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El tratado de Versalles

El tratado de Versalles

El Tratado de Versalles fue el acuerdo de paz firmado después de que la Primera Guerra Mundial terminó en 1918 y a la sombra de la Revolución Rusa y otros eventos en Rusia. El tratado fue firmado en el vasto Palacio de Versalles cerca de París, de ahí su título, entre Alemania y los Aliados. Los tres políticos más importantes fueron David Lloyd George, Georges Clemenceau y Woodrow Wilson.
El Palacio de Versalles fue considerado el lugar más apropiado simplemente por su tamaño: muchos cientos de personas participaron en el proceso y la ceremonia de firma final en el Salón de los Espejos podría acomodar a cientos de dignatarios. Muchos querían Alemania, ahora dirigida por Friedrich Ebert, aplastada; otros, como Lloyd George, fueron en privado más cautelosos.

Fondo

La Primera Guerra Mundial había dejado a Europa devastada. Los países que habían luchado en él, habían sufrido bajas nunca antes experimentadas:

Bretaña : 750,000 soldados muertos; 1,500,000 heridos
Francia : 1,400,000 soldados muertos; 2,500,000 heridos
Bélgica : 50,000 soldados muertos
Italia : 600,000 soldados muertos
Rusia : 1,700,000 soldados asesinados
America : 116,000 soldados muertos

Los que habían luchado contra los Aliados también sufrieron grandes bajas:

Alemania : 2,000,000 de soldados asesinados
Austria-Hungría : 1,200,000 soldados muertos
Turquía : 325,000 soldados muertos
Bulgaria : 100.000 soldados muertos

Se cree que las muertes totales de todas las naciones que lucharon en la guerra fueron de 8,5 millones, con 21 millones de heridos.

Junto con estas estadísticas, estaba el hecho de que vastas áreas del noreste de Europa se habían reducido a escombros. Flandes en Bélgica había sido casi destruido con la antigua ciudad de Ypres devastada. Las casas de 750,000 franceses fueron destruidas y la infraestructura de esta región también sufrió graves daños. Carreteras, minas de carbón, postes de telégrafo habían sido destruidos y tal pérdida obstaculizó en gran medida la capacidad del área para funcionar normalmente.

Los vencedores de la Primera Guerra Mundial no estaban de humor para ser caritativos con las naciones derrotadas y Alemania, en particular, se hizo responsable de la guerra y sus consecuencias.

A mediados de 1918, Europa se vio afectada por la gripe española y se estima que murieron 25 millones de personas. Esto se sumó a la sensación de amargura que corrió por Europa y esta ira se dirigió principalmente a Alemania.

Los "tres grandes"

El tratado se firmó el 28 de junio de 1919 después de meses de discusiones y negociaciones entre los llamados "Tres Grandes" sobre lo que debería contener el tratado.

¿Quiénes fueron los "Tres Grandes" y dónde se enfrentaron por Alemania y su tratamiento después de la guerra?

Los "Tres Grandes" fueron David Lloyd George de Gran Bretaña, Clemenceau de Francia y Woodrow Wilson de América.

David Lloyd George de Gran Bretaña tenía dos puntos de vista sobre cómo se debería tratar a Alemania.

Su imagen pública era simple. Era político y los políticos necesitaban el apoyo del público para tener éxito en las elecciones. Si hubiera sido blando con Alemania, habría sido rápidamente destituido. El público británico buscaba venganza y la imagen pública de Lloyd George reflejaba este estado de ánimo. "Hang the Kaiser" y "Make Germany Pay" fueron dos llamadas muy comunes en la época inmediatamente posterior al final de la guerra y Lloyd George, en busca de apoyo público, se hizo eco de estos puntos de vista.

