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El Levantamiento de Pascua tuvo lugar en abril de 1916 en Dublín y es uno de los eventos fundamentales en la historia moderna de Irlanda. Al final del levantamiento de Pascua, 15 hombres identificados como líderes fueron ejecutados en la cárcel de Kilmainham. Para algunos, estos hombres eran traidores, para otros se convirtieron en héroes. ¿Por qué un pequeño grupo de personas trató de asumir el poder militar de lo que entonces era una de las principales potencias del mundo?

Desde la época de la Gran Hambruna de 1845 a 1847, ciertos sectores de la población irlandesa habían perdido toda fe en el gobierno británico (e incluso antes de esta fecha). Estas personas sintieron que el gobierno no escuchó las quejas y quejas de los irlandeses, ni les importaron esas quejas. Para ellos, los irlandeses se habían convertido en ciudadanos de segunda clase en el mayor constructor de imperios del mundo. Cualquier argumento presentado a Londres sobre la liberación de Irlanda del dominio británico cayó en oídos aparentemente sordos. La cuestión de Home Rule satisfizo a algunos en Irlanda, pero no a todos. Fue este último grupo de personas quien simplemente rechazó que Londres tuviera el derecho de imponer cualquier regla a Irlanda. Su objetivo era simple: la independencia irlandesa y la eliminación de todos los aspectos del dominio británico de la isla. Como los británicos no estarían dispuestos a aceptar esto, habría que luchar por esa independencia, de ahí el levantamiento armado.

Irónicamente, aunque muchos en lo que ahora es el sur querían independencia, no apoyaban las formas de movimientos como los fenianos y el IRB. Dada la población de Dublín y sus alrededores, comparativamente pocas personas participaron en la rebelión. Incluso una vez que comenzó, pocos dublineses aprovecharon la oportunidad para unirse a los rebeldes. La evidencia sugiere que la gente estaba preocupada por las tácticas de republicanos conocidos como Patrick Pearse y James Connolly, especialmente cuál podría ser la reacción de los británicos.

La IRB (Hermandad Republicana Irlandesa) se formó en 1858. Era una organización secreta y se cree que nunca tuvo más de 2.000 miembros. Tenía un simple deseo: la independencia irlandesa. En 1910, el IRB comenzó su propia publicación, la "Libertad irlandesa", y todos los hombres que firmaron la proclamación de una República irlandesa en la Pascua de 1916 eran miembros del IRB.

Al comienzo de la guerra, la política irlandesa se había vuelto muy complicada. La cuestión de Home Rule condujo a la creación de los Voluntarios del Ulster en noviembre de 1913. Este grupo estaba en contra de cualquier disminución de la regla que Londres tenía sobre toda Irlanda. Los Voluntarios del Ulster no tuvieron problemas para volar el Union Jack. En respuesta, los del sur habían fundado los Voluntarios irlandeses en 1914. Posiblemente hasta 200,000 se unieron a los Voluntarios irlandeses, pero solo unos pocos miles fueron entrenados de manera militar. Incluso si los Voluntarios irlandeses hubieran querido armar a los que se unieron, la pura logística significaba que esto era imposible. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial en agosto de 1914, el líder del Partido Nacionalista Irlandés, John Redmond, aceptó que todo el tema de la Regla Nacional tendría que posponerse hasta que la guerra hubiera terminado. Muchos voluntarios irlandeses aceptaron esto y los hombres de toda Irlanda se unieron a la causa y lucharon en el ejército británico contra los alemanes.

Sin embargo, esos puntos de vista no fueron compartidos por aquellos en el IRB. Ya en agosto de 1914, el mes en que se declaró la guerra, el consejo supremo del IRB decidió que la participación británica en la guerra les daría la oportunidad de derrocar el gobierno británico en Irlanda. La lógica era que las acciones del gobierno en Londres serían impulsadas por lo que sucedía en Flandes, y la gran mayoría del poderío militar de Gran Bretaña estaba en el extranjero o en las etapas de ser enviado al exterior para luchar. Por lo tanto, la presencia militar británica sería escasa en Irlanda.

El IRB pasó muchos meses planeando la rebelión. La organización tenía dinero, la mayoría de estadounidenses irlandeses, y líderes capaces, pero poco más. Como organización secreta, no podría actuar como un partido político que se reúne con la gente para convencerlos de que apoyen su causa. Por lo tanto, los números en él eran pequeños. Además, muchos en Irlanda estaban dispuestos a apoyar la decisión de posponer el Home Rule, y algunos estaban saliendo bien de la guerra. Por lo tanto, aunque muchos pueden haber simpatizado con el IRB con respecto a sus deseos, estas personas no le ofrecieron ninguna ayuda práctica.

Además, si se produjera un levantamiento, el IRB necesitaría acceso a las armas, y la única fuente obvia sería Alemania.

El IRB no fue la única organización involucrada en el movimiento contra los británicos. Otros fueron:

El ejército de ciudadanos irlandeses fundado en 1913 por James Connolly. Esta organización fue fundada como guardia ciudadana del Sindicato de Trabajadores del Transporte y General de Irlanda. El ITGWU había organizado una huelga en 1913, que se rompió con fuerza mediante la fuerza. El ejército de ciudadanos irlandeses se creó en respuesta y fue dirigido por un ex oficial del ejército británico, Jack White. Se suponía que había sido una fuerza altamente disciplinada, pero solo contaba con unos 250 hombres. Los 'Fianna Boys' eran jóvenes que debían actuar como mensajeros y corredores durante el levantamiento real. Algunos movimientos de mujeres tenían simpatías republicanas. La mujer más famosa del levantamiento fue la condesa Markievicz, que era miembro del ejército civil irlandés.

