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El ejército soviético

El ejército soviético

El ejército soviético era la columna vertebral militar del Pacto de Varsovia. En 1975, Christopher Foss describió al Ejército soviético como "el más poderoso del mundo, tanto en términos de hombres como de equipos". Es difícil saber cuán precisa fue esta evaluación en comparación con los ejércitos estadounidense y chino, pero pocos habrían negado que el El ejército soviético era una fuerza formidable.

El ejército soviético estaba controlado por el Ministerio de Defensa soviético y tenía cuatro partes: fuerzas estratégicas de cohetes, fuerzas terrestres, fuerzas de defensa aérea y fuerzas aéreas. Las fuerzas terrestres constituían la mayor parte del ejército soviético.

En 1975, cuando la Guerra Fría estaba en su apogeo, las fuerzas terrestres soviéticas sumaban 2 millones de hombres. Esta cifra excluyó a los 175,000 hombres que fueron clasificados como tropas fronterizas y estaban bajo el control del KGB y los 140,000 hombres del Ministerio del Interior que estaban preocupados por la seguridad externa. Las tropas soviéticas se basaron en cinco grupos principales de fuerzas. Estos estaban en Checoslovaquia, Alemania Oriental, Hungría, Polonia y la Unión Soviética.

En 1975, el ejército soviético tenía 50 divisiones de tanques, 107 divisiones de rifles de motor y 8 divisiones aerotransportadas. Cada división recibió una categoría específica para denotar su preparación para la guerra. La categoría 1 significaba que una división estaba completamente operativa en términos de hombres y equipo y lista para pelear sin demora. La categoría 2 significaba que una división estaba totalmente equipada, pero tenía aproximadamente el 75% de su mano de obra requerida, pero podría volverse completamente operativa en una semana. Las divisiones de categoría 3 tenían el equipo necesario, pero estaban formadas principalmente por reservas y tomarían tiempo para alcanzar su punto máximo. Dentro del Pacto de Varsovia, países como Polonia, Checoslovaquia y Alemania Oriental, y en la frontera china, la mayoría de las divisiones habrían estado en la Categoría 1 y algunas en la Categoría 2. Las divisiones basadas en la propia URSS habrían sido la Categoría 3.

El ejército soviético tenía el servicio militar obligatorio, que duró un mínimo de dos años. Esto le dio acceso a una gran mano de obra, especialmente en sus unidades de reserva. 500,000 hombres al año comenzaron su entrenamiento militar y permanecieron en las reservas hasta los 50 años de edad. En 1975, las reservas de Clase 1 (35 años y menos) sumaban 7 millones de hombres y se creía que todos los reservistas podrían haber sido convocados en solo una semana. La inteligencia occidental creía que a mediados de la década de 1970 el ejército soviético tenía el potencial de poner 300 divisiones en el campo si fuera necesario. En 1975, la Marina de los Estados Unidos afirmó que en total la URSS tenía 20 millones de hombres registrados en su ejército.

Sin embargo, una fuerza tan enorme no podría estar completamente equipada con nuevo equipo militar. Se sabe que las divisiones de tanques de reserva habrían sido equipadas con tanques T-54 y T-55 más antiguos, mientras que el lado público del ejército soviético exhibió sus modernos tanques T-62 y T-70.