Sin embargo, en privado, Lloyd George también estaba muy preocupado por el surgimiento del comunismo en Rusia y temía que se extendiera a Europa occidental. Después de que terminó la guerra, Lloyd George creía que la expansión del comunismo representaba una amenaza mucho mayor para el mundo que una Alemania derrotada. En privado, sentía que Alemania debería ser tratada de tal manera que la dejara como una barrera para resistir la propagación esperada del comunismo. No quería que el pueblo de Alemania se desilusionara tanto con su gobierno que recurrieran al comunismo. Lloyd George no quería que Alemania fuera tratada con indulgencia, pero sabía que Alemania sería el único país en Europa central que podría detener la propagación del comunismo si estallaba en las fronteras de Rusia. Alemania tuvo que ser castigada, pero no en la medida en que la dejó en la miseria. Sin embargo, habría sido un suicidio político haber hecho público estos puntos de vista.

Georges Clemenceau de Francia tenía una creencia muy simple: Alemania debía ponerse de rodillas para que nunca más pudiera comenzar una guerra.

Esto reflejaba las opiniones del público francés, pero también era en lo que el mismo Clemenceau creía. Había visto cómo se destruía la esquina noreste de Francia y determinó que nunca se debería permitir que Alemania volviera a hacerlo. "El tigre" no tuvo que adaptar sus políticas para adaptarse al público francés: el líder francés y el público francés pensaron lo mismo.

Woodrow Wilson de América había quedado realmente aturdido por el salvajismo de la Gran Guerra. No podía entender cómo una civilización avanzada podría haberse reducido a sí misma de modo que hubiera creado tanta devastación.

En Estados Unidos, había un deseo creciente de que el gobierno adoptara una política de aislamiento y dejara a Europa a su suerte. Al fallar la salud, Wilson quería que Estados Unidos se concentrara en sí mismo y, a pesar de desarrollar la idea de una Liga de las Naciones, quería que el aporte estadounidense en Europa se mantuviera al mínimo. Él creía que Alemania debería ser castigada, pero de una manera que llevaría a la reconciliación europea en lugar de la venganza.

Ya había escrito sobre cómo creía que debería ser el mundo en sus "Catorce puntos". Los puntos principales en este documento fueron:

  1. no más tratados secretos
  2. los países deben tratar de reducir sus armas y sus fuerzas armadas
  3. la autodeterminación nacional debería permitir que las personas de la misma nacionalidad se gobiernen a sí mismas y una nacionalidad no debería tener el poder de gobernar a otra
  4. Todos los países deben pertenecer a la Liga de las Naciones.

Italia y los tres grandes

Vinculado a los "Tres Grandes" se encontraba Italia dirigida por Vittorio Orlando. Con frecuencia se lo dejaba al margen cuando las negociaciones importantes tuvieron lugar a pesar de que Italia luchaba del lado de los Aliados. ¿Por qué se trató a Italia de esta manera?

Al comienzo de la guerra en 1914, Italia debería haber peleado con Alemania y Austria, ya que había firmado la Triple Alianza que dictaba que si uno de los tres era atacado, los otros dos irían en ayuda de ese país. Italia no se unió al lado de Alemania, sino que esperó hasta 1915 y se unió al lado de Gran Bretaña y Francia. Esta asociación con Alemania fue suficiente para contaminar a Italia a los ojos de los "Tres Grandes". Además, Italia no había jugado un papel abrumador en la guerra. Su ejército había sido derrotado en las batallas de Caporetto. Su importancia estratégica para Europa central era mínima, mientras que Gran Bretaña dominaba el Mediterráneo con bases navales en Malta y Gibraltar. La potencial influencia militar de Italia en 1919, si surgiera la necesidad de presionar a Alemania y Austria, era limitada.

Por lo tanto, las tres naciones principales en el período previo al tratado estaban lejos de estar unidas en cómo Alemania debería ser tratada. El eventual tratado parecía satisfacer a todos los bandos de los Aliados. Para Francia, parecía como si Alemania hubiera sido aplastada; Para Gran Bretaña, Lloyd George estaba convencido de que se había dejado suficiente poder de Alemania para actuar como amortiguador de la expansión comunista desde Rusia; Wilson simplemente estaba feliz de que el proceso hubiera terminado para poder regresar a casa.

