1066

1066 se considera una de esas fechas en la Inglaterra medieval que es difícil de olvidar. A principios de 1066, Inglaterra fue gobernada por Eduardo el Confesor. A finales de año, un normando, William el Conquistador, era el rey después de derrotar al sucesor de Edward, Harold, en la Batalla de Hastings. Con tres reyes en un año, una legendaria batalla en octubre y un normando a cargo de Inglaterra, no es de extrañar que la gente rara vez olvide el año 1066. Muchos historiadores ven el 1066 como el comienzo de la Inglaterra medieval.

Eduardo

Harold

Guillermo

A principios de 1066, Inglaterra fue dirigida por el rey Eduardo, que era respetado y amado por su pueblo. Tal era su estilo de vida sagrado, que era conocido como Eduardo el Confesor. Edward era un hombre muy religioso y ordenó la construcción de la primera abadía de Westminster. Sin embargo, cuando murió en enero de 1066, no dejó heredero al trono. Su pariente de sangre sobreviviente más cercano era Edgar, pero era solo un niño y nadie lo respetaría. Edgar también había pasado mucho tiempo en Hungría, por lo que pocas personas lo conocían en Inglaterra. Esta fue una época en que los hombres poderosos que salieron victoriosos en la batalla fueron respetados; así que un niño como Edgar tenía pocas posibilidades de impresionar a quienes tenían el poder en Inglaterra.

El noble más poderoso fue Harold Godwinson y fue el conde de Wessex. No era un pariente de sangre del rey, pero fue apoyado fuertemente por otros nobles en el Witan (un consejo de los nobles más poderosos de Inglaterra). Había sido el líder del ejército de Eduardo el Confesor y tenía experiencia en el gobierno. Se dijo (por Harold) que Edward nombró a Harold como su sucesor en su lecho de muerte y que los nobles más importantes del país habían aceptado su elección cuando se reunieron como el Consejo del Rey: el Witan.

¿Por qué esto involucra a William, quien antes de la Batalla de Hastings era solo el duque de Normandía y vivía en Francia?

William afirmó que él era el heredero legítimo del trono de Inglaterra a pesar del hecho de que no era inglés. Visitó Inglaterra en 1051 y afirmó que Edward le prometió el trono cuando murió. No hay prueba de que se haga esta promesa.

También en 1064, Harold naufragó en la costa de Normandía y fue cautivo por el conde Guy de Ponthieu. William pagó la liberación de Harold y fue retenido en la corte de William en Normandía. Según cualquier estándar, Harold fue un premio para William.

Harold se enfrentó a dos opciones: podría pasar el resto de su vida en cautiverio normando o podría regresar a Inglaterra y llevar la vida de un noble. Para regresar a Inglaterra, tenía que prometer apoyar el reclamo de William de ser el próximo rey de Inglaterra después de la muerte de Edward. El Tapiz de Bayeaux muestra claramente a Harold haciendo un juramento sagrado sobre los huesos de un santo. Por esta razón, William confiaba en que Harold cumpliría su promesa sobre la muerte de Edward.

Sin embargo, a pesar del Tapiz de Bayeaux, no hay pruebas de que Harold realmente haya hecho esta promesa. Un hombre llamado Guillermo de Poitiers, afirmó que fue testigo de la promesa que se estaba haciendo. Pero él era un colega cercano de William a quien le dieron trabajo en la corte de William. Los monjes en Inglaterra en ese momento escribieron las "Crónicas anglosajonas", una historia de Inglaterra en ese momento. Nada sobre una promesa se menciona en esto.

El 7 de enero de 1066, solo dos días después de la muerte de Edward, Harold fue coronado rey por el arzobispo Stigant. Este fue el momento en que se vio un cometa sobre Inglaterra, ahora conocido como el cometa Halley, y muchos creyeron que era un signo de mala suerte para Inglaterra. Cuando William se enteró de lo que Harold había hecho, se dice que se enfureció. Harold defendió lo que había hecho al afirmar que William lo había obligado a hacer la promesa y, por lo tanto, se hizo por chantaje y no era válida. William prometió tomar lo que creía que era suyo, el trono de Inglaterra, por la fuerza.

El asunto se complicó aún más por Harold Hardrada, quien era rey de Noruega y Dinamarca. Creía que era el heredero legítimo del trono inglés porque los daneses habían conquistado Inglaterra en el pasado. Su reclamo fue débil, pero fue apoyado por el hermano de Harold, Tostig, quien había huido de Inglaterra en 1065 debido a una rebelión en el norte de Inglaterra contra su dominio allí.

De los tres que afirmaban ser el heredero legítimo de Edward, solo uno era inglés. ¿Quién tuvo el mejor reclamo?

Harold era un poderoso noble inglés con experiencia en el gobierno y en la conducción de un ejército. Su hermana, Edith, se había casado con Eduardo el Confesor y Harold contaba con el apoyo de Witan, el grupo de los principales nobles de Inglaterra.

William era del norte de Francia, pero había conocido a Edward en su juventud. Su reclamo radicaba en su creencia de que Edward le había prometido el trono en 1051 y que había recibido el apoyo de Harold para esto en 1064. Sin lazos de sangre con el trono inglés, William colocó su reclamo firmemente en las promesas hechas que creía dadas. él el derecho legal de ser el próximo rey de Inglaterra.

Harold Hadrada estaba relacionado con Cnut, que había sido rey de Inglaterra desde 1016 hasta 1039 y, por lo tanto, creía que este débil vínculo le daba derecho a la corona.

Independientemente de quién reclamara qué, William decidió que tendría que luchar por lo que consideraba suyo: el trono de Inglaterra. Ordenó a sus caballeros que se reunieran en Saint Valery, en la costa normanda, en preparación para un cruce marítimo.

Durante julio y agosto, Harold había esperado que William intentara una invasión y Harold puso a sus tropas cerca de la Isla de Wight, donde sintió que William aterrizaría. Sin embargo, parte del ejército de Harold se cansó de esperar y, como no podían alimentarse, se fueron a casa. También era la temporada de cosecha y muchos de los hombres de Harold tenían compromisos agrícolas. A principios de septiembre, Harold recibió noticias de que Tostig y Harold Hadrada habían desembarcado con un ejército en el norte de Inglaterra. Marchó hacia el norte con su ejército para luchar contra Hadrada.

El ejército inglés se encontró con el ejército noruego en la batalla de Stamford Bridge el 25 de septiembre. La batalla fue sangrienta y violenta. Se dice que el río Derwent, que fluye cerca del campo donde se libró la batalla, se puso rojo con la cantidad de sangre que entró. Se decía que la desembocadura del río al entrar en el Mar del Norte era de color rojo sangre. Hadrada necesitaba 300 barcos para llevar su ejército al norte de Inglaterra. Solo se necesitaban 30 barcos para recuperar a los noruegos sobrevivientes. Harold obtuvo una gran victoria y Tostig, su hermano no confiable, fue asesinado junto con Harold Hadrada. Solo dos días después, el 27 de septiembre, Harold escuchó la noticia de que William había aterrizado en la bahía de Pevensey en Sussex.

La batalla de Hastings estaba a menos de un mes de distancia.

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