1945-1950


Para el verano de 1945, Europa era muy diferente a la Europa que había existido al comienzo de la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939. Los Aliados (Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia) habían comenzado a enfrentarse con la URSS de Stalin durante la guerra misma. Stalin había querido que los Aliados comenzaran un segundo frente en 1943 para aliviar un poco la tensión de sus fuerzas en el Frente Oriental. Esto, afirmaron los Aliados, no era posible. Stalin pensó que los Aliados permitían deliberadamente a la URSS asumir el poder de dos tercios de la Wehrmacht en Europa del Este. Tal campaña militar, creía, dejaría a la URSS tan debilitada una vez que terminara la guerra que los Aliados tendrían una superioridad militar importante sobre la Unión Soviética, casi inmediatamente cesaron las hostilidades.

Esta desconfianza también surgió en las conferencias de guerra que se celebraron durante la guerra. En Casablanca, Yalta y Potsdam, lo único que claramente unió a los Aliados y la URSS fue un enemigo común: la Alemania nazi. Poco más los unió. De hecho, Stalin no fue invitado a Casablanca, lo que aumentó su creencia de que los Aliados estaban planeando cosas a sus espaldas. La reunión de Casablanca solo se refería al frente de Europa occidental, por lo que no había necesidad de invitar a Stalin. Sin embargo, Stalin interpretó esto de manera diferente.

Los tres líderes de la guerra, Churchill, Roosevelt y Stalin, se reunieron en Yalta en febrero de 1945. Acordaron lo siguiente:

· Las personas liberadas del dominio nazi en Europa deberían poder establecer sus propios gobiernos democráticos e independientes.

· Alemania debería dividirse en cuatro zonas al final de la guerra. Estados Unidos, URSS, GB y Francia ocuparían una zona cada uno. Berlín también se dividiría en cuatro secciones para los Aliados. La mitad de los $ 20 mil millones que se recaudarían de Alemania como reparaciones irían a Rusia.

· La parte oriental de Polonia iría a la URSS para que la Unión Soviética pudiera construir sus defensas. Las tierras serían tomadas del este de Alemania y entregadas a Polonia en compensación.

· Las fuerzas soviéticas se utilizarían contra Japón en el Lejano Oriente.

· Se establecerían Naciones Unidas para promover la paz mundial.

Una cuestión clave en Yalta era cómo tratar a las naciones que habían estado bajo la ocupación nazi. Para los aliados quedó claro que la idea de Stalin de gobiernos libres y democráticos era diferente a la de ellos. En la mente de Stalin, un gobierno libre y democrático debería estar subordinado a Moscú y tener personas pro-soviéticas en el poder para que esas naciones hicieran lo que Moscú quisiera. Poco podían hacer los Aliados cuando el enorme Ejército Rojo avanzó hacia Europa del Este hacia Berlín. Para 1945, el Ejército Rojo era un ejército bien equipado y bien dirigido que se había acostumbrado mucho a la victoria.

En mayo de 1945, el mes de la rendición de la Alemania nazi, el Ejército Rojo y, por lo tanto, Moscú, controlaron efectivamente la mayor parte de Europa del Este. Inicialmente, los pueblos de Rumania, Bulgaria y Hungría vieron al Ejército Rojo como sus libertadores. Pero el asesinato de líderes políticos anti-Moscú pronto contaminó su nueva libertad encontrada. La muerte de Roosevelt llevó a Harry Truman a convertirse en presidente estadounidense. Era mucho menos comprensivo con la URSS que Roosevelt. También fue presidente de un país armado con un arma nueva y temible: la bomba atómica.

Después de la rendición nazi, los Aliados y la URSS se reunieron en Potsdam, un suburbio de Berlín. Discutieron qué hacer con la Alemania recién entregada. A mitad de la conferencia, Winston Churchill fue reemplazado por el nuevo primer ministro británico Clement Atlee, el líder del Partido Laborista. A pesar de las celebraciones de la victoria, una serie de cuestiones no se abordaron por completo en Potsdam. No se pudo volver a confirmar la promesa hecha en Yalta de elecciones libres e independientes en Europa del Este. La nueva frontera entre Polonia y Alemania también se perdió.

Stalin también fue informado en Potsdam sobre una nueva arma que América poseía. Sin embargo, se le dio muy poca información. Cuando las bombas atómicas se usaron en Hiroshima y Nagasaki, Stalin se dio cuenta de que la URSS estaba años atrás de América en términos de armamento moderno. Aunque el Ejército Rojo era enorme en términos de mano de obra y sus tanques eran algunos de los más modernos del mundo, esta nueva arma hizo que todo este poder convencional tuviera menos valor.

A fines de 1945, las semillas de la Guerra Fría habían sido sembradas de verdad. Ambas partes ya no estaban unidas por un enemigo común. Un lado tenía fuerzas convencionales masivas mientras que el otro tenía un número desconocido de bombas atómicas que podrían usarse contra Moscú, como sabía Stalin. Cuando terminó la Segunda Guerra Mundial en el Lejano Oriente, se habían desarrollado dos campos muy perceptibles: los Estados Unidos y sus aliados contra la URSS y sus aliados forzados.

