Podcasts de historia

Los héroes de la concha de berberecho de 1942

Los héroes de la concha de berberecho de 1942

Los Cockleshell Heroes asaltaron Burdeos ocupada por los nazis en diciembre de 1942 en la 'Operación Frankton'. El objetivo de Cockleshell Heroes era el complejo portuario de la ciudad. El puerto era muy importante para los alemanes, ya que muchos buques mercantes lo usaban para abastecer al ejército alemán estacionado no solo en Francia sino también en otros lugares de la Europa ocupada. Lograron hundir un barco y dañar gravemente a otros cuatro y causar daños suficientes en el puerto para interrumpir en gran medida el uso del puerto en los próximos meses. Tal fue el significado de la redada que Winston Churchill dijo que ayudó a acortar la Segunda Guerra Mundial en seis meses.

Otra razón importante para que la 'Operación Frankton' tuviera éxito fue que los submarinos alemanes utilizaron el puerto como base y cualquier interrupción en sus patrullas en el Atlántico habría sido muy importante.

Cualquier barco mercante alemán que pasara por el Canal de la Mancha podría ser tratado por la Armada Real o por el Comando Costero. Pero muchos barcos mercantes estaban dispuestos a arriesgarse a navegar al puerto de Burdeos a través del mar Mediterráneo y había muy poco que la Royal Navy pudiera hacer al respecto. Una incursión de bombarderos habría provocado muchas bajas civiles, por lo que esto fue excluido.

La tarea de los Cockleshell Heroes era simple: destruir tantos barcos en el puerto como fuera posible para que el puerto mismo se bloqueara con restos, lo que lo haría incapaz de funcionar completamente como puerto.

Los héroes de la concha de berberecho pertenecían al destacamento de la patrulla de la Royal Marine Boom. Estos hombres obtuvieron su apodo de las canoas que iban a usar, a las que apodaron "berberechos". Después de meses de entrenamiento, partieron hacia su objetivo a bordo del submarino 'HMS Tuna'. De los doce marines, solo el comandante Hasler, el comandante del grupo y el teniente Mackinnon sabían a dónde iban, ya que habían ayudado a formular el plan. A los otros diez marines solo se les dijo su objetivo una vez que 'Atún' salió a la superficie de la costa francesa.

El plan era que los seis equipos de dos hombres remaran cinco millas hasta la desembocadura del río Gironda, remen setenta millas arriba, planten minas de lapas en los barcos en el puerto y luego se dirijan a España.

La incursión comenzó mal una vez que los 'HMS Tuna' debían dejar a los hombres. Una de las canoas estaba agujereada mientras se preparaba en el atún. Los dos Royal Marines que estaban destinados a utilizar esta canoa, llamada 'Cachalot', no pudieron participar en la incursión. Se dice que los marines Fisher y Ellery lloraron por su desilusión.

El comandante, el mayor 'Blondie' Hasler se asoció con Marine Bill Sparks en 'Catfish'.

Cuando las canoas se acercaron a la desembocadura del río Gironda, se encontraron con una violenta marea. Las olas tenían cinco pies de altura y la canoa 'Conger' se perdió. Los dos tripulantes de 'Conger', el cabo George Sheard y el infante de marina David Moffat, fueron remolcados por las otras canoas. Una vez cerca de la costa, ambos hombres tuvieron que nadar hacia la orilla mientras reducían la velocidad de las canoas restantes. Ninguno de los dos llegó a la orilla. Se suponía que ambos se habían ahogado.

La tripulación de la canoa 'Coalfish', el sargento Samuel Wallace y el marine Jock Ewart, fueron capturados por los alemanes, interrogados y fusilados después de permanecer cautivos durante dos días. A pesar de estar en uniforme, sus captores llevaron a cabo la infame 'Orden de Comando' de Hitler: que cualquier persona capturada en las incursiones de comando fuera fusilada.

La tripulación del 'Jibias' - Teniente John Mackinnon y Marine James Conway - tuvo que abandonar su canoa después de que fue dañada. También fueron atrapados por los alemanes que entregaron la pareja a la Gestapo. Sin embargo, ambos hombres fueron retenidos e interrogados durante unos tres meses antes de ser fusilados.

Con cuatro canoas caídas, los asaltantes solo se quedaron con dos canoas. Junto con 'Catfish', 'Crayfish' fue tripulado por Marine William Mills y el cabo Albert Laver.