Claramente, cuando se contó todo el apoyo real, el levantamiento planeado no pudo contar con tanta gente.

¿A qué se enfrentaría?

No había una gran presencia del ejército en Irlanda. La mayor parte de la aplicación de la ley fue realizada por la Real Policía de Irlanda (RIC). Había alrededor de 10,000 policías en el RIC. En un momento en que las oportunidades de empleo eran razonablemente limitadas, el RIC parecía ofrecer una carrera sólida y, en general, los que estaban en él eran leales a Gran Bretaña y al gobierno. Los miembros del RIC trabajaban invariablemente en o cerca del distrito en el que vivían, la teoría es que recogerían cualquier información que pudiera resultar útil para las autoridades de Dublín. La inteligencia británica, con sede en el Castillo de Dublín, obtuvo gran parte de su información del RIC. 1000 miembros de la RIC tenían su sede en el propio Dublín.

El IRB y otros movimientos estaban lamentablemente cortos de armas. El RIC en Dublín no portaba armas, pero tenía fácil acceso a ellas. El ejército británico en Irlanda tenía tantas armas como necesitaba, incluidos vehículos de transporte de personal armado, tanques y armas de artillería. Los Voluntarios del Ulster habían ganado 35,000 rifles en agosto de 1914; los Voluntarios irlandeses tenían solo 1000, y había aquellos en los Voluntarios irlandeses que no apoyaban lo que el IRB quería. Un intento de Sir Roger Casement de aterrizar armas alemanas también fracasó cuando la Armada británica interceptó el barco (el 'Aud') con armas. Casement fue arrestado y ahorcado como traidor.

Sin embargo, para las autoridades de Dublín y Londres, esto demostró lo poco confiable que era el movimiento republicano. En abril de 1916, la guerra en Europa no iba bien para los británicos y los franceses. Los franceses, nuestros aliados, estaban golpeando desesperadamente a Verdun y querían que Gran Bretaña lanzara un ataque a través del Somme para quitarle presión a los franceses. Lo que hizo Casement provocó una respuesta muy negativa en un momento en que Gran Bretaña necesitaba la unidad en todas sus tierras.

Los hombres en Irlanda que representaban al gobierno en Londres fueron:

Augustine Birrell, secretario jefe Sir Matthew Nathan, subsecretario general mayor Field, comandante del ejército británico en Irlanda. Lord Wimborne, Lord-Teniente de Irlanda.

Lo que parecía vincular a los cuatro hombres era su incapacidad para comprender lo que estaba sucediendo en Irlanda. Wimborne tenía un amplio conocimiento de lo que podría llamarse la psique irlandesa, pero aparentemente no reconoció lo que estaba sucediendo. Esto podría haber sido un fracaso de las agencias de seguridad con sede en el Castillo. La Rama Especial se había infiltrado en el IRB, pero o no lo habían hecho demasiado bien, o la información enviada al Castillo de Dublín simplemente no estaba siendo procesada.

El servicio de inteligencia en el Castillo de Dublín sabía que se planeaba un aumento bastante rápido después del arresto de Casement. Cuando Casement aterrizó el 21 de abril, los responsables en Dublín sabían que algo iba a suceder. El 23 de abril, Wimborne exigió que Nathan emitiera órdenes de arresto para entre 60 y 100 líderes republicanos conocidos. Nathan logró persuadir a Wimborne de que no había necesidad de actuar, ya que no había una crisis inmediata de la que preocuparse. Birrell, como solía ser el caso, estaba en Londres y no tomó parte en esta decisión.

¿Por qué Nathan tomó esta decisión? Parece que los espías británicos en los Voluntarios irlandeses le informaron que Eoin MacNeill, el líder aceptado de los Voluntarios irlandeses, había decidido no continuar con el levantamiento debido a que Casement no consiguió que las armas alemanas requeridas ingresaran a Irlanda. Lo que Nathan seguramente no sabía era que Patrick Pearse, un joven abogado y miembro del IRB, no estaba de acuerdo con él y decidió que el levantamiento debería seguir adelante independientemente. Hubo otros que también estuvieron de acuerdo con Pearse.

Esta disputa dividió a los Voluntarios irlandeses y significó su final como un jugador importante en la política irlandesa. Después del levantamiento, los que siguieron a Pearse y habían sido miembros del IRB se unieron al Ejército Republicano Irlandés; aquellos con una inclinación política se unieron a Sinn Fein. Hubo quienes, por supuesto, hicieron ambas cosas.

MacNeill obstaculizó aún más a Pearse al obtener la cancelación del levantamiento anunciado en los periódicos. Los niños pequeños incluso estaban acostumbrados a recorrer Irlanda con la información. Por lo tanto, parece completamente insostenible aceptar que las autoridades de Dublín no sabían que algo había sido planeado, incluso si parecía haber sido cancelado. Por lo menos, las autoridades deberían haber estado alerta.

De hecho, Nathan había concluido que si alguien participaba en el levantamiento, los números serían pequeños y los involucrados quedarían irremediablemente desunidos. Con los voluntarios irlandeses divididos y sin armas, ¿a qué tenían que temer los británicos? ¡En la mañana del levantamiento, muchos oficiales del ejército británico estaban en las carreras!

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