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¿Cómo funciona la justicia?

¿Cómo funciona la justicia?

El Sistema de Justicia Criminal (CJS) no puede funcionar sin el apoyo de la comunidad. En particular, las víctimas y los testigos juegan un papel vital en el proceso de justicia. Si no se denuncian delitos, los delincuentes no pueden ser llevados ante la justicia.

El apoyo y el asesoramiento están disponibles para las víctimas y los testigos, ya sea que denuncien o no un delito, pero si lo hacen, su información podría marcar una gran diferencia para llevar a un criminal ante la justicia. Los delitos se pueden informar de las siguientes maneras: Emergencias marcando 999 o delitos que no sean de emergencia contactando a la policía local.

Cuando se denuncia un delito, las primeras personas involucradas son la policía.

Su papel es investigar el crimen, identificar sospechosos, atraparlos y cuestionarlos. Una vez que se completen sus investigaciones, la policía:

• Cargue al sospechoso, libérelo (fianza), pero con una citación (una orden) para regresar en una fecha posterior o tratar con él mediante una disposición extrajudicial (una alternativa al enjuiciamiento). Esto incluye:

Para los adultos (mayores de 18 años) una advertencia de cannabis, precaución simple, precaución condicional, aviso de penalización por desorden y aviso de penalización fija (por delitos de conducción).

Para los jóvenes (10-17) una reprimenda, una advertencia final, un aviso de penalización por desorden (solo se relaciona con jóvenes de 16 y 17 años) o liberar a alguien sin cargos.

El Servicio de Fiscalía de la Corona (CPS) decide si enjuicia o no a las personas en los tribunales. Sin embargo, la policía aún investiga el presunto delito y decide algunas disposiciones extrajudiciales.

En la mayoría de los casos, los fiscales de la Corona decidirán si acusar a una persona de un delito penal y determinarán el cargo o los cargos correspondientes.

En aquellos casos en que la policía determina el cargo, que generalmente son casos más leves y de rutina, aplican los mismos principios.

El CPS decidirá si procesará o no aplicando el Código para los Fiscales de la Corona a los hechos del caso particular.

Cada caso que el Servicio de Fiscalía de la Corona recibe de la policía se revisa para asegurarse de que sea correcto proceder con un enjuiciamiento. En la mayoría de los casos, los fiscales de la Corona son realmente responsables de decidir si una persona debe ser acusada de un delito penal y, de ser así, cuál debe ser ese delito.

Al decidir si un caso debe ser procesado en los tribunales, los fiscales de la Corona consideran las alternativas al enjuiciamiento en circunstancias apropiadas.

Cuando se recibe un archivo de la policía, un Fiscal de la Corona leerá los documentos y decidirá si hay o no suficientes pruebas contra el acusado y si es de interés público llevar a esa persona a los tribunales.

Debido a que las circunstancias pueden cambiar, el Fiscal de la Corona debe mantener el caso bajo revisión continua. Si el Fiscal de la Corona está pensando en cambiar los cargos o detener el caso, se comunicará con la policía siempre que sea posible. Esto le da a la policía la oportunidad de proporcionar más información que pueda afectar la decisión.

Aunque la policía y el CPS trabajan en estrecha colaboración, ambas organizaciones son completamente independientes entre sí, y la responsabilidad final de la decisión de proceder o no con un delito acusado recae en el CPS.

Prácticamente todos los casos penales comienzan en los tribunales de magistrados. Las ofensas menos serias se manejan enteramente en la corte de magistrados. Más del 95% de todos los casos se tratan de esta manera. Los delitos más graves se transmiten al Tribunal de la Corona, para ser tratados por un juez y un jurado.

Los magistrados se ocupan de tres tipos de casos:

• Resumen de ofensas. Estos son casos menos graves, como delitos automovilísticos y asaltos menores, donde el acusado no tiene derecho a juicio por jurado.

• Delitos de cualquier manera. Como su nombre lo indica, estos pueden ser tratados por los magistrados o ante un juez y un jurado en el Tribunal de la Corona. Dichos delitos incluyen robo y manejo de bienes robados. Un sospechoso puede insistir en su derecho a juicio en el Tribunal de la Corona. Del mismo modo, los magistrados pueden decidir que un caso es lo suficientemente grave como para ser tratado en el Tribunal de la Corona, lo que puede imponer castigos más duros.

• Delitos de solo acusación, como asesinato, homicidio, violación y robo. Estos deben ser escuchados en un Tribunal de la Corona.

Si el caso es un delito solo procesable, la participación del Tribunal de Magistrados es breve. Se tomará una decisión sobre si se otorgará la fianza y se considerarán otros asuntos legales, como informar restricciones. El caso pasará a la Corte de la Corona. Si el caso debe ser tratado en la Corte de Magistrados, el acusado tendrá que presentar una declaración de culpabilidad.

Si se declaran culpables o si luego se los encuentra culpables, los magistrados pueden imponer una sentencia de hasta seis meses de prisión o una multa de hasta £ 5,000. Si se declara que el acusado no es culpable (si es 'absuelto'), se lo considera inocente a los ojos de la ley y debe ser libre de hacerlo, siempre que no haya otros casos pendientes en su contra.

Los casos son escuchados por tres magistrados legos o un juez de distrito. Los magistrados laicos, o "jueces de paz", como también se les conoce, son personas locales que ofrecen sus servicios como voluntarios. No tienen calificaciones legales formales, pero reciben asesoría legal y de procedimiento por parte de empleados calificados. Los jueces de distrito son profesionales legalmente calificados, remunerados y de tiempo completo y generalmente tienen su sede en las ciudades más grandes.

El Crown Court se ocupa de:

• Delitos de solo acusación como asesinato, homicidio, violación y robo

• Delitos de cualquier manera transferidos desde la Corte de Magistrados

• Apelaciones de la Corte de Magistrados

• Decisiones de sentencia transferidas de la Corte de Magistrados. Esto puede suceder si los magistrados deciden, una vez que han escuchado los detalles de un caso, justifica una sentencia más dura de la que se les permite imponer.

Debido a la gravedad de los delitos juzgados en el Tribunal de la Corona, estos juicios tienen lugar con un juez y un jurado. El jurado, miembros ordinarios del público seleccionados al azar, decide si el acusado es culpable.

Si el acusado es declarado no culpable, se le da de baja y no se registra ninguna condena contra su nombre. Si el acusado es declarado culpable, el juez decide una sentencia apropiada.

Al decidir qué sentencia imponer, los magistrados y jueces deben tener en cuenta tanto los hechos del caso como las circunstancias del delincuente.

Una oración necesita:

• Proteger al público.

• Castigar al delincuente de manera justa y apropiada.

• Permitir que el delincuente haga las paces por su crimen.

• Contribuir a la reducción del delito al detener la reincidencia

• Reformar y rehabilitar al delincuente.

Los tribunales pueden imponer cuatro niveles de sentencia, dependiendo de la gravedad del delito:

• Descargas

• Multas

• Oraciones comunitarias

• Encarcelamiento

Las multas son la opción más común utilizada por los tribunales. Las sentencias comunitarias pueden incluir la "justicia restaurativa", que enmenda directamente a las víctimas del delito. El castigo más severo, el encarcelamiento, generalmente se usa solo para los delitos más graves.

Si un delito es un delito de prisión, tendrá un plazo máximo establecido por el Parlamento. A los jueces y magistrados también se les dan pautas de sentencia, diseñadas para proporcionar consistencia en todo el proceso de justicia penal. También hay oraciones mínimas fijas para algunos infractores reincidentes graves.

Cortesía de Lee Bryant, Director de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex.