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Grumman F6F Hellcat

Grumman F6F Hellcat

El Grumman F6F Hellcat fue el principal caza basado en portaaviones que América tuvo en la Guerra del Pacífico. El Grumman F6F Hellcat ayudó a dañar seriamente el poder naval de Japón en la Batalla de Filipinas en junio de 1944 y demostró ser un luchador altamente confiable y potente.

La popularidad del Hellcat se puede ver en el número ordenado por los militares y el número llevado por las fuerzas de transporte. La Fuerza de Tarea 38, que luchó en el Golfo de Leyte, tenía 550 combatientes basados ​​en portaaviones, casi todos eran gatos monteses. La Fuerza de Tarea 58 transportó 450 combatientes en total a bordo de sus transportistas. Todos eran Hellcat F6F-3. Al transportar números tan grandes del mismo plano, la fuerza portadora podría transportar grandes cantidades de repuestos, pero para el mismo plano en lugar de una multitud de repuestos para una variedad de planos.

El contacto inicial de Estados Unidos con el Zero les había demostrado que los japoneses poseían un avión de combate de alta calidad que simplemente superaba lo que tenían entonces. Por lo tanto, los militares optaron por un equivalente (o mejor) y nació el poderoso X6F-1. Este fue un avión que se desarrolló a partir del F4F Wildcat, el caza estándar llevado por la Armada estadounidense y un avión que le había ido tan bien en la Batalla de Midway en 1942. El F6F Hellcat funcionaba con un motor Pratt and Whitney de 2000 hp que le dio una velocidad superior y una tasa de escalada más rápida en comparación con cualquier otro avión transportado en el mar en el Pacífico en el momento. También era un avión altamente maniobrable y que podía recibir un castigo sostenido. También llevaba seis ametralladoras Browning de 0.5 pulgadas que le dieron un poderoso golpe. El Hellcat también podría usarse para atacar barcos, ya que podría equiparse con cohetes si fuera necesario o podría transportar hasta 2.000 libras de bombas.

El F6F Hellcat realizó sus primeros vuelos de combate el 31 de agosto de 1943. Inicialmente, el avión se basó en el 'Yorktown', 'Essex' y el transportista ligero 'Independence'. El rendimiento del Hellcat y su historial de confiabilidad fue un gran refuerzo de moral para la flota de transportistas. En 1943, la Marina de los EE. UU. Recibió 2.545 Hellcats. En el año siguiente, se entregaron 6.139 y en 1945, 3.578, un total de 12.262 aviones.

En total, el Hellcat derribó más de 6,000 aviones japoneses. La mayor parte de estos (4.947) fueron por Hellcats basados ​​en transportistas, el resto fueron por F6F o F6F con base en tierra volados por los pilotos de otras naciones. Fue el F6F Hellcat el que participó en el 'Great Marianas Turkey Shoot' en junio de 1944.

Ver el vídeo: Guerreros del aire: F6F Hellcat 2018 (Mayo 2020).