las órdenes del Lord Mayor, murieron 267 londinenses. Durante la última semana de julio, cuando las órdenes habían estado vigentes durante un mes, 1843 londinenses murieron.

Las 'Órdenes de Salud' establecieron que los examinadores, vigilantes y buscadores debían establecerse en cada parroquia:

"Primero, se considera necesario y ordenado, que en cada parroquia haya una, dos o más personas de buen tipo y crédito elegidas y nombradas por el Concejal, su adjunto y el Consejo Común de cada barrio, con el nombre de examinadores , para continuar en esa oficina el espacio de dos meses como mínimo. Y si alguna persona adecuada así designada se negará a emprender lo mismo, dichas partes por negarse, a ser encarceladas hasta que se conformen de acuerdo con ellas ".

Que estos examinadores sean jurados por el concejal para preguntar y saber de vez en cuando qué casas en cada parroquia se visitarán y qué personas estarán enfermas y de qué enfermedades, tan cerca como puedan informarse; y ante la duda en ese caso, ordenar la restricción del acceso hasta que aparezca lo que la enfermedad demostrará. Y si encuentran a una persona enferma de la infección, entregarle al alguacil que se cierre la casa, y si se descubre que el alguacil es negligente o negligente, notificarlo al concejal de la sala.

Que a cada casa infectada se le asignen dos vigilantes, uno para el día y otro para la noche; y que estos vigilantes tienen un cuidado especial de que ninguna persona entre o salga de esas casas infectadas, de las cuales tiene el cargo, bajo pena de más castigos. Y dichos vigilantes harán otros oficios que la casa del enfermo necesitará y requerirá; y si se envía al vigilante por algún asunto, encerrar la casa y llevar la llave con él. Y el vigilante de día para asistir hasta las diez de la noche y el vigilante de noche hasta las seis de la mañana.

Que haya un cuidado especial, para nombrar mujeres buscadoras en cada parroquia, como las que son de reputación honesta, y del mejor tipo que se pueda obtener de este tipo. Y estos deben jurar hacer la búsqueda debida y el verdadero informe al máximo de su conocimiento, ya sea que las personas, cuyos cuerpos están designados para buscar, mueran de infección o de otras enfermedades, tan cerca como puedan. Y que los médicos que serán nombrados para curar y prevenir la infección, llamen ante ellos a los buscadores que son o serán nombrados para las varias parroquias bajo su cuidado respectivo, para que puedan considerar si están calificados adecuadamente para ese empleo ".

Los hombres también fueron empleados para matar gatos y perros. Las cifras de la época sugieren que hasta 40,000 perros y 20,000 gatos fueron asesinados. Las tabernas y posadas estaban cerradas a partir de las 21.00 en adelante y se detuvo la mendicidad y el entretenimiento callejero. Las órdenes también declararon que los entierros de la peste tenían que ser entre las horas del amanecer y el atardecer y que las tumbas de la peste tenían que tener al menos seis pies de profundidad y que no debía haber reuniones públicas en esas tumbas. Estas órdenes aparentemente tuvieron poco impacto en Londres, ya que el número de muertes después de su emisión aumentó notablemente. Sin embargo, se ha argumentado que el número de muertes podría haber sido mucho peor si no se hubieran emitido estas órdenes.

El principal problema para el Lord Mayor era la magnitud del problema y el simple hecho de que sus órdenes eran tan difíciles de hacer cumplir. Las dos órdenes más obvias que fueron desobedecidas fueron el cierre de casas infectadas y el cierre de posadas después de las 21.00. Era común que las tabernas y posadas permanecieran abiertas más allá de este tiempo, ya que había muy pocos funcionarios alrededor que pudieran hacer cumplir la ley. Las personas en las casas donde estaban encerrados podrían simplemente salir a pesar de la presencia de vigilantes. Escribiendo algunos años después del brote de peste de 1665, Daniel Defoe creía que entre 18 y 20 vigilantes fueron asesinados durante los intentos de fuga de los ocupantes de las casas de peste.

"Un vigilante en particular fue volado por la pólvora, y mientras el pobre hombre hizo gritos horribles por ayuda, toda la familia escapó". (Defoe)

Los que incumplieron las órdenes rara vez fueron atrapados o llevados ante la justicia simplemente porque había muy pocos funcionarios encargados de hacer cumplir la ley. La falta de cumplimiento probablemente explicaba que cada vez más personas dejaran de lado las órdenes.