Curso de la historia

US Marine Raiders

US Marine Raiders

Los US Marine Raiders se formaron en febrero de 1942 cuando la guerra aliada en el Lejano Oriente alcanzó una fase difícil. Los Marine Raiders estaban destinados a replicar el trabajo realizado por los comandos británicos y otras unidades de fuerzas especiales dentro del teatro de guerra del Pacífico. Sin embargo, el Pacífico presentó sus propios problemas únicos y los Marine Raiders demostraron ser más útiles cuando luchaban junto a otras unidades regulares.

Para la primavera de 1942, el ejército japonés había logrado grandes avances en el Lejano Oriente. Los líderes militares en Estados Unidos creían que pequeños grupos de hombres altamente entrenados podrían atacar el creciente número de bases japonesas en ese teatro de guerra con consecuencias devastadoras.

Dos hombres fueron acusados ​​de crear dos batallones de US Marine Raiders, hombres que podían perfeccionar el arte de las tácticas de golpear y correr. Teniente Coronel Merritt Edson del Cuerpo de Marines de los EE. UU. Y Mayor Evans Carlson de las Reservas del Cuerpo de Marines de los EE. UU. Cada hombre debía tener sus propias ideas sobre cuál debería ser su batallón, por lo que los dos batallones recién formados eran bastante diferentes del otro. El hijo de F D Roosevelt, James ('Jimmy') se unió a la unidad de Carlson como su oficial ejecutivo. El mayor Samuel Griffith II, que se había entrenado con los comandos británicos, era el oficial ejecutivo de Edson.

La unidad de Edson fue designada el 1er Batallón de asaltantes y, en julio de 1942, estaban en Nueva Caledonia preparándose para la operación de Guadalcanal.

La unidad de Carlson fue designada el 2º Batallón de asaltantes. La convocatoria del batallón fue 'Gung Ho': chino para 'Trabajar juntos'. Carlson decidió relajar los métodos tradicionales de disciplina militar para desarrollar un mayor espíritu de cuerpo. En mayo de 1942, el 2º Batallón se mudó de su base en San Diego a Hawai.

Irónicamente, para una unidad de fuerzas especiales, ninguno de los batallones fue inicialmente bien recibido. Hubo quienes en el Cuerpo de Marines argumentaron que el Cuerpo ya se especializaba en incursiones anfibias y que los dos nuevos batallones no eran necesarios ya que no ofrecían nada nuevo. Cuando el 2º Batallón llegó a Hawai, el comandante en jefe de la Flota del Pacífico, Chester Nimitz, dijo más tarde:

"Aquí me presentaron una unidad que no había solicitado y que no había planeado".

Se decidió que el 2. ° Batallón operaría utilizando submarinos para aterrizar cerca de un objetivo, pero no había submarinos adecuados disponibles en Hawai. Se enviaron dos compañías del 2. ° Batallón para reforzar la guarnición de la Marina en Midway en lugar de nada más que hacer.

El 1er Batallón vio su primer combate en Tulagi en agosto de 1942. Transportados a su zona de aterrizaje por cuatro destructores convertidos en la Primera Guerra Mundial, los Raiders aterrizaron con pocos problemas y lograron ganancias contra los japoneses.

Al mismo tiempo, el 2º Batallón salió de Hawái en dos submarinos de colocación de minas: 'Nautilus' y 'Argonaut'. En total, Carlson tomó 222 hombres para atacar el atolón de Makin en las Islas Gilbert. Su tarea era reunir inteligencia, destruir instalaciones militares y también desviar la atención de un aterrizaje en las Salomón. Los hombres del batallón dejaron los dos submarinos en alta mar y llegaron a Makin en botes de goma.

