HMS Hood

HMS Hood era el orgullo de la Royal Navy. HMS Hood era un crucero de batalla armado masivamente con lo que se pensaba que era una armadura igual a sus armamentos. A todos los efectos, HMS Hood fue considerado como uno de los cruceros de batalla más poderosos a flote en la Segunda Guerra Mundial.

El HMS Hood pesaba 44.600 toneladas, tenía una tripulación de 1.419 y era más rápido que el Bismarck con una velocidad máxima de 32 nudos. El Hood se había lanzado en 1918 y estaba armado con cañones de 8 x 15 pulgadas, cañones de 12 x 5,5 pulgadas, cañones AA de 8 x 4 pulgadas, cañones de 24 x 2 libras y torpedos de 4 x 21 pulgadas.

Sin embargo, la Capucha sufrió una falla importante: no tenía la misma cantidad de armadura que la Bismarck. El hecho de que el Hood fuera más rápido que el Bismarck por 3 nudos fue como resultado de su falta de armadura suficiente para una batalla naval en la Segunda Guerra Mundial. Lo que se había considerado suficiente armadura en 1918 cuando se construyó Hood, era demostrar un defecto fatal en 1941.

El 24 de mayo de 1941, la Royal Navy siguió a Bismarck y Prinz Eugen cuando intentaron irrumpir en el Atlántico. Si ambos barcos hubieran entrado en el Atlántico, podrían haber causado estragos entre los convoyes del Atlántico que fueron vitales para Gran Bretaña. El Hood confió en la información que le enviaron los cruceros Norfolk y Suffolk. El Bismarck y el Prinz Eugen tenían la noche y la niebla del mar de su lado y durante un tiempo ambos cruceros perdieron los dos barcos alemanes.

Sin embargo, a las 02.47 del 24 de mayo, el Suffolk había recuperado el contacto con el Bismarck. La información enviada por el Suffolk llevó a la Campana a creer que ella estaría a solo 20 millas del Bismarck a las 05.30 del 24 de mayo. A las 05.35, el puesto de observación del Hood distinguió al Prinz Eugen y al Bismarck a una distancia de 17 millas.

El almirante Holland, en el Hood, ordenó al crucero de batalla que se volviera hacia los barcos alemanes y a las 05.45 estaban a solo 22,000 metros de distancia. A las 05.52, el 'Capó' abrió fuego y poco después se le unió el 'Príncipe de Gales'. A las 05.54, tanto el Prinz Eugen como el Bismarck dispararon sus armas principalmente contra el 'Hood'.

El Prinz Eugen golpeó el capó y prendió fuego a algunos proyectiles antiaéreos que se mantenían en cubierta. El incendio que esto causó no fue particularmente peligroso para la 'Campana' a pesar de que produjo una gran cantidad de humo. A las 06.00 una salva del Bismarck golpeó el Hood. El Bismarck había disparado desde 17,000 metros y la elevación de sus armas significaba que los proyectiles que golpearon el 'Capó' tenían una trayectoria alta y un ángulo de descenso pronunciado. El Hood tenía una armadura horizontal mínima y uno de los proyectiles del Bismarck penetró en la cubierta del Hood y explotó en una de sus revistas. Una explosión masiva partió la 'Capucha' por la mitad. Los que vieron la explosión dijeron que los arcos de la 'Capota' fueron levantados del mar antes de hundirse. El barco se hundió extremadamente rápido, en dos minutos, y murieron 1.416 hombres de una tripulación total de 1.419.

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