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Fuerza de ataque a pequeña escala

Fuerza de ataque a pequeña escala

La Fuerza de incursión a pequeña escala (SSRF) fue creada en 1942 por el Jefe de Operaciones Combinadas, Lord Louis Mountbatten. Él, a diferencia de algunos comandantes militares de alto rango, creía en el uso de soldados especializados entrenados en sabotaje. La SSRF debía ser una fuerza anfibia, que no contaba con más de cincuenta hombres y se colocaba directamente bajo el mando de Mountbatten.

La fuerza en esencia ya existía como la 'Fuerza de Honor de la Doncella' del Ejecutivo de Operación Especial, llamada así por el barco de arrastre convertido utilizado por la fuerza. Aunque Mountbatten tenía control sobre la SSRF, permaneció en el rol de la SOE como 'Estación 62'. Las Operaciones Combinadas tenían control operativo de la unidad donde se la conocía como Comando No. 62. El SSRF fue comandado por el Mayor Gus March-Phillipps.

Como su nombre lo indica, la unidad participó en incursiones en objetivos alemanes. Trabajaron solo en grupos pequeños, ya que se creía que tales grupos serían mucho más difíciles de detectar para los defensores. Sin embargo, esta lógica no siempre funcionó. En la noche del 12 de septiembre de 1942, la SSRF atacó a San Honorine en Normandía, pero la mayoría de las fuerzas de ataque fueron asesinadas, incluido March-Phillipps. El comando de la fuerza pasó al comandante Geoffrey Appleyard, anteriormente su segundo al mando. El 3 de octubre de 1942, la SSRF atacó la isla de Sark en las Islas del Canal. Si bien no se causó daño estratégico a largo plazo, el impulso que tales incursiones dieron al público, si se anunciaron, fue excelente. Incursiones como esta también socavaron la moral de las tropas alemanas, ya que nunca sabrían dónde tendría lugar el próximo ataque.

La SSRF se disolvió en abril de 1943. Otras unidades de comando se estaban haciendo más grandes y los Jefes de Estado Mayor creían que existía un choque de intereses sobre qué unidad hizo qué. SOE tenía sus propias ideas, y también la inteligencia militar, SIS. El mayor Appleyard se unió al Servicio Aéreo Especial pero fue asesinado.

Al comienzo de la guerra, había algunos en las filas superiores del ejército que no creían en el beneficio de las pequeñas fuerzas especializadas que operaban de noche. La SSRF, junto con el SAS y el SBS, cambió esta creencia y la Segunda Guerra Mundial fue testigo de la era de las fuerzas especiales que operaban dentro de toda la estructura del comando militar, pero invariablemente a un brazo de distancia.