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India y la Primera Guerra Mundial

India y la Primera Guerra Mundial

India jugó un papel importante en la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, la parte de la India en la guerra se pasa por alto con frecuencia como resultado de los horrores experimentados en la guerra de trincheras y por la tendencia de Europa a enfrentarse en batallas como las que se libraron en Somme y Verdun, que muchos suponen que solo los europeos lucharon.

Cuando estalló en 1914, India estaba en un estado de creciente descontento político. El Congreso Nacional Indio había pasado de ser un grupo que simplemente discutía cuestiones a un organismo que estaba presionando por un mayor autogobierno. Antes de que comenzara la guerra, los alemanes habían gastado una gran cantidad de tiempo y energía tratando de provocar un movimiento anti-británico en la India. Muchos compartieron la opinión de que si Gran Bretaña se involucrara en una crisis en algún lugar del mundo, los separatistas indios usarían esto como una oportunidad para avanzar en su causa.

"En el momento en que Gran Bretaña se mete en problemas en otra parte, India, en su temperamento actual, estallaría en una explosión de rebelión". William Archer (autor)

Estos temores eran infundados. Cuando se declaró la guerra el 4 de agosto, India se unió a la causa. Aquellos con influencia dentro de la India creían que la causa de la independencia india sería mejor servida ayudando a Gran Bretaña en cualquier capacidad que India pudiera, incluido el Congreso Nacional Indio. Se hicieron ofertas de ayuda financiera y militar de todo el país. Los príncipes enormemente ricos ofrecieron grandes sumas de dinero, e incluso áreas fuera de la India británica ofrecieron ayuda: Nepal ofreció ayuda y en total envió 100,000 Gurkhas y el Dalai Lama en el Tíbet ofrecieron 1000 de sus tropas a la causa. A pesar de los temores de disturbios antes de la guerra, Gran Bretaña, de hecho, podría sacar a muchas tropas y la mayor parte de su equipo militar de la India, ya que los temores a los disturbios disminuyeron. Las tropas indias estaban listas para la batalla antes que la mayoría de las otras tropas en los dominios.

Las tropas indias estaban en el frente occidental en el invierno de 1914 y lucharon en la primera batalla de Ypres. A finales de 1915, habían sufrido muchas bajas. Junto con las bajas por enfermedad, se tomó la decisión de retirar al Cuerpo Indio del servicio de primera línea a fines de 1915.

En total, 800,000 tropas indias lucharon en todos los teatros de la guerra con 1½ millones de voluntarios para luchar. Lucharon en la mayoría de los teatros de guerra, incluidos Gallipoli y África del Norte y del Este. En total, 47.746 fueron clasificados como muertos o desaparecidos con 65.000 heridos.

El Indian Corps ganó 13,000 medallas por galantería, incluyendo 12 Cruces Victoria. Khudadad Khan ganó la primera Victoria Cross del Cuerpo.

Tal fue el costo de la guerra, que la economía de la India fue empujada a la bancarrota.

El apoyo de la India a la causa británica sorprendió al establecimiento en Gran Bretaña. 'The Times' escribió:

"El imperio indio ha abrumado a la nación británica por la integridad y la unanimidad de su entusiasta ayuda".

Por sus esfuerzos, India esperaba ser recompensada con un movimiento importante hacia la independencia o, al menos, el autogobierno. Cuando se hizo evidente que esto no iba a suceder, el estado de ánimo en la India se volvió más militante. Durante las últimas fases de la guerra, Mahatma Gandhi dijo:

“Busca primero la oficina de reclutamiento, y todo se te agregará”.

La actitud de posguerra del gobierno británico enajenó rápidamente a Gandhi y fue un gran estímulo para su movimiento de independencia.

En 1919, se introdujo la Ley del Gobierno de la India.

  • Esto introdujo un parlamento nacional con dos casas para la India.
  • Alrededor de 5 millones de los indios más ricos tienen derecho a voto (un porcentaje muy pequeño de la población total)
  • Dentro de los gobiernos provinciales, los ministros de educación, salud y obras públicas ahora podrían ser ciudadanos indios.
  • El acto planeó que se realizara una comisión en 1929, para ver si India estaba lista para más concesiones / reformas.

Sin embargo, los británicos controlaban todo el gobierno central y dentro de los gobiernos provinciales, los británicos mantenían el control de los puestos clave de impuestos, ley y orden.

Muchos en India sintieron que el gobierno británico los había decepcionado gravemente por su papel en la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, a pesar de esta sensación de estar decepcionado, India jugaría un papel importante en la Segunda Guerra Mundial.

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