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Bomba atómica

Bomba atómica

La bomba atómica se usó por primera vez en la guerra en Hiroshima y Nagasaki en agosto de 1945 y la bomba jugó un papel clave en el final de la Segunda Guerra Mundial. La bomba atómica (bomba A), creada a través del Proyecto Manhattan, explotó por primera vez en la base secreta de Alamogordo el 16 de julio de 1945.

Una reconstrucción de 'Little Boy' en la Guerra Imperial Museo

La bomba que cayó sobre Hiroshima recibió el nombre en clave de 'Little Boy'. La cantidad de energía que 'Little Boy' generó cuando explotó fue el equivalente a una explosión TNT de 15 kilotones; sin embargo, la fotografía de arriba muestra que la bomba en sí era relativamente pequeña a pesar de su enorme capacidad explosiva. La mitad de esa energía se consumió cuando la explosión generó una presión de aire ultra alta que resultó en una explosión de bomba muy fuerte. Un tercio del resto de la energía creada se consumió cuando la explosión generó calor, mientras que el resto de la energía que se creó se consumió en la creación de radiación.

Directamente debajo del centro de la explosión (el hipocentro), la temperatura subió a unos 7,000 grados F. Directamente debajo del hipocentro y no muy lejos de este punto, el daño fue masivo. Sin embargo, los edificios, etc., que tenían áreas protegidas por un cuerpo humano permanecieron relativamente sin cambios, ya que el cuerpo había recibido el impacto total del calor y lo había absorbido. El calor creado fue tan grande que la ropa se incendió en personas a más de un cuarto de milla del centro de la explosión; las tejas de un tercio de milla de distancia se derritieron.

'Little Boy' también creó una presión ultra alta. Se creía que la velocidad del viento en el suelo directamente debajo de la explosión era de 980 mph y esta velocidad generó una presión equivalente a 8,600 lb por pie cuadrado. A un tercio de una milla de la explosión de la bomba, se pensó que la velocidad del viento era de 620 mph, lo que creó una presión de 4,600 lb por pie cuadrado. Tal fuerza simplemente aplastaría la mayoría de los edificios, razón por la cual las fotografías posteriores a la bomba de Hiroshima muestran que apenas hay edificios en pie. A una milla del centro de la explosión, la velocidad del viento todavía era de 190 mph y esta velocidad creó una presión equivalente a 1,180 libras por pie cuadrado. Tal fuerza aún sería muy capaz de derribar los edificios más resistentes.

La explosión de 'Little Boy' también creó rayos alfa, beta, gamma y neutrones. Los rayos alfa y beta fueron absorbidos por el aire, pero los rayos gamma y neutrones sí llegaron al suelo y fueron estos rayos los que afectaron a la gente de Hiroshima. El envenenamiento por radiación mató a muchas personas en la ciudad. Casi todas las personas que sobrevivieron a la explosión de la bomba pero vivieron a menos de media milla de ella murieron en 30 días. Las personas que ingresaron a la zona alrededor de donde la bomba había sido más devastadora también estuvieron expuestas a niveles muy altos de radiación si lo hicieron en las primeras 100 horas después de la explosión.

Las muertes por radiación fueron muy comunes durante años después de la explosión de 'Little Boy'. El gobierno de la ciudad de Hiroshima mantuvo registros desde 1952 en adelante, pero se estima que desde agosto de 1946 hasta 1952, unas 60,000 personas murieron por envenenamiento por radiación, un promedio de 8,500 por año. Tal vez hasta 200,000 personas murieron como resultado de 'Little Boy'.

'Little Boy' y 'Fat Man' (que cayó sobre Nagasaki) tuvieron algunas diferencias en la forma en que fueron diseñados. 'Little Boy' era un arma de 'tipo pistola' que disparaba una pieza de U-235 subcrítica en otra pieza en forma de copa para crear una masa supercrítica y una explosión nuclear. 'Little Boy', abajo, pesaba alrededor de 9,000 libras, tenía 28 pulgadas de diámetro y 10 pies de largo.

'Fat Man', a continuación, utilizó un método de implosión, con un anillo de 64 detonadores disparando segmentos de plutonio para obtener la masa supercrítica que crearía una explosión nuclear. Más pesado que 'Little Boy', 'Fat Man' pesaba 10,000 lbs y medía 10 pies 8 pulgadas de largo y tenía el equivalente explosivo de 20,000 toneladas de explosivos altos, casi lo mismo que 'Little Boy'.