Una vez en tierra tuvieron que enfrentar los problemas que muchas unidades de fuerzas especiales tienen que enfrentar: comunicaciones deficientes. Antes de abandonar los submarinos, Carlson cambió su plan de aterrizaje. Sin embargo, dicha información no llegó a los hombres de 1st Platoon, la Compañía B, quienes procedieron con lo que pensaban que eran las órdenes de aterrizaje. Las otras unidades lucharon con los 43 soldados japoneses en el atolón. Sin embargo, los defensores japoneses recibieron apoyo aéreo durante todo el día y a las 17.00 horas del 17 de agosto, Carlson decidió que sería mejor retirar a sus hombres y encontrarse con sus submarinos. Esto no funcionó ya que el oleaje del mar era demasiado para los botes de goma. El oleaje inundó los motores de la mayoría de los barcos y solo seis barcos llegaron a los dos submarinos con setenta hombres. Más de 100 Raiders se vieron obligados a regresar a la playa en Makin. Carlson dejó la decisión de qué hacer con cada individuo. Algunos decidieron arriesgarse a usar los botes de goma nuevamente; esto resultó exitoso para 20 hombres. Carlson decidió que el resto de los hombres que quedaban en la playa se ofrecerían a rendirse a los japoneses. Sin embargo, no pudieron encontrar ningún japonés al que rendirse y Carlson decidió, correctamente, que debieron haber evacuado la isla. Él y sus hombres exploraron la isla y descubrieron que la laguna en el atolón no estaba defendida por una batería de artillería como se pensaba. Carlson llamó a los dos submarinos a las lagunas y utilizó balsas improvisadas para llegar a ellos. Sin embargo, en la confusión general de la guerra, nueve Raiders quedaron atrás una vez que los submarinos zarparon. Cuando los japoneses regresaron a la isla, los hombres fueron capturados y enviados a una base militar en Kwajalein. Aquí, en octubre, el vicealmirante Koso Abe condenó a los nueve hombres a ser decapitados. Después de la guerra, Koso Abe fue juzgado por crímenes de guerra y posteriormente fue ahorcado.

El 25 de agosto, 'Nautilus' llegó a Pearl Harbor y 'Argonaut' llegó un día después. Cuando se dio a conocer al público estadounidense la noticia de la redada, fue recibida con gran entusiasmo.

En septiembre, el Batallón de Edson asaltó Tasimboko. Aquí también tuvieron éxito, pero su mayor éxito fue el descubrimiento de una gran cantidad de documentos de inteligencia. Estos documentos confirmaron que los japoneses estaban a punto de lanzar un gran ataque contra Guadalcanal. En respuesta a esto, se ordenó a Edson con hombres de los Marines Paracaidistas, que defendieran una cresta a una milla del campo Henderson en Guadalcanal. El 12 de septiembre, los japoneses atacaron con ferocidad. En varias ocasiones, parecía que la línea de los Raiders podría caer, pero en cada ocasión se mantuvo. Cuando los japoneses detuvieron su ataque el 13 de septiembre, 600 soldados japoneses fueron encontrados muertos y los registros capturados mostraron más tarde que otros 1500 murieron por sus heridas, tal fue la ferocidad de la lucha. Conocida como la Batalla de Bloody Ridge, los Raiders y las unidades asociadas perdieron 40 muertos y 130 heridos. Edson recibió la Medalla de Honor.

El 21 de septiembre de 1942, a Edson se le dio el mando de los 5tos Marines y el liderazgo del 1er Batallón pasó al teniente coronel Sam Griffith. El 27 de septiembre, los estadounidenses lanzaron un gran ataque contra Matanikau y el 1er Batallón estuvo involucrado en esto. Sin embargo, debido a una falla en las comunicaciones, los Raiders enfrentaron fuertes defensas japonesas y el propio Griffiths resultó herido. El general Archer Vandegrift, quien dirigió el ataque, retiró a los marines. No solo el primer batallón había sufrido bajas, sino que muchos de los sobrevivientes tenían malaria. El primer batallón fue retirado a Nueva Caledonia, llegando allí el 7 de octubre, para recuperarse y fue reemplazado por el segundo batallón.

El 15 de marzo de 1943, se formó el 1er Regimiento de Marine Raider incorporando todos los batallones de los Raiders. El coronel Liversedge fue nombrado comandante del regimiento. Sin embargo, ahora estaban luchando en pequeños grupos en una variedad de misiones. El regimiento fue efectivo en Nueva Georgia, donde luchó con hombres del Ejército de los EE. UU. (3.º Batallón de Infantería 145 y 3.º Batallón de Infantería 148).

Todos los batallones Raider se reunieron en Guadalcanal. Sin embargo, los Marine Raiders se disolvieron en febrero de 1944 y se designaron nuevamente a los 4. ° Marines, el comienzo de su conversión en un regimiento regular de infantería de Marina.

Los Marine Raiders habían durado solo dos años. Los comandantes superiores del Cuerpo de Marines nunca respaldaron completamente el propósito especializado de los Raiders. Había muchos en la jerarquía de los marines que creían que los marines "normales" podían hacer el trabajo que hacían los Raiders. También se creía que los Raiders habían hecho su mejor trabajo con unidades de infantería, y no como una pequeña unidad anfibia.