Cronología de la historia

La invasión alemana de Holanda

La invasión alemana de Holanda

Alemania invadió Holanda el 10 de mayo de 1940. La invasión, basada en blitzkrieg, fue rápida y devastadora. Holland se rindió solo seis días después, ya que su ejército no había podido hacer frente a la velocidad de la guerra relámpago. El miedo también era grande: Rotterdam había sido severamente dañada por los bombardeos. ¿Podría pasarle lo mismo a Amsterdam? ¿La haya?

Rotterdam destruida por bombardeo alemán

Bombarderos alemanes atacan a Holanda a las 03.55 el 10 de mayo. El objetivo era el campo de aviación Waalhaven al sur de Rotterdam. Una hora después, un batallón de paracaidistas cayó al aeródromo. Las tropas holandesas con base en Waalhaven resistieron ferozmente pero fue en vano. Como con todos los primeros ataques de blitzkrieg, los alemanes tuvieron el elemento sorpresa. Mientras se llevaban a Waalhaven, una base perfecta para que la Luftwaffe lo utilizara, más paracaidistas aterrizaron en Dordrecht, a diez millas al sureste de Waalhaven. Su tarea era capturar un puente vital en la ciudad. Tal premio ayudaría en gran medida a la capacidad de los alemanes para mover vehículos en su asalto a Holanda.

Como resultado de las vías fluviales que diseccionan Holanda, pequeñas naves navales participaron en los intentos de detener la invasión. Habían tenido un éxito razonable, pero solo retrasaron lo inevitable. Sin embargo, su éxito percibido convenció al comandante en jefe de la Marina Real de los Países Bajos, vicealmirante Fürstner, de que se enviaran más barcos a las vías navegables interiores para atacar a los alemanes. Con este fin, el destructor 'Van Galen' fue enviado a Nieuwe Waterweg, y se convirtió en un blanco fácil para los bombarderos alemanes. Las estrechas vías fluviales pusieron fin a cualquier posibilidad que el destructor tuviera de cambiar su curso: estaba esencialmente atrapada en Nieuwe Waterweg. Aunque el 'Van Galen' no recibió un golpe directo, muchos accidentes le habían hecho mucho daño a la nave y ella cojeó hacia Merwedeharbour incapaz de continuar la lucha. Aunque el viaje del 'Van Galen' había sido inútil, tipificó los intentos de los holandeses de luchar contra el enemigo.

La fuerza aérea holandesa hizo lo mismo. El campo de aviación en Waalhaven fue atacado cuatro veces por los holandeses (después de haber caído ante los alemanes) y muchos aviones alemanes se perdieron. Pero, a pesar de su valentía, era inevitable que los alemanes salieran victoriosos. A finales del 10 de mayo, los alemanes habían capturado la base aérea de Waalhaven y el puente vital en Dordrecht. El sector sur de Rotterdam había sido ocupado y los alemanes estaban en la posición perfecta para atacar el corazón del centro comercial más importante de Holanda. Waalhaven se usó para traer tropas alemanas; esto se logró mediante 250 aviones de transporte Junkers 52 que traían tropas.

Holanda fue una irritación en el gran esquema del ataque contra Francia. Cuanto antes los alemanes pudieran sacar a Holanda, antes podrían concentrar todos sus recursos en Francia. Por esta razón, querían sorprender a los políticos de Holanda para que se rindieran. Rotterdam fue el que pagó el precio por esto. Los alemanes decidieron lanzar un ataque feroz contra Rotterdam que tendría tal impacto, que el gobierno de Holanda iniciaría una rendición.

El 14 de mayo comenzó el ataque a Rotterdam. Los alemanes usaron la excusa para tal ataque que las tropas británicas habían desembarcado junto al río Maas, poniendo en peligro a las tropas alemanas con base en el área. No hubo tal desembarco por parte de los británicos. El ataque comenzó a las 13.30 y en cinco horas, los alemanes entraron al centro de Rotterdam. Hubo 30,000 bajas civiles.

Durante los siguientes dos días, los alemanes conquistaron el resto de Holanda. Sin embargo, se encontraron con resistencia especialmente en las bases aéreas de Ypenburg y Ockenburg. En Ypenburg, 11 aviones de transporte alemanes fueron derribados de un total de 13. Tal fue la ferocidad de los defensores en Ockenburg, que los aviones de transporte alemanes aterrizaron en las suaves dunas de arena que estaban cerca de la base aérea.

A pesar de toda su heroicidad, la Fuerza Aérea Holandesa perdió 62 aviones de 125 solo el 10 de mayo. A pesar de tales pérdidas, continuaron atacando a los alemanes e infligiendo daños hasta que Holanda se rindió. Por su valor, la Fuerza Aérea Holandesa recibió el Militaire Willemforce, el equivalente holandés de la Cruz Victoria.

La amenaza de bombardear Utrecht, persuadió al gobierno holandés a rendirse. El 14 de mayo, se envió un mensaje a todas las fuerzas holandesas para que abandonaran las armas. Se ordenó a los comandantes que dejaran de luchar y destruyeran todas las municiones. Las escaramuzas continuaron hasta el 16 de mayo.

“El comando y el liderazgo holandés a menudo dejaban mucho que desear. Otro factor importante en la incapacidad de acabar con las tropas aerotransportadas (alemanas) fue la falta de conocimiento de la verdadera fuerza de las tropas alemanas ".Teniente Comandante F C. van Oosten.