P-38 Rayo

El P-38 Lightning fue uno de los aviones más exitosos de la Segunda Guerra Mundial. El P-38 Lightning, visto volando en formación en la foto, fue diseñado por Lockheed. El P-38 era un avión rápido y manejable que podía usarse en una amplia gama de roles.

El piloto y los armamentos del P38 estaban en la góndola central. El avión tenía dos brazos con los motores montados en ellos. Impulsado por dos motores Allison V-1710, el P-38 tenía una velocidad máxima de 414 mph y un alcance de combate de 1,100 millas. Podría volar a un máximo de 44,000 pies. Los primeros P-38 entregados a la USSAF en 1941 estaban armados con cuatro ametralladoras Browning .50 en la nariz del avión que estaban espaciadas alrededor de un cañón Oldsmobile de 37 mm.

El requisito original presentado por el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos en 1937 era un interceptor de gran altitud capaz de volar a 360 mph y volar a 20,000 pies. El P-38 Lightning excedió estos requisitos. El P-38 tuvo un comienzo auspicioso cuando el prototipo estableció un tiempo récord de vuelo entre continentes de 7 horas y 2 minutos en enero de 1939, volando entre California y Nueva York. Desafortunadamente, el prototipo, conocido como XP-38, se estrelló justo antes de la pista y esto retrasó la producción unos dos años. Treinta P-38 fueron entregados a la USAAF a mediados de 1941.

Estos aviones nunca vieron combate, ya que se utilizaron para resolver problemas de diseño. Los más serios fueron la tendencia de los controles a bloquearse en una inmersión de alta velocidad y la estructura de la cola a desmoronarse, también durante una inmersión de alta velocidad. Más tarde se descubrió que el bloqueo podría superarse una vez que el avión golpeara un aire más denso utilizando el elevador del elevador. Otro problema era que el avión necesitaba ambos motores para funcionar para el despegue. Si uno fallaba, la potencia del motor en vivo hacía que el avión girara hacia ese motor y volcara. Esto fue superado por los pilotos que aprendieron a reducir la potencia del motor en vivo en lugar de aumentarlo.

Los primeros P-38 de combate se produjeron en octubre de 1941 y volaron por primera vez en combate en abril de 1942. Estaban armados con cuatro ametralladoras .50 y un cañón Hispano de 20 mm que se consideraba más confiable que el Oldsmobile.

El P-38 tenía numerosas variantes y tuvo servicio en el Lejano Oriente, África del Norte y Europa. Era un avión maniobrable que podía volar bien a baja y alta altitud y tenía una excelente tasa de ascenso. Otra virtud fue el largo alcance que tenía el avión que lo hizo ideal para la Guerra del Pacífico. En Europa occidental, el P-38 se utilizó para escoltar a los bombarderos en sus incursiones en la Europa ocupada.

En abril de 1943, la inteligencia de Estados Unidos descifró un mensaje japonés que les informaba que el almirante Yamamoto visitaría el norte de las Islas Salomón el 18 de abril. Yamamoto todavía se consideraba una figura importante en la Guerra del Pacífico y se tomó la decisión de matarlo. Dieciséis cazas P-38 Lightning del 339 ° Escuadrón de Cazas recibieron la orden de interceptar y derribar el avión de Yamamoto. Interceptaron a dos bombarderos G4M 'Betty' escoltados por seis aviones de combate Zero. Ambos bombarderos 'Betty' fueron derribados y Yamamoto fue asesinado.

Al final de la guerra, más de 10,000 P-38 Lightning se habían construido en una variedad de versiones, que iban desde caza, escolta de bombarderos, hasta reconocimiento fotográfico y caza nocturna.

Ver el vídeo: Energetico. P-38G. Realista (Enero 2020).