Entonces, ¿qué le hizo exactamente el tratado a Alemania?

Los términos del Tratado de Versalles

El tratado se puede dividir en varias secciones; territorial, militar, financiero y general.

Territorial.

La siguiente tierra fue quitada de Alemania:

  • Alsacia-Lorena (dada a Francia)
  • Eupen y Malmedy (dado a Bélgica)
  • Schleswig del Norte (dado a Dinamarca)
  • Hultschin (dado a Checoslovaquia)
  • Prusia Occidental, Posen y Alta Silesia (dada a Polonia)

El Saar, Danzig y Memel fueron puestos bajo el control de la Liga de las Naciones y la gente de estas regiones podría votar para quedarse en Alemania o no en un referéndum futuro.

La Liga de las Naciones también tomó el control de las colonias de ultramar de Alemania.
Alemania tuvo que regresar a Rusia tierras tomadas en el Tratado de Brest-Litovsk. Parte de esta tierra se convirtió en nuevos estados: Estonia, Lituania y Letonia. Una Polonia ampliada también recibió parte de esta tierra.

Militar

El ejército de Alemania se redujo a 100,000 hombres; al ejército no se le permitieron tanques

No se le permitió una fuerza aérea. Solo le permitieron 6 naves navales capitales y ningún submarino. El oeste de Renania y 50 kilómetros al este del río Rin se convirtió en una zona desmilitarizada (DMZ). Ningún soldado o arma alemán fue permitido en esta zona. Los aliados debían mantener un ejército de ocupación en la orilla oeste del Rin durante 15 años.

Financiero

La pérdida de territorio industrial vital sería un duro golpe para cualquier intento de Alemania de reconstruir su economía. El carbón del Sarre y la Alta Silesia en particular fue una pérdida económica vital. Combinado con las sanciones financieras vinculadas a las reparaciones, a Alemania le pareció claro que los Aliados no querían nada más que llevarla a la bancarrota.

A Alemania también se le prohibió unirse con Austria para formar un superestado, en un intento de mantener su potencial económico al mínimo.

General

Aquí hay tres cláusulas vitales:

  1. Alemania tuvo que admitir la plena responsabilidad de comenzar la guerra. Esta fue la Cláusula 231, la infame "Cláusula de Culpa de Guerra".
  2. Alemania, como era responsable de comenzar la guerra como se indica en la cláusula 231, fue, por lo tanto, responsable de todos los daños de guerra causados ​​por la Primera Guerra Mundial. Por lo tanto, tuvo que pagar reparaciones, la mayor parte de las cuales iría a Francia y Bélgica para pagar el daño causado a la infraestructura de ambos países por la guerra. Literalmente, las reparaciones se utilizarían para pagar los daños que se repararán. El pago puede ser en especie o en efectivo. La cifra no se estableció en Versalles, sino que se determinará más adelante. Se les dijo a los alemanes que escribieran un cheque en blanco que los Aliados cobrarían cuando les convenga. La cifra finalmente se situó en £ 6,600 millones, una enorme suma de dinero mucho más allá de la capacidad de pago de Alemania.
  3. Se creó una Liga de las Naciones para mantener la paz mundial.

De hecho, las primeras 26 cláusulas del tratado se referían a la organización de la Liga.

La reacción alemana al Tratado de Versalles

Después de aceptar el Armisticio en noviembre de 1918, los alemanes estaban convencidos de que los Aliados los consultarían sobre el contenido del Tratado. Esto no sucedió y los alemanes no estaban en posición de continuar la guerra ya que su ejército casi se había desintegrado. Aunque esta falta de consulta los enfureció, no pudieron hacer nada al respecto. Por lo tanto, la primera vez que los representantes alemanes vieron los términos del Tratado fue solo unas semanas antes de que lo firmaran en el Salón de los Espejos en el Palacio de Versalles el 28 de junio de 1919.

