Cronología de la historia

Las causas de la guerra del canal de Suez de 1956

Las causas de la guerra del canal de Suez de 1956

En 1956 el Canal de Suez fue nacionalizado por Gamal Abdel Nasser. La crisis del canal de Suez de 1956 puso fin efectivamente a la carrera política de Sir Anthony Eden, pero sirvió para avanzar en gran medida la ya de alto nivel que Nasser tenía en el mundo árabe. Sin embargo, ¿cuáles fueron las causas de la crisis del canal de Suez de 1956?

Gran Bretaña había gobernado Egipto durante todo el siglo XX. Esto le dio a Gran Bretaña el control conjunto sobre el Canal de Suez, junto con los franceses, que se describió como la "vena yugular del Imperio". El Canal de Suez cortó una gran cantidad de millas de un viaje por mar desde Europa a los mercados asiáticos y viceversa, e hizo innecesario un viaje por el volátil Cabo de Buena Esperanza. Sin embargo, la presencia británica en Egipto no fue bien recibida por muchos egipcios, ya que se les hizo sentir ciudadanos de segunda clase en su propio país.

El Medio Oriente era un área clave dentro del contexto de la Guerra Fría y dentro del Medio Oriente el Canal de Suez era visto como vital. Para 1951, los británicos tenían 80,000 tropas estacionadas a lo largo del Canal de Suez, lo que la convirtió en la base militar más grande del mundo. Para muchos en Gran Bretaña, el Canal de Suez era una señal del poder de ultramar de Gran Bretaña; para muchos egipcios, era un emblema de un imperio que se remonta a tiempos pasados ​​que muchos creían que debería haber desaparecido cuando terminó la Segunda Guerra Mundial. Los egipcios necesitaban permiso de los británicos para incluso acercarse al canal y la resistencia a la ocupación británica de Egipto creció rápidamente.

El coronel Nasser quería aprovechar esta situación. Primero se dio cuenta de que muchos egipcios estaban profundamente descontentos con el hecho de que los británicos estuvieran en Egipto. En segundo lugar, también era consciente de que la corrupción abundaba en los puestos de alto rango dentro de Egipto y esto se resumía más en el estilo de vida del rey Faruk. Nasser fundó los 'Oficiales Libres'. Sus miembros querían que el derrocamiento del "viejo" Egipto fuera seguido por la eliminación de toda influencia británica en Egipto.

Para 1952, los ataques contra las tropas británicas en Egipto empeoraron. Entre 1951 y 1952, treinta fueron asesinados y más de sesenta resultaron heridos. La policía egipcia, que estaba destinada a apoyar a las tropas en el mantenimiento de la ley y el orden, estaba alimentando información al movimiento de resistencia del paradero de las tropas británicas, etc. Esto hizo la vida extremadamente difícil para el ejército británico en Egipto y en 1952 se introdujo la 'Operación Águila'. . Esta fue una ofensiva total contra la policía egipcia. Sin embargo, solo tomó un incidente para provocar una rebelión a gran escala y esto sucedió en Ismailia.

La Tercera Brigada de Infantería rodeó el cuartel general de la policía en Ismailia y pidió a los hombres dentro de ella que se rindieran. Después de breves conversaciones, la policía dentro del edificio se negó a hacerlo y dejó en claro que estaban preparados para luchar. Los británicos trajeron tanques Centurion y otros vehículos blindados y atacaron. La jefatura de policía fue tomada. Hubo algunas bajas británicas, pero cincuenta policías egipcios fueron asesinados y muchos más resultaron heridos. Más de 800 hombres fueron arrestados y detenidos. Un hombre local fotografió lo que vio y las fotos, cuando se publicaron, solo sirvieron para inflamar una situación ya muy tensa.

