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Tanque de tigre

Tanque de tigre

El tanque Tigre fue una de las armas más temidas de la Segunda Guerra Mundial. El tanque Tigre estaba fuertemente blindado y llevaba poderosas armas a bordo. En la guerra en el norte de África en un encuentro temprano con los aliados en Túnez, ocho disparos desde un cañón de artillería de 75 mm simplemente rebotaron desde el costado del tanque, desde una distancia de solo 50 metros. Tal era la potencia del Tigre, que obtuvo un aura de invencibilidad. Sin embargo, tal estado no era necesariamente merecido ya que el Tigre podía ser detenido y su gran tamaño causaba problemas.

El desarrollo del Tigre comenzó ya en 1939. El programa de desarrollo se aceleró después de mayo de 1941 cuando la Wehrmacht solicitó un tanque de 45 toneladas que tenía como arma principal un arma de 88 mm. El cañón de 88 mm ya había demostrado su valía en la batalla como arma de artillería. La idea detrás de llevar un arma tan pesada era que permitiría al Tigre superar a cualquier arma transportada por tanques rusos.

El primer prototipo de Tiger estaba listo para el cumpleaños de Hitler el 20 de abril de 1942. Esto les dio a los diseñadores un tiempo limitado para producir el tanque, especialmente porque la Wehrmacht cambiaba continuamente sus requisitos de diseño.

Las compañías produjeron sus propias versiones. La compañía Henschel tuvo como primer prototipo de Tiger un vehículo de 30 toneladas con un arma de 75 mm. Sin embargo, incluso antes de su producción, estaba desactualizado ya que el T34 ruso tenía mejores especificaciones en general. La Compañía Porsche también compitió para producir un tanque adecuado para la Wehrmacht.

El 20 de abril de 1942, las nuevas versiones de Henschel y Porsche se exhibieron frente a Hitler en su base en Rastenburg. Se consideró que el diseño de Henschel era el más superior y más fácil de producir en la producción en masa. La producción completa del primer tanque Tiger comenzó en agosto de 1942. La designación oficial del nuevo tanque fue Panzerkampfwagen VI Tiger Ausf. H.

El Tiger I fue el primer tanque de combate alemán equipado con una suspensión de rueda de carretera superpuesta que le dio al tanque una muy buena distribución de peso. Para un tanque del tamaño del Tiger, su marcha era estable y se consideraba cómodo para la tripulación a bordo. Los primeros Tigres fueron equipados con dos tipos de pistas: una pista de 20.5 pulgadas para viajes y transporte y una versión de 28.5 para combate.

Sin embargo, a pesar de todas sus formidables armas, el Tigre tuvo sus problemas, y uno de ellos se centró en las pistas. Durante el invierno, el lodo y la nieve se acumulaban en las vías y se congelaban, obstruyendo las vías. Cuando los rusos se dieron cuenta de esto, cronometraron sus ataques temprano en la mañana antes de que la nieve / lodo pudiera descongelarse.

Los Tigres originales también tenían poca potencia. Las primeras versiones estaban equipadas con un motor Maybach V12 con una capacidad de 21 litros. Posteriormente, se aumentó a 24 litros de capacidad en diciembre de 1943. El engranaje facilitó la conducción del Tiger: los 8 engranajes delanteros podían usarse con un preselector.

El gran tamaño del tigre también fue un problema. Pocos puentes eran lo suficientemente fuertes como para hacer frente al peso cada vez mayor de las diferentes marcas del Tigre. Por lo tanto, los primeros 495 Tigres fueron equipados con un snorkel que les permitió cruzar ríos hasta una profundidad de 13 pies. Esto fue abandonado como una medida de economía para que las versiones posteriores solo pudieran operar a una profundidad de 4 pies.

Una de las características más avanzadas del Tiger fue su proceso de ensamblaje. Se usó una placa de armadura de sección plana durante todo el proceso de ensamblaje, lo que permitió el uso de armadura pesada. Se hicieron varias piezas como una unidad completa completa con juntas entrelazadas que hicieron que el ensamblaje fuera un proceso rápido.

El casco de los primeros Tigres se dividió en cuatro secciones; dos en la parte delantera para el conductor y el artillero de proa y el operador de radio, un compartimento central de combate y un compartimento trasero del motor.

El Tigre estuvo en producción durante dos años, desde agosto de 1942 hasta agosto de 1944. Se fabricaron unas 1.350, en su momento más alto, 104 en solo un mes en abril de 1944: evidencia, si fuera necesario, sobre la efectividad de la fabricación. proceso. Sin embargo, cada tanque cuesta más de 250,000 marcas para fabricar.

El Tiger estaba armado con una pistola de 88 mm y dos ametralladoras 7.92 MG-34.

