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Alexander Fleming y Penicilina

Alexander Fleming y Penicilina

Alexander Fleming está junto a personas como Edward Jenner, Robert Koch, Christian Barnard y Louis Pasteur en la historia médica. Alexander Fleming descubrió lo que sería uno de los antibióticos más potentes: la penicilina. Este medicamento debía cambiar la forma en que se trataba la enfermedad y consolidar el nombre de Fleming en el historial médico.

Uno de los avances médicos más importantes de la historia comenzó por accidente. En la mañana del 3 de septiembre de 1928, el profesor Alexander Fleming estaba limpiando su laboratorio desordenado. Estaba clasificando una serie de placas de vidrio que previamente habían sido recubiertas con bacterias estafilococos como parte de la investigación que Fleming estaba haciendo.

Una de las placas tenía moho. El moho tenía la forma de un anillo y el área alrededor del anillo parecía estar libre del estafilococo bacteriano. El moho era penicillium notatum. Fleming tenía un interés de por vida en las formas de matar las bacterias y concluyó que las bacterias en la placa alrededor del anillo habían sido eliminadas por alguna sustancia que provenía del moho.

La investigación adicional sobre el moho descubrió que podría matar otras bacterias y que podría administrarse a animales pequeños sin ningún efecto secundario. Sin embargo, dentro de un año, Fleming se había trasladado a otros problemas médicos y diez años más tarde Howard Florey y Ernst Chain, trabajando en la Universidad de Oxford, aislaron la sustancia que mata las bacterias que se encuentra en el moho: la penicilina.

En 1941, un médico, Charles Fletcher, en un hospital de Oxford había oído hablar de su trabajo. Tenía un paciente que estaba cerca de la muerte como resultado de bacterias que entraban en una herida. Fletcher usó algo de la penicilina de Chain y Florey en el paciente y la herida se recuperó espectacularmente. Desafortunadamente, Fletcher no tenía suficiente penicilina para eliminar completamente las bacterias del cuerpo del paciente y murió unas semanas más tarde cuando la bacteria se apoderó. Sin embargo, la penicilina había demostrado lo que podía hacer en lo que había sido una causa perdida. La única razón por la que el paciente no sobrevivió fue porque no tenía suficiente medicamento, no porque no funcionara.

Florey consiguió una compañía farmacéutica estadounidense para producirlo en masa y para el Día D (6 de junio de 1944), había suficiente para tratar todas las infecciones bacterianas que estallaron entre las tropas. La penicilina recibió el apodo de "la droga maravillosa" y en 1945 Fleming, Chain y Florey recibieron el Premio Nobel de medicina. Después de 1945 fue la era de los antibióticos.

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