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Inglés Electric Lightning

Inglés Electric Lightning

El English Electric Lightning fue el principal defensor británico del espacio aéreo durante la Guerra Fría desde 1960 en adelante. Lightning vio 28 años de servicio activo en la RAF.

El Lightning 'comenzó' la vida como el P1, un prototipo diseñado por W. Petter. La forma del P1 lo suficientemente similar reflejaba la ahora familiar forma del Lightning y fue el primer avión diseñado por los británicos en volar en Mach 2, esto lo logró el 25 de noviembreth 1958 en un vuelo de prueba.

El English Electric Lightning era conocido como un interceptor puntual. Durante los 28 años que el Lightning estuvo en servicio, fue mejor conocido como el avión que interceptaría los aviones de la URSS a medida que se acercaban al espacio aéreo del Reino Unido. Los relámpagos basados ​​en RAF Leuchars en Escocia formaban parte de la unidad de Alerta de Reacción Rápida del Norte (QRA) y la mayoría de las veces sería un oso soviético Tupolev Tu-95 que debía ser escoltado fuera del espacio aéreo del Reino Unido.

El Lightning fue diseñado para alcanzar su objetivo rápidamente, de ahí su nombre, pero tuvo una resistencia notablemente corta una vez en el aire: 35 minutos no era inusual durante una salida supersónica. La forma del Lightning significaba que el espacio para el combustible era escaso y, aunque el Lightning llevaba tanto combustible como su diseño lo permitía, no era suficiente para mantenerlo en el aire durante mucho tiempo cuando volaba a gran velocidad.

Las primeras versiones también fueron perjudicadas al estar equipadas con un radar diseñado en la década de 1950 y que solo tenía un alcance de 30 millas. Las versiones posteriores se equiparon con el radar Ferranti más moderno. Un Libro Blanco de Defensa de 1957 había dejado en claro que el Rayo solo debía ser un recurso provisional y que un interceptor de combate a largo plazo debía diseñarse para reemplazarlo. Por lo tanto, cuando voló por primera vez como un avión de la RAF en 1960, se esperaban deficiencias. Sin embargo, sus ventajas superaron a sus desventajas.

El Lightning tuvo una muy buena tasa de ascenso según lo requerido por un jet interceptor de punto. Su velocidad inicial de ascenso fue de 50,000 pies por minuto, pero esto se estabilizó para que el Rayo pudiera alcanzar los 40,000 pies en solo 2 minutos y 30 segundos. Un anuncio de la RAF en ese momento decía "¿Quieres subir dos Everest en tres minutos?" Impulsado por motores Rolls-Royce Avon, el Lightning era supersónico y alcanzaba velocidades Mach-2. En 1985, un Lightning alcanzó una velocidad de Mach 2.2. Los pilotos comentaron con frecuencia sobre la facilidad con la que el avión se manejaba incluso a gran velocidad.

"Sí, piernas cortas, pero un gran radio de giro y excelente aceleración". Mayor Bill Beardley, USAAF.

La variante F6 Lightning fue considerada por muchos como la mejor. Era más rápido que las variantes anteriores, pero llevaba más combustible, lo que le daba un alcance aún mejor. Lo único negativo desde el punto de vista de un piloto fue que los F6 originales no estaban equipados con cañones. Sin embargo, las versiones posteriores fueron, incluso si tal adición redujera su carga de combustible total.

Características generales del F6:

Velocidad máxima = Mach 2 (1,300 mph) a 36,000 pies.

Alcance = 850 millas

Velocidad de ascenso = 20,000 pies por minuto

Pistolas = 2 cañones Aden de 30 mm

Misiles = 2 x debajo de los montajes del fuselaje para misiles aire-aire (De Haviland Firestreaks o Hawker Siddeley Red Tops)

Si bien los RAF Lightning volaron para interceptar objetivos desconocidos, nunca volaron en una situación de combate, por lo que no se sabe cómo se habría manejado en el combate real contra los aviones de combate modernos. En 1963, Lightning's participó en ejercicios con Spitfire Mark XIX's en preparación para misiones de combate en Indonesia, pero las misiones esperadas nunca tuvieron lugar.

Abril 2010