Por ahora, los alemanes sabían que algo estaba pasando y aumentaron en gran medida el número de patrullas a lo largo de la Gironda. Las dos tripulaciones remaron por la noche y se escondieron durante el día.

Las dos canoas llegaron al puerto de Burdeos. Aquí fueron vistos por un centinela que no dio la voz de alarma; posiblemente confundió lo que vio con madera flotante, ya que ambas tripulaciones permanecieron inmóviles en sus canoas como habían sido entrenados para hacerlo.

La tripulación de las dos canoas restantes colocó minas de lapas en los barcos mercantes que encontraron en el puerto. Todo este proceso tomó alrededor de dos a tres horas. Cada mina tenía un fusible de nueve horas que se activó antes de colocar la mina, dando tiempo a los cuatro marines para escapar. Tanto 'Crayfish' como 'Catfish' escaparon en la marea.

El daño al puerto de Burdeos fue severo. Ahora las tripulaciones tenían que abandonar sus canoas, moverse a pie y conectarse con la Resistencia francesa en la ciudad de Ruffec. Los alemanes asumieron automáticamente que los hombres viajarían al sur a España. De hecho, viajaron 100 millas al norte de Burdeos, un viaje que tomó seis días. Luego retrocedieron y viajaron a Gibraltar a través de España.

Laver y Mills, que se movían por separado de Sparks y Hasler, fueron atrapados por los alemanes y fusilados. Con la ayuda de la resistencia francesa, Hasler y Sparks llegaron a España y luego a Gibraltar, un viaje que tomó un total de quince semanas.

Incluso aquí, Sparks tuvo problemas. Hasler fue transportado de regreso a Gran Bretaña con la debida rapidez por orden de Lord Louis Mountbatten. Sin embargo, Sparks no tuvo tanta suerte y fue arrestado porque no pudo probar su identidad. Sparks fue transportado de regreso a Londres, donde la policía militar lo puso bajo vigilancia. Sin embargo, Sparks deslizó a estos guardias en la estación de Euston. Visitó a su padre para asegurarle que no estaba muerto y luego se dirigió a la Sede de Operaciones Combinadas.

Los Cockleshell Heroes fueron:

Marines Fisher y Ellery en 'Cachalot'. Ambos tuvieron que abandonar debido al daño a su canoa.

Cabo Sheer y Marine Moffat en 'Conger'. Ambos hombres se ahogaron.

Sargento Wallace y Marine Ewart en 'Coalfish'. Ambos fueron hombres capturados y fusilados.

Teniente Mackinnon y Marine Conway en 'Sepia'. Ambos hombres fueron capturados y fusilados.

Cabo Laver y Marine Mills en 'Crayfish'. Ambos hombres fueron capturados y fusilados.

Major Hasler y Marine Sparks en 'Catfish'. Ambos hombres regresaron al Reino Unido.

Cronología:

30 de noviembreth 1942: los doce comandos se embarcaron en 'HMS Tuna'

7 de diciembreth 1942: a las 19.30 se prepararon las canoas para su viaje. 'Cachalot' se rasgó durante el desembarco y no se pudo usar. Los otros cinco 'berberechos' comenzaron su misión a unas diez millas de la Pointe de Grave a la cabeza del estuario de Gironda.

7 de diciembreth/8th 1942: 'Coalfish' y 'Conger' se perdieron. El día de los 8th se pasó escondido en la Pointe aux Oiseaux.

8 de diciembreth/9th 1942: veinticinco millas fueron cubiertas durante la noche y durante el día del 9th, las canoas restantes se escondieron en St. Estephe.

9 de diciembreth/10th 1942: Las tripulaciones de 'Sepia' y 'Bagre' aterrizaron en la Isla de Cazeau. Esto estaba en la cabecera del río Garona, el río que los llevaría al puerto de Burdeos.

10 de diciembreth/11th 1942: 'Sepia' naufragó y no pudo continuar. Mackinnon y Conway se dirigieron hacia el interior pero fueron capturados. 'Bagre' y 'Cangrejo de río' remaron hasta la sorprendente distancia de los muelles y se escondieron durante el día.

11 de diciembreth/12th 1942: Tanto 'Bagre' como 'Cangrejo de río' remaron en los muelles y colocaron sus minas. La primera mina explotó a las 07.00 el 12 de diciembre.th. Ambas canoas habían retrocedido por el Garona y remaron hacia Blaye. Aquí ambos equipos destruyeron sus canoas antes de separarse y tomaron caminos separados.

Revisado en octubre de 2011