La ofensiva de Kursk vio el primer uso a gran escala de la llamada 'cuña de tanque'. El Tigre era más lento que un MKIII o MKIV mediano y su movimiento de torreta era más lento. Por lo tanto, el Tigre entró en batalla con los MKIII o MKIV más rápidos pero menos armados que protegen sus flancos.

El Tigre vio acción por primera vez en agosto / septiembre de 1942 en la campaña de Leningrado. Sin embargo, el terreno era tierra de bosque pantanoso, no muy adecuado para el Tigre. Pero el 12 de enero de 1943, cuatro Tiger, con ocho MKIII, se enfrentaron a 24 T34 rusos cerca de Leningrado. El suelo estaba congelado, lo que ayudó mucho a la maniobrabilidad. Se destruyeron 12 T34 y los otros 12 se retiraron. Dado el terreno correcto para luchar, el Tigre demostró fácilmente su valor de lucha.

Los aliados se encontraron por primera vez con el tigre en Túnez. Los proyectiles franceses de una pistola de 75 mm rebotaron en el casco, desde una distancia de solo 50 metros. El tanque también tuvo éxito en otros lugares, pero nuevamente, detrás del éxito, se encuentran algunas debilidades importantes. Un viaje de solo 60 millas por un tigre podría consumir 150 galones de combustible. Mantener un suministro de combustible decente para las columnas Tigre siempre fue un proceso difícil y que los combatientes de la resistencia podrían interrumpir fácilmente.

El Tigre fue la punta de lanza del tanque principal para los alemanes en Kursk. Aquí no le fue bien. Muchos tanques habían abandonado sus fábricas antes de rigurosos controles mecánicos. Como resultado, muchos sufrieron fallas mecánicas importantes durante la batalla. En la famosa batalla de tanques en Kursk del 12 de julio, el Tigre podría golpear un T34 desde 1500 metros, pero cuando los dos llegaron a un combate cuerpo a cuerpo, el T34 demostró ser superior.

Fue en la retirada de Rusia que el Tigre demostró sus cualidades defensivas que obstaculizarían tanto a los rusos en el frente oriental como a los aliados en el frente occidental. El 18 de octubre de 1943, un tigre dirigido por Sepp Rannel destruyó 18 tanques rusos. Michael Wittman, otro comandante de Tiger, tuvo 119 asesinatos, incluido un gran éxito en Normandía después del Día D. En Normandía, los Tigres de Wittman destruyeron 25 tanques británicos, 14 medias pistas, 14 portadores de armas Bren en una batalla corta y sangrienta alrededor del pueblo de Villers Bocage. Sin embargo, Wittman perdió 6 Tigres que fueron muy difíciles de reemplazar, al igual que su experimentado equipo.

Dentro de Normandía, los Tigres obtuvieron victorias desproporcionadas a sus números. El 11 de julio de 1944, trece Shermans británicos se perdieron de 20 con dos más capturados sin pérdidas de Tigre. Los Tigres hicieron lo suficiente para sobrevivir a la embestida en Falaise Gap y en agosto solo 2 Tigres retrasaron el avance de la 53 división de Infantería Británica.

Había versiones avanzadas del tigre. El Tiger II, que los alemanes llamaron King Tiger, vio acción por primera vez en el frente oriental en mayo de 1944. El rey Tiger vio acción por primera vez en el frente occidental en agosto de 1944. Con un peso de 68 toneladas con un motor de 690 CV, el Tiger II era un arma formidable. También utilizó una gran cantidad de combustible que los alemanes estaban encontrando muy difícil de producir debido al bombardeo aliado de las plantas de combustible. Los Aliados también bombardearon las fábricas que fabricaron los Tigres y solo 100 estaban disponibles para la Ofensiva de las Ardenas (la Batalla de las Ardenas) en el invierno de 1944-45.

En la Batalla de las Ardenas, a los Tigres les fue muy bien al principio, pero literalmente se quedaron sin combustible y los hombres de la unidad SS de Joachim Peiper tuvieron que abandonar sus tanques y caminar de regreso a sus líneas.

Los aliados desarrollaron armas para contrarrestar el impacto del tigre en el campo de batalla. Los británicos introdujeron la Sherman Firefly, que estaba armada con un cañón de supervelocidad de 17 libras. Era más mortal que la pistola de 88 mm del tigre. El caza del tifón, que destruyó los tanques, también llevaba cohetes de armadura que eran más que un rival para la armadura del tigre. Los rusos también desarrollaron armas de 100 mm y 152 mm que podrían ser fatales para un tigre.

Al final de la guerra, se habían desarrollado otros tanques que superaron al Tigre: el Joseph Stalin II y el estadounidense M26 Pershing estaban entre ellos.