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Pánico moral

Pánico moral

El pánico moral es un término utilizado para describir la presentación en los medios de algo que ha sucedido y que el público reaccionará de manera aterrada. El pánico moral tiende a exagerar las estadísticas y a crear un hombre del saco, conocido como demonio popular en términos sociológicos. En los últimos años, el pánico moral y la presentación en los medios han cubierto una amplia gama de temas, desde el VIH / SIDA en la década de 1980 hasta los solicitantes de asilo en el Reino Unido en la década de 2000. El pánico moral se remonta hasta la Primera Guerra Mundial, cuando el gobierno en tiempos de guerra utilizó los medios para retratar a los alemanes de cierta manera con la esperanza de provocar una respuesta. Lo mismo sucedió en la Segunda Guerra Mundial. En este caso, los medios no tuvieron que retratar a Hitler de cierta manera, ya que el público ya tenía su opinión sobre él y eso era idéntico al gobierno. Sin embargo, el pánico moral y los medios de comunicación se utilizaron para crear miedo a los espías nazis en el Reino Unido.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el pánico moral y los medios de comunicación se dirigieron contra el Bloque Comunista. En Estados Unidos, 'Reds Under The Bed' creó una atmósfera de histeria contra cualquiera que fuera visto remotamente como vinculado al comunismo. Hollywood persiguió a los comunistas percibidos en la industria del cine e incluso una estrella internacional como Charlie Chaplin se sintió obligada a mudarse a Suiza para escapar de esto. Sin embargo, tanto los medios como el gobierno trabajaron para un único propósito acordado: librar a Estados Unidos de todos los comunistas y esto contó con el apoyo de la gran mayoría de la población de Estados Unidos.

En el Reino Unido, se esperaba que la conformidad social asegurara que las normas sociales continuaran. En la década de 1950, los 'Teddy Boys' fueron retratados por los medios de comunicación como jóvenes empeñados en poner a la sociedad al revés. Esto continuó en la década de 1960 con la representación de los medios de los enfrentamientos entre Mods y Rockers. La idea general de la cobertura de los medios era convencer al público en general de que estos jóvenes estaban operando fuera de las normas sociales deseadas por la sociedad en su conjunto.

Cohen (1972) descubrió que las peleas menores entre Mods y Rockers en los resorts junto a la playa fueron muy sensacionalistas por los medios. Un titular fue "Los salvajes invaden la ciudad costera: 97 arrestos". De hecho, solo hubo 24 arrestos. Cohen descubrió que los informes de los medios condujeron a una mayor vigilancia policial, lo que en realidad intensificó el problema. Más recientemente, se han producido pánicos morales y la consiguiente amplificación sobre raves, hooligans de fútbol, ​​pandillas de chicas y amenazas terroristas.

En la década de 1980 se creó un pánico moral en los medios sobre el VIH / SIDA. El famoso anuncio de iceberg del gobierno claramente insinuó que había mucho más sobre el VIH / SIDA de lo que el público podría saber con la gran mayoría oculta a la vista. Algunos medios de comunicación apodaron al VIH / SIDA como la 'plaga gay' estigmatizando a una sección específica de la población como la causa principal y los portadores de la 'plaga gay'. Si bien los científicos obtuvieron una mejor comprensión del VIH / SIDA a medida que la década de 1980 se trasladó a la década de 1990 y más allá, muchos vieron la enfermedad como causada o transmitida por la comunidad gay. Cuando quedó claro que este no era el caso, el pánico moral creado por los medios se movió en otra dirección, culpando a los estándares morales generales laxos de la generación más joven (tanto masculina como femenina) que luego pasó a la siguiente área de pánico moral: El crecimiento de las 'laddettes': el alcohol alimentó a las jóvenes que intentaban copiar el comportamiento de los jóvenes. Estadísticamente, el número real de jóvenes que se comportan de manera antisocial durante el fin de semana se ve reducido por el número real de jóvenes en el Reino Unido, pero la subcultura de pánico moral creada por la prensa sensacionalista haría que la población en general piense de manera diferente.

El marxismo considera que los medios de comunicación en la sociedad actúan en interés de la burguesía al promover los ideales y valores que mejor les sirven. Los medios de comunicación son la parte única y más importante del Aparato del Estado Ideológico (ISA), y se utilizan para promover la noción de hegemonía, la idea de que la sociedad comparte los mismos valores y normas básicas. Los marxistas argumentan que las diferencias en política, que es otra parte de la ISA, están ahí simplemente para promover las ideas falsas de democracia y libertad de elección, donde, como en los principales medios de comunicación, casi no hay diferencia en la descripción de la generalidad de la moralidad de la sociedad, (trabajo duro, matrimonio, premio nacional, etc.), así como cuáles son exactamente los temas políticos principales. Estos temas, según los marxistas, están ahí para dividir a la sociedad y facilitar que la élite mantenga el control. El libro de Stuart Hall "Policing the Crisis" (1980) analizó el pánico moral del atraco y sus efectos en los medios de comunicación. Descubrió que los medios de comunicación junto con la burguesía crean pánico moral para perpetuar el miedo y mantener el control sobre toda la sociedad. La burguesía sintió una falta de control debido a un aumento en las culturas "desviadas", p. movimiento de amor libre, culturas de drogas y sindicatos más fuertes. El pánico moral se utilizó para perpetuar el miedo que permitió un mayor control sobre el proletariado. Tales temores hacen que el público quiera más policías, lo que, según los marxistas, permitiría un control aún mayor sobre la población.

Desde el punto de vista de los funcionalistas, los medios de comunicación están libres de un controlador general y, como tal, cumplen una función importante en el mantenimiento de la libertad y las diferentes opiniones en toda la sociedad. Los funcionalistas argumentan que efectivamente existen normas colectivas en toda la sociedad. Sin embargo, los medios de comunicación ayudan a presentar los diferentes puntos de vista y cuestiones en las que las opiniones difieren.

Cortesía de Lee Bryant, Director de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex.

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