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Sufragistas

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Las sufragistas querían el derecho de las mujeres a votar.

El movimiento para que las mujeres obtuvieran el voto realmente había comenzado en 1897 cuando Millicent Fawcett fundó el Unión Nacional del Sufragio de Mujeres. "Sufragio" significa el derecho al voto y eso es lo que las mujeres querían, de ahí su inclusión en el título de Fawcett.

Millicent Fawcett creía en la protesta pacífica. Sintió que cualquier violencia o problema persuadiría a los hombres de que no se podía confiar en las mujeres para tener derecho a votar. Su plan de juego era paciencia y argumentos lógicos. Fawcett argumentó que las mujeres podían ocupar cargos responsables en la sociedad, como sentarse en los consejos escolares, pero no se podía confiar en que votaran; ella argumentó que si el parlamento promulgaba leyes y si las mujeres tenían que obedecer esas leyes, entonces las mujeres deberían ser parte del proceso de elaboración de esas leyes; Argumentó que, como las mujeres tenían que pagar impuestos como hombres, debían tener los mismos derechos que los hombres y uno de sus argumentos más poderosos era que las dueñas adineradas de grandes mansiones y fincas empleaban jardineros, trabajadores y trabajadores que podían votar ... pero las mujeres podían no independientemente de su riqueza ...

Sin embargo, el progreso de Fawcett fue muy lento. Ella convirtió a algunos de los miembros del Comité de Representación Laboral (que pronto será el Partido Laborista), pero la mayoría de los hombres en el Parlamento creían que las mujeres simplemente no entenderían cómo funcionaba el Parlamento y, por lo tanto, no deberían participar en el proceso electoral. Esto dejó a muchas mujeres enojadas y en 1903 el Unión social y política de mujeres Fue fundada por Emmeline Pankhurst y sus hijas Christabel y Sylvia. Querían que las mujeres tuvieran derecho a votar y no estaban preparadas para esperar. La Unión se hizo más conocida como la Sufragistas. Los miembros de las sufragistas estaban preparados para usar la violencia para obtener lo que querían.

Emmeline Pankhurst

Christabel Pankhurst

De hecho, las Suffragettes comenzaron relativamente pacíficamente. Fue solo en 1905 que la organización causó revuelo cuando Christabel Pankhurst y Annie Kenney interrumpieron una reunión política en Manchester para preguntar a dos políticos liberales (Winston Churchill y Sir Edward Gray) si creían que las mujeres deberían tener derecho a votar. Ninguno de los dos respondió. Como resultado, las dos mujeres sacaron una pancarta que tenía "Votos a favor de las mujeres" y les gritaron a los dos políticos que respondieran sus preguntas. Tales acciones eran casi desconocidas cuando los oradores públicos generalmente se escuchaban en silencio y se escuchaban cortésmente, incluso si no estaba de acuerdo con ellos. Pankhurst y Kenney fueron expulsados ​​de la reunión y arrestados por causar una obstrucción y un asalto técnico a un oficial de policía.

Ambas mujeres se negaron a pagar una multa y prefirieron ir a prisión para resaltar la injusticia del sistema como era entonces. Emmeline Pankhurst luego escribió en su autobiografía que:

“Este fue el comienzo de una campaña que nunca se conoció en Inglaterra, ni tampoco en ningún otro país ... interrumpimos una gran cantidad de reuniones ... y nos expulsaron e insultaron violentamente. A menudo estábamos dolorosamente magullados y heridos ".

Las sufragistas se negaron a inclinarse ante la violencia. Quemaron iglesias porque la Iglesia de Inglaterra estaba en contra de lo que querían; destrozaron Oxford Street, aparentemente rompiendo todas las ventanas de esta famosa calle; se encadenaron al Palacio de Buckingham cuando se vio que la Familia Real estaba en contra de que las mujeres tengan derecho a votar; alquilaron botes, navegaron por el Támesis y gritaron abusos a través de ruidosos hailers en el Parlamento mientras estaba sentado; otros se negaron a pagar sus impuestos. Los políticos fueron atacados mientras se iban a trabajar. Sus casas fueron incendiadas. Los campos de golf fueron destrozados. La primera década de Gran Bretaña en el siglo XX estaba demostrando ser extremadamente violenta.

Las sufragistas estaban muy felices de ir a prisión. Aquí se negaron a comer y se pusieron en huelga de hambre. El gobierno estaba muy preocupado de que pudieran morir en prisión, dando así al movimiento mártires. Se ordenó a los gobernadores de las cárceles que forzaran a alimentar a las sufragistas, pero esto provocó una protesta pública, ya que la alimentación forzada se usaba tradicionalmente para alimentar a los locos en lugar de lo que eran principalmente mujeres educadas.

El gobierno de Asquith respondió con la Ley del Gato y el Ratón. Cuando se envió a una sufragista a prisión, se supuso que iniciaría una huelga de hambre, ya que esto causó la máxima incomodidad de las autoridades. La Ley del Gato y el Ratón permitió a las Sufragistas iniciar una huelga de hambre y dejar que se debilitaran cada vez más. La alimentación forzada no fue utilizada. Cuando las sufragistas estaban muy débiles ... fueron liberadas de la prisión. Si murieron fuera de prisión, esto no fue una vergüenza para el gobierno. Sin embargo, no murieron, pero los que fueron liberados fueron tan débiles que no pudieron participar en las violentas luchas de Suffragette. Cuando los arrestados y liberados recuperaron su fuerza, fueron arrestados nuevamente por la razón más trivial y todo el proceso comenzó de nuevo. Esto, desde el punto de vista del gobierno, era un arma muy simple pero efectiva contra las sufragistas.

Como resultado, las Suffragettes se volvieron más extremas. El acto más famoso asociado con las Suffragettes fue en el Derby de junio de 1913 cuando Emily Wilding Davison se arrojó bajo el caballo del Rey, Anmer, mientras rodeaba la esquina de Tattenham. Fue asesinada y las sufragistas tuvieron su primer mártir. Sin embargo, sus acciones probablemente hicieron más daño que bien a la causa, ya que era una mujer altamente educada. Muchos hombres hicieron la simple pregunta: si esto es lo que hace una mujer educada, ¿qué podría hacer una mujer menos educada? ¿Cómo se les puede dar derecho a votar?

Es posible que las sufragistas se hayan vuelto más violentas. Después de todo, en febrero de 1913 habían volado parte de la casa de David Lloyd George: ¡probablemente era el político más famoso de Gran Bretaña en este momento y se pensaba que era un defensor del derecho de las mujeres a votar!

Sin embargo, Gran Bretaña y Europa se sumergieron en la Primera Guerra Mundial en agosto de 1914. En una muestra de patriotismo, Emmeline Pankhurst instruyó a las Sufragistas a detener su campaña de violencia y apoyo en todas las formas en que el gobierno y su esfuerzo de guerra. El trabajo realizado por las mujeres en la Primera Guerra Mundial fue vital para el esfuerzo de guerra de Gran Bretaña. En 1918, el Parlamento aprobó la Ley de Representación del Pueblo.

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