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La batalla del somme

La batalla del somme

La batalla del Somme comenzó el 1 de julio.S t 1916. Duró hasta noviembre de 1916. Para muchas personas, la Batalla del Somme fue la batalla que simbolizó los horrores de la guerra en la Primera Guerra Mundial; Esta batalla tuvo un efecto marcado en las cifras generales de bajas y parecía personificar la futilidad de la guerra de trincheras.

Durante muchos años, quienes lideraron la campaña británica han recibido muchas críticas por la forma en que se libró la Batalla del Somme, especialmente Douglas Haig. Esta crítica se basó en las terribles cifras de bajas sufridas por los británicos y los franceses. Al final de la batalla, el ejército británico había sufrido 420,000 bajas que incluyen casi 60,000 solo el primer día. Los franceses perdieron 200,000 los hombres y los alemanes casi 500,000.

Irónicamente, pasar por la cima en el Somme fue la primera prueba de la batalla que muchos de estos hombres tuvieron, ya que muchos formaban parte del "Ejército de Voluntarios de Kitchener" persuadidos para ser voluntarios mediante carteles que mostraban al propio Lord Kitchener convocando a estos hombres a las armas para mostrar su patriotismo. Algunos soldados todavía eran niños de apenas 16 años, y la mayoría de los hombres que iban a la batalla no tenían idea de lo que implicaba la guerra.

Entonces, ¿por qué se libró la batalla?

Durante varios meses, los franceses habían sufrido graves pérdidas en Verdun, al este de París. Para aliviar a los franceses, el Alto Mando Aliado decidió atacar a los alemanes al norte de Verdun, por lo tanto, exigió a los alemanes que alejaran a algunos de sus hombres del campo de batalla de Verdun, aliviando así a los franceses. Después de la guerra, Sir William Robertson, Jefe del Estado Mayor Imperial, explicó cuál era esta estrategia:

“Recordando la insatisfacción de los ministros a fines de 1915, debido a que las operaciones no habían cumplido con sus expectativas, el Estado Mayor tomó la precaución de dejar en claro de antemano la naturaleza del éxito que podría producir la campaña de Somme. La necesidad de aliviar la presión sobre el ejército francés en Verdun sigue siendo, y es más urgente que nunca. Este es, por lo tanto, el primer objetivo que debe alcanzar la ofensiva combinada británica y francesa. El segundo objetivo es infligir las mayores pérdidas posibles a los ejércitos alemanes ".

Irónicamente, el jefe del ejército francés, el general Foch, creía que el ataque en Somme lograría poco: esta opinión fue compartida por algunos comandantes británicos líderes como el general Henry Rawlinson. Sin embargo, las órdenes de los amos políticos del ejército en Londres y París aseguraron que la batalla se llevaría a cabo. El hecho de que los británicos pusieron un regimiento de caballería en espera cuando comenzó el ataque, para demostrar el retroceso del pensamiento militar, explota el agujero que se crearía con un devastador ataque de infantería. La fe militar británica todavía estaba siendo puesta en ataques de caballería en 1916 cuando la naturaleza de la guerra en los dos años anteriores habría indicado claramente que la caballería ya no era viable. Esto muestra cuán conservador fue el pensamiento militar durante esta guerra. Además, los soldados enviados a luchar en el campo de batalla eran voluntarios recién reclutados y no personal militar entrenado. El reclutamiento solo comenzó en Gran Bretaña en 1916, pero había estado vigente muchos años antes en Francia, lo que significa que los reclutas franceses tenían generalmente cierto grado de conocimiento o entrenamiento militar. Los soldados británicos, por otro lado, estaban en una gran desventaja y simplemente no estaban entrenados ni preparados para la vida en el campo de batalla.

El comienzo de la batalla

La batalla en Somme comenzó con un bombardeo de artillería de una semana a las líneas alemanas. Se dispararon 1,738,000 proyectiles contra los alemanes. La lógica detrás de esto era que las armas de artillería destruirían las trincheras alemanas y el alambre de púas colocado delante de las trincheras. El uso de artillería fue fuertemente apoyado por Field Marshall Haig:

“La posición del enemigo para ser atacado era de un carácter muy considerable, situado en un terreno alto y ondulado. (Tenían) trincheras profundas ... refugios a prueba de bombas ... enredos de alambre de cuarenta yardas de ancho a menudo tan gruesos como el dedo de un hombre. Las defensas de esta naturaleza solo pueden ser atacadas con la perspectiva de éxito después de una cuidadosa preparación de artillería ".

De hecho, los alemanes tenían refugios profundos para sus hombres y todo lo que tenían que hacer cuando comenzó el bombardeo fue trasladar a estos hombres a la relativa seguridad de los refugios profundos. Cuando se detuviera el bombardeo, los alemanes habrían sabido que esto habría sido la señal de un avance de infantería. Salieron de la seguridad de sus refugios y tripularon sus ametralladoras para enfrentarse a los británicos y franceses. Los soldados británicos avanzaron a través de un frente de 25 millas.

Batalla pérdidas y consecuencias

Al final de la batalla, en noviembre de 1916, los británicos habían perdido 420,000, los franceses perdieron casi 200,000 hombres y los alemanes 500,000. Las fuerzas aliadas habían avanzado a lo largo de una franja de treinta millas que tenía siete millas de profundidad como máximo. Lord Kitchener era partidario de la teoría del desgaste: que eventualmente aplastarías a tu enemigo y ellos tendrían que ceder. Él vio el éxito militar de la batalla como lo más importante. Sin embargo, tuvo graves consecuencias políticas y sociales en Gran Bretaña. Muchos hablaron de la "generación perdida", encontrando difícil justificar los casi 88,000 hombres aliados perdidos por cada milla ganada en el avance.

Informes de medios inexactos

Sin embargo, durante la batalla, la información de los medios sobre el Somme fue menos que precisa. Esto fue escrito por John Irvine del "Daily Express" el 3 de julio de 1916, aunque su informe habría sido recortado por el ejército y el gobierno británico y solo pudo haber utilizado la información que le dieron los militares.

“Una disminución notable de nuestro fuego poco después de las siete fue la primera indicación que nos dieron de que nuestros valientes soldados estaban a punto de saltar de sus trincheras y avanzar contra el enemigo. A los no combatientes, por supuesto, no se les permitió presenciar este espectáculo, pero se me informa que el vigor y el entusiasmo del primer asalto eran dignos de la mejor tradición del ejército británico. No tuvimos que esperar mucho para recibir noticias, y fue totalmente satisfactorio y alentador. El mensaje recibido a las diez en punto decía algo así: “En un frente de veinte millas al norte y al sur del Somme, nosotros y nuestros aliados franceses hemos avanzado y hemos tomado la primera línea de trincheras alemanas. Estamos atacando vigorosamente a Fricourt, la Boiselle y Mametz. Los prisioneros alemanes se están rindiendo libremente, y muchos ya han caído en nuestras manos ”.

The Daily Chronicle publicó un informe similar sobre la batalla el 3 de julio:

“Aproximadamente a las 7.30 en punto de esta mañana, el ejército británico lanzó un ataque vigoroso. El frente se extiende sobre unas 20 millas al norte del Somme. El asalto fue precedido por un bombardeo terrible, que duró aproximadamente una hora y media. Es demasiado pronto para dar algo más que los detalles más simples, ya que la lucha se está desarrollando en intensidad, pero las tropas británicas ya han ocupado el frente alemán. Muchos prisioneros ya han caído en nuestras manos, y hasta donde se puede determinar nuestras bajas no han sido pesadas ".

Sin embargo, aquellos que lucharon allí sabían lo que realmente sucedió, si sobrevivieron:

"A la mañana siguiente (2 de julio), los artilleros inspeccionamos la terrible escena que teníamos delante ... quedó claro que los alemanes siempre tenían una vista dominante de la tierra de nadie. El ataque (británico) había sido brutalmente rechazado. Cientos de muertos fueron colgados como restos arrastrados a una alta marca de agua. Muchos murieron en el cable enemigo como en el suelo, como peces atrapados en la red. Colgaban allí en posturas grotescas. Algunos parecían estar rezando; Habían muerto de rodillas y el cable había evitado su caída. El fuego de ametralladoras había hecho su terrible trabajo.

-George Coppard, artillero en la Batalla del Somme.

Batalla de Somme Medallas y Premios

En el curso de la batalla, 51 cruces de Victoria fueron ganadas por soldados británicos. 31 fueron ganados por suboficiales y 20 por oficiales. De estas 51 medallas, 17 fueron otorgadas a título póstumo: 10 a suboficiales y 7 a oficiales.

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MLA Cita / Referencia

"La batalla del Somme". HistoryLearningSite.co.uk. 2014. Web.

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