Lo que sucedió en Ismailia enfureció a muchos en todo Egipto. Los hombres en el cuartel general de la policía estaban armados con rifles Lee Enfield de la Segunda Guerra Mundial, mientras que los británicos usaron tanques para entrar al edificio. Al día siguiente después del ataque británico, 'Sábado negro', hubo disturbios en todo Egipto. La bandera de la Unión fue quemada y las tiendas extranjeras fueron destruidas. En El Cairo, el alojamiento para expatriados fue atacado, al igual que el icónico Shepherd's Hotel, una base para expatriados británicos. En el exclusivo Turf Club en El Cairo, los miembros expatriados fueron golpeados hasta la muerte y el club fue destruido. En total, más de 700 edificios fueron destruidos y 9 británicos y otros 26 occidentales fueron asesinados. En general, se acepta que este brote de violencia no fue planeado, sino que fue un estallido de ira espontáneo por personas que habían sido tratadas como ciudadanos de segunda clase dentro de su propio país. Pocos egipcios podían permitirse lujos que existían en lugares como el Shepherd's Hotel o el Turf Club. Aquellos que pudieron estaban invariablemente asociados con el gobierno corrupto del rey Faruk.

Anthony Eden quería que 40,000 tropas se mudaran a Egipto en 24 horas para restablecer el orden y proteger a los británicos allí. El ejército dejó en claro al Edén que esto simplemente no era posible desde un punto de vista logístico. Si bien era una clara señal de que Eden tenía poca comprensión de temas como la logística, el problema se dejó con los jefes del ejército que se les dijo que estaban dejando a los ciudadanos británicos desprotegidos.

Lo que sucedió en Ismailia y lo que siguió, le dio a Nasser y a los 'Oficiales Libres' exactamente la oportunidad correcta de echar a Farouk. El rey fue retirado pacíficamente de su palacio, llevado a Alejandría, donde abordó su yate y salió de Egipto, con un saludo de 21 cañones. Nasser estableció de inmediato el Consejo de Comando Revolucionario. Aunque Nasser no encabezó el Consejo, era obvio que la fuerza más potente en él era Nasser.

Todo esto sucedió en un contexto cuando el gobierno británico tenía grandes problemas financieros en casa. El costo del compromiso militar con Egipto fue enorme, y uno que el Tesoro podría haber prescindido. Eden tomó la decisión de iniciar negociaciones con el Consejo del Comando Revolucionario para retirar las tropas británicas del Canal de Suez. El llamado 'Grupo de Suez' en el Partido Conservador estaba furioso cuando se anunció su plan. Dirigido por Julian Amery, el 'Grupo Suez' argumentó que una retirada sería el fin del Imperio y que recompensaría la violencia contra las tropas británicas. Independientemente de sus objeciones, Eden siguió adelante con las negociaciones.

Sin embargo, la velocidad de las negociaciones no fue lo suficientemente rápida para los nacionalistas egipcios. Los ataques contra las tropas británicas continuaron, pero se agregó una nueva dinámica con ataques contra las familias de las tropas. Con 27,000 ciudadanos británicos en Egipto, este fue un desarrollo nuevo y preocupante. Los líderes de la resistencia aprovecharon las conversaciones para su beneficio. Cuando los británicos parecían estancarse, los ataques empeoraron; Cuando los británicos parecían ser más conciliadores, se aflojaron. En 1954 se llegó a un acuerdo que establecía que las tropas británicas abandonarían Egipto dentro de los veinte meses posteriores a la firma del acuerdo. La firma de este acuerdo puso fin a los ataques contra las tropas británicas.