El tono de lo que se llamaría la Guerra Fría fue claramente establecido por el líder británico en tiempos de guerra, Winston Churchill, cuando pronunció un discurso el 5 de marzo.th 1946 en Fulton, Missouri. El discurso se tituló "Los tendones de la paz". Pero es mejor recordarlo como el discurso del "telón de acero". La parte más recordada es:

“Desde Stettin en el Báltico hasta Trieste en el Adriático, una“ cortina de hierro ”ha descendido por todo el continente. Detrás de esa línea se encuentran todas las capitales de los antiguos estados de Europa central y oriental. Varsovia, Berlín, Praga, Viena, Budapest, Belgrado, Bucarest y Sofía; Todas estas ciudades famosas y las poblaciones que las rodean se encuentran en lo que debo llamar la esfera soviética, y todas están sujetas, de una forma u otra, no solo a la influencia soviética, sino a una muy alta y, en algunos casos, creciente medida de control de Moscú. . "

Marshall Aid también dividió a Europa en dos, entre aquellas naciones que aceptaron la ayuda de los Estados Unidos y aquellas naciones que Moscú la rechazó en su nombre. Stalin simplemente no podía permitir que lo que él creía que fuera la influencia estadounidense se infiltrara en aquellas naciones de Europa del Este que ahora estaban bajo su control. Pero dos países desarrollados en Europa, una parte, el oeste, que se benefició de la ayuda de los Estados Unidos y se reconstruyó en consecuencia, mientras que el sector oriental siguió dependiendo del apoyo que le dio la URSS.

Entre el final de la Segunda Guerra Mundial y el final de 1950, los eventos, particularmente en Europa, llevaron a ambos lados de la Guerra Fría al límite. No hubo enfrentamientos reales entre los dos, pero los cinco años establecieron un tono que continuó hasta que la Guerra Fría terminó formalmente en la década de 1980. Una ciudad que parecía simbolizar de qué se trataba la Guerra Fría era Berlín.

Stalin había acordado que Berlín debería dividirse en cuartos y dividirse entre las victoriosas fuerzas soviéticas, estadounidenses, británicas y francesas. Cada nación tenía derecho a colocar en sus zonas de Berlín sus propias tropas. Sin embargo, Berlín estaba en la parte ocupada por los soviéticos de la antigua Alemania nazi que le habían sido entregados durante la conferencia de Potsdam. Aquí había tres naciones que habían dejado tan claro como era posible en ese momento que no compartían las creencias de la URSS. Sin embargo, tenían sus propias tropas en la Alemania controlada por los soviéticos. Era una situación que Stalin no estaba dispuesto a tolerar.

Para abastecer a sus tropas y personal en sus respectivas zonas de Berlín, los antiguos aliados en tiempos de guerra utilizaron enlaces por carretera o ferrocarril que cruzaban físicamente la Alemania controlada por los soviéticos. En 1948, las principales líneas ferroviarias y de carreteras hacia Berlín fueron cerradas por "mantenimiento". Había poco que Francia, GB o EE. UU. Pudieran hacer aparte de protestar. Las tres zonas ocupadas aliadas en Berlín se enfrentaron a la posibilidad de morir de hambre. Stalin simplemente esperaba que el agravante fuera demasiado para las tres naciones y se retiraran de Berlín dejando las tres zonas a la Unión Soviética. Él estaba equivocado. En 1948, se realizó el puente aéreo de Berlín para abastecer a los tres sectores de Berlín controlados por los aliados. La URSS aún no había adquirido la bomba atómica, por lo que era inconcebible que Stalin ordenara a su fuerza aérea derribar el avión que llevaba suministros a los principales aeropuertos de Berlín, especialmente porque eran aviones de transporte y desarmados. Stalin tuvo que ver cómo una gran cantidad de suministros se descargaban en Berlín y se distribuían entre los civiles que vivían en los tres sectores controlados por los Aliados. Derrotado, Stalin ordenó que las rutas por carretera / ferrocarril se volvieran a abrir en Berlín y los Aliados levantaron los vuelos a la ciudad. Fue la primera "batalla" real en la Guerra Fría y Stalin perdió. Sin embargo, su base de poder en Moscú era demasiado fuerte para que cualquiera se aprovechara de esto. Stalin sabía que solo podía luchar contra los antiguos aliados en igualdad de condiciones si tenía acceso a las mismas armas que ellos. En 1949, se produjo esta paridad.

La Unión Soviética había violado la seguridad de las instalaciones de investigación atómica de Estados Unidos en Los Alamos. La información transmitida por personas como Klaus Fuchs y David Greenglass significó que la Unión Soviética explotó su primera bomba atómica el 29 de agosto.th, 1949, trayendo así la igualdad de armas con los Estados Unidos. Fue ahora que la Guerra Fría tomó un giro más peligroso ya que nadie en Occidente sabía si Stalin usaría una bomba de ese tipo. Hubo quienes en Estados Unidos habían abogado por usar sus bombas atómicas contra la URSS, mientras que Estados Unidos tenía la ventaja como una demostración de su poder. Pero Truman no vio ninguna razón para hacer esto. Algunos en Occidente no creían que Stalin fuera tan aparentemente cauteloso.

Una vez que ambas partes tuvieron las bombas atómicas, se invirtió mucha energía y dinero en el desarrollo de la próxima súper arma: la bomba de hidrógeno dominaría la Guerra Fría de los años cincuenta en adelante.

Aparentemente en el papel, la URSS tenía un aliado en 1949 cuando los comunistas tomaron el poder en China bajo Mao Zedong. Para Occidente, esto parecía muy amenazante, ya que dos de las naciones más grandes del mundo ahora compartían las mismas creencias políticas. Ahora sabemos que Mao sospechaba de Stalin y de la URSS en general, y el sentimiento era mutuo en Moscú con respecto a Mao y China. Sin embargo, esto no se sabía en ese momento. Cuando estalló la Guerra de Corea en 1950, a Occidente le pareció obvio que este era un plan basado en Moscú / Beijing ejecutado por títeres comunistas de Corea del Norte y al que Occidente tenía que responder.

Lectura adicional: Europa 1945 - 1950

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