Hubo ira en toda Alemania cuando los términos se hicieron públicos. El Tratado se conoció como un Diktat, ya que se les imponía y los alemanes no tuvieron más remedio que firmarlo. Muchos en Alemania no querían que se firmara el Tratado, pero los representantes allí sabían que no tenían otra opción ya que Alemania era incapaz de reiniciar la guerra nuevamente.

En un último gesto de desafío, la fuerza naval alemana capturada retenida en Scapa Flow (norte de Escocia) se hundió, es decir, se hundió deliberadamente.

Alemania tuvo dos opciones:

  1. firmar el Tratado o
  2. ser invadido por los aliados.

Firmaron el Tratado ya que en realidad no tenían otra opción. Cuando terminó la ceremonia, Clemenceau salió a los jardines de Versalles y dijo: "Es un día hermoso".

Las consecuencias de Versalles

El Tratado parecía satisfacer a los "Tres Grandes", ya que a sus ojos era una paz justa, ya que mantenía a Alemania débil pero lo suficientemente fuerte como para detener la propagación del comunismo; mantuvo la frontera francesa con Alemania a salvo de otro ataque alemán y creó la organización, la Liga de las Naciones, que terminaría con la guerra en todo el mundo.

Sin embargo, dejó un estado de ira en toda Alemania, ya que se sentía que, como nación, Alemania había sido tratada injustamente.

Por encima de todo, Alemania odiaba la cláusula que la culpaba por la causa de la guerra y las sanciones financieras resultantes que el tratado debía imponer a Alemania. Aquellos que lo firmaron (aunque efectivamente no tenían otra opción) se hicieron conocidos como los "Criminales de noviembre".

Muchos ciudadanos alemanes sintieron que estaban siendo castigados por los errores del gobierno alemán en agosto de 1914, ya que era el gobierno el que había declarado la guerra, no el pueblo.

¿Se cumplieron realmente los términos del Tratado de Versalles?

La Liga de las Naciones fue creada. Esto sucedió incluso si Alemania fue inicialmente excluida de ello.

La tierra tuvo que ser entregada a Polonia, Francia, Bélgica y Dinamarca. Esto sucedió: toda la tierra que Alemania debía entregar, fue entregada. El territorio puesto bajo el control de la Liga de las Naciones fue entregado a la Liga.

Todas las colonias en el extranjero debían ser entregadas a la Liga. Esto sucedió

Toda la tierra tomada de Rusia tuvo que ser devuelta a Rusia. Esto sucedió aunque la tierra en el área occidental se convirtió en Letonia, Lituania y Estonia, de acuerdo con la creencia en la autodeterminación nacional.

El ejército de Alemania tuvo que ser reducido a 100,000 hombres. En el papel esto sucedió. El hecho de que Alemania desestimó la regla no significa que literalmente la rompió, aunque lo que hizo fue un intento deliberado de romper este término. Los soldados alemanes en la década de 1920 firmaron un breve contrato de servicio y luego los pusieron en las reservas una vez que su tiempo había terminado. Por lo tanto, Alemania nunca tuvo más de 100,000 soldados sirviendo a la vez, aunque ciertamente tenía soldados de reserva sustanciales que impulsaron a Hitler cuando renunció a las cláusulas de Versalles.

La armada de Alemania se redujo a 6 acorazados sin submarinos. Esto ocurrió. Alemania no podía permitirse los acorazados después de la guerra y la mayoría de las armadas ahora se estaban moviendo a barcos más pequeños (por grados) y más rápidos que también podían transportar armas que portaban un golpe, como los cruceros. Los portaaviones también se estaban desarrollando con un mayor compromiso. Los submarinistas fueron entrenados en el extranjero: Versalles no cubrió esto, por lo que no rompió los términos de Versalles, solo el espíritu.

No se permitió la fuerza aérea. Esto sucedió, pero al igual que con los submarinistas, los pilotos potenciales fueron entrenados en el extranjero o usando planeadores en Alemania para educarlos en la teoría del vuelo. Esto no rompió Versalles.