Nasser y Eden se encontraron por primera y última vez en febrero de 1955. Eden llegó a El Cairo con dos objetivos. El primero fue que Egipto detuviera sus transmisiones de radio anti-británicas y el segundo fue lograr que Egipto se uniera al recientemente formado Pacto de Bagdad, una alianza anticomunista pro-occidental de los estados del Medio Oriente a los que Egipto no se había unido. Fracasó en ambos aspectos. Incluso la cena organizada para Nasser en la embajada británica fue un fracaso, ya que Nasser llegó en uniforme militar para ser recibido por Eden con un vestido de noche completo: Nasser no sabía que la cena sería formal y concluyó que se había hecho para mostrar él en público. No hay evidencia de que este fuera el caso, simplemente parece haber sido un verdadero malentendido. Pero en el contexto de lo que estaba sucediendo entonces, para aquellos egipcios que tenían acceso a la información a través del canal de radio 'Voz de Egipto', fue un intento deliberado de humillar a Nasser.

Una semana después de la reunión entre Edén y Nasser, Israel allanó el territorio egipcio en Gaza matando a más de treinta personas. Esta incursión expuso la debilidad militar de Egipto y Nasser intentó comprar armas en el extranjero. Su intento de comprar armas de Gran Bretaña fracasó y los estadounidenses tampoco estaban dispuestos a acomodarlo. Por lo tanto, Egipto se volvió hacia el bloque soviético. Para los rusos, esta expansión de influencia en el Mediterráneo y Oriente Medio fue un gran golpe.

Para modernizar Egipto, Nasser quería construir una presa en Asuán para aprovechar el increíble poder del río Nilo. Claramente, Egipto no tenía el dinero para financiar esto. $ 200 millones vinieron del Banco Mundial, mientras que, en un esfuerzo por restablecer cierta influencia en el área, tanto Gran Bretaña como Estados Unidos acordaron apoyar financieramente el proyecto.

Sin embargo, Eden no confiaba en Nasser. En una transmisión pública, declaró que Nasser "no es un hombre de confianza para mantener un acuerdo". El MI6 proporcionó a Eden, ahora primer ministro, informes de que Nasser se estaba volviendo más pro-Moscú. Hubo poca evidencia de esto a pesar de que la Unión Soviética proporcionó armas a Egipto; ambos parecían estar usando al otro para sus propios fines. Sin embargo, los informes del MI6 solo sirvieron para enojar a Eden, que no quería ganarse una reputación Atlee por apaciguamiento.

Cuando las tropas británicas finalmente abandonaron Egipto, terminó setenta y cuatro años de ocupación. Nasser se convirtió en presidente de Egipto y su estatus en el mundo árabe no podría haber sido más alto. Sin embargo, sin ninguna referencia a Gran Bretaña, Estados Unidos de repente anunció que ya no iba a apoyar financieramente el proyecto de la Presa de Asuán. Gran Bretaña siguió el ejemplo de los estadounidenses. Nasser anunció que tal trato a Egipto era un "insulto" y una "humillación". Para Nasser, la presa sería un símbolo de orgullo árabe y estaba decidido a seguir adelante con su construcción. Los rusos proporcionaron los conocimientos de ingeniería necesarios, mientras que el Canal de Suez proporcionaría la financiación necesaria.

En 1956, Nasser anunció a su consejo interno que iba a nacionalizar el Canal de Suez en nombre del pueblo egipcio. En 'Operation Dignity and Glory', se asumieron las oficinas de la Compañía del Canal de Suez. Fue un asunto sin sangre que se recibió con alegría en Egipto cuando se anunció la noticia de lo ocurrido. Irónicamente, los abogados del gobierno del gobierno conservador 1951-1953 habían previsto esto y habían evaluado si era una medida legal. Decidieron que, de conformidad con el derecho internacional, era legal nacionalizar el Canal de Suez siempre que compensaran adecuadamente a los accionistas y permitieran el paso de barcos de todas las nacionalidades. Cuando a Eden se le mostró el informe en su primera reunión después de 'Dignity and Glory', el personal de allí afirmó que gritó "Esto no es nada bueno" y arrojó el informe al otro lado de la habitación.

Lo que siguió fueron conversaciones diplomáticas, algún secreto, que condujeron a la invasión de Port Said en noviembre de 1956.

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