Curso de la historia

Canoas de concha de berberecho

Canoas de concha de berberecho

La legendaria incursión en el puerto de Burdeos por parte de los Heroes de Cockleshell en diciembre de 1942 no podría haber continuado sin que los Royal Marines usaran canoas altamente confiables. En esta etapa de la Segunda Guerra Mundial, las canoas solo eran utilizadas por lo que ahora llamaríamos Fuerzas Especiales: hombres que operaban fuera de las formas "normales" de combate. Para la incursión de la concha de berberecho, las canoas tenían que ser lo suficientemente livianas para que solo una tripulación de dos hombres pudiera avanzar 70 millas río arriba en el río Gironda. Las canoas también tenían que ser lo suficientemente fuertes como para transportar todo el equipo que los hombres necesitaban para la incursión: comida, explosivos, armas, redes de camuflaje, cocinas, etc. También tenían que ser plegables para que pudieran caber en el HMS del submarino de la Royal Navy Atún'. Entonces, el informe para el fabricante de la canoa era una canoa liviana, plegable pero fuerte. Fue una tarea difícil pero que Fred Goatley logró cumplir.

Fred Goatley fue un diseñador de barcos empleado por Saunders-Roe, East Cowes en la Isla de Wight. Comenzó a diseñar botes pequeños, rápidos pero fuertes ya en 1937 y cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial estaba ansioso por aprovechar el éxito que tuvo con estos barcos: la Oficina de Guerra había ordenado 1000 de ellos.

Goatley se reunió con el comandante Herbert 'Blondie' Hasler, el hombre que iba a liderar el Raid Cockleshell. Hasler le dijo a Goatley lo que necesitaba para la 'Operación Frankton': una canoa fuerte, ligera y plegable que tenía que transportar una buena cantidad de equipo en compartimentos de almacenamiento a prueba de agua. El resultado final fue la canoa plegable 'Cockle' Mark II de 15 pies construida en Folly Works en Whippingham, cerca de East Cowes.

El Cockle Mark II tuvo que acomodar a dos hombres. También tenía cinco compartimentos.

El primer compartimento colocado en la parte posterior izquierda de cada 'Cockle' contenía un soporte magnético, un bailer y una esponja, una granada, una empuñadura de paleta, una varilla para colocar minas, cuatro minas de lapa, una llave y la mitad de la ropa de repuesto de la piragüista trasero.

El segundo compartimento estaba en la parte trasera derecha de cada 'berberecho'. Esto contenía fósforos, una pequeña cocina, varillas para colocar minas, cuatro minas de lapas y la segunda mitad de la ropa para el piragüista trasero.

El compartimento número tres estaba entre los dos piragüistas en el medio de la canoa. Más pequeño que los dos compartimentos traseros, contenía raciones y latas de agua.

El compartimento número cuatro estaba frente al piragüista delantero. Contenía una red de camuflaje, una línea de bacalao de 50 pies, una bolsa de reparación, equipo de navegación, empuñadura de paleta, carrete, antorcha, benzedrina y una granada.

El quinto compartimento estaba en la parte delantera de la canoa. Contenía la ropa de repuesto del piragüista delantero, dos cajas de fusibles, dos tazas, jabón y cuatro cajas de escape.

Cada canoa tenía que ser resistente al agua y ser lo suficientemente fuerte como para ser lanzada al mar, ya que los planificadores no podían arriesgarse a enviar 'HMS Tuna' a ninguna parte cerca de la desembocadura del río Gironda. Las canoas también tenían que ser lo suficientemente fuertes como para operar en el río Gironda, que se sabía que tenía una fuerte corriente de marea con carreras de marea peligrosas.

El equipo de seis canoas de Hasler se redujo inmediatamente a cinco cuando una de las canoas se rasgó a bordo del 'HMS Tuna'. El daño causado a 'Catchalot' se consideró irreparable y a los dos marines se les dijo que tenían que quedarse. Los otros cinco equipos de canoa tuvieron que soportar una temible carrera de mareas en la que Hasler ordenó a los cinco equipos que se remarán de frente. Para cuando llegaron a su primer escondite durante el día en Pointe aux Oiseaux, a unas cinco millas por la Gironda, 'Coalfish' y 'Conger' también se habían perdido y 'Cuttlefish' se perdió el 10 de diciembre.th. Sin embargo, probablemente contra viento y marea, dos de los equipos de canoas llegaron al puerto de Burdeos - 'Bagre' y 'Cangrejo de río' - y plantaron sus minas de lapas. Fue un testimonio del diseño de las canoas que dos de los equipos lo hicieron y causaron tanto daño. De hecho, sus propios equipos destruyeron 'Catfish' y 'Crayfish'. Las canoas ya no eran necesarias después del ataque y después de remar hasta el pueblo de Blaye, a unas 15 millas río arriba, los hombres restantes tuvieron que ir a pie por tierra a España.

En total, los hombres en el Cockle Mark II habían remado 91 millas en el terreno más hostil.

Octubre de 2011