Alemania occidental debía ser desmilitarizada. Esto ocurrió. A Alemania se le prohibió unirse con Austria. Esto ocurrió.

Alemania tuvo que aceptar la "Cláusula de culpabilidad de guerra" y pagar reparaciones. Lo primero sucedió en el sentido de que Alemania firmó el Tratado, lo que significaba que aceptaba este término en papel, si no de hecho. Alemania intentó pagar las reparaciones cuando pudo hacerlo. No se negó a pagar en 1922. Simplemente no pudo producir lo que se necesitaba ese año y esto llevó a la invasión francesa del Ruhr. En la década de 1920 fueron los aliados quienes tomaron la decisión de reducir las reparaciones y aliviaron la difícil situación de Alemania al hacerlo. La primera instancia de negativa a pagar reparaciones se produjo en 1933 cuando Hitler anunció que Alemania no pagaría, y los Aliados no hicieron nada.

Por lo tanto, durante la década de 1920, en casi todas las partes del Tratado, los términos se llevaron a cabo. Fue después de 1933 que hubo una ruptura sistemática de los términos cuando los nazis llegaron al poder.

Los otros asentamientos de paz

A menudo se olvida que con la energía puesta en el castigo de Alemania, otros países lucharon de su lado y, por igual, tuvieron que enfrentarse. Estos países fueron Austria-Hungría, Bulgaria y Turquía.

Austria-Hungría tuvo que firmar dos acuerdos de paz, lo que indica el hecho de que este estado pronto se dividirá en dos.

Austria firmó el Tratado de Saint Germain.

Hungría firmó el Tratado de Trianon.

Austria y Hungría fueron tratados como dos países completamente nuevos después de la firma de estos tratados. Ambos perdieron tierras a países vecinos; el nuevo estado de Checoslovaquia se creó efectivamente a partir de esta división de la tierra; Grandes bloques de tierra fueron a Polonia, Rumania y Yugoslavia. Parte de Austria fue a Italia.

Ambos nuevos países tuvieron que reducir su capacidad militar y ambos estados tuvieron que pagar reparaciones por daños de guerra. Sin embargo, las cifras involucradas no fueron tan altas como la cifra impuesta a Alemania.

Bulgaria tuvo que firmar el Tratado de Neuilly. Bulgaria perdió tierras ante el nuevo estado de Yugoslavia, tuvo que reducir su capacidad militar y tuvo que pagar reparaciones.

Turquía, o el Imperio turco para ser precisos, tuvo que firmar el Tratado de Sevres.

Este fue un tratado muy duro. ¿Por qué Turquía fue tratada de esta manera? Los recuerdos aún estaban claros para muchas personas del lado aliado de lo que había sucedido en Gallipoli cuando ANZACS sufrió terribles pérdidas a manos de los turcos en lo que fue una de las mayores derrotas de los Aliados en la Primera Guerra Mundial. Hasta cierto punto, había un elemento de venganza contra "Johnny Turk" que había tenido la audacia de infligir la derrota de una de las principales potencias del mundo: Gran Bretaña.

Turquía perdió la mayor parte de su tierra en Europa. Turquía se quedó con un control de lo que se considera Europa. El estrecho turco se puso bajo el control de la Liga de las Naciones en un momento en que estaba dominado por Gran Bretaña y Francia. La tierra que Turquía tenía en Arabia se convirtió en un mandato: la tierra fue gobernada por británicos y franceses hasta que la gente de las áreas estuviera lista para gobernarse a sí misma. Siria y Líbano fueron a Francia mientras que Irak, Transjordania y Palestina fueron a Gran Bretaña.

Ejércitos de Gran Bretaña, Francia, Grecia e Italia ocuparon lo que quedaba de Turquía, el área conocida como Asia Menor.

El tratado solo sirvió para enojar a los turcos nacionalistas que intentaron derrocarlo. Esto comenzaron a hacer en 1921.

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