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La crisis de los misiles cubanos

La crisis de los misiles cubanos

La crisis de los misiles cubanos fue una de las pocas veces que las "reglas" de la Guerra Fría casi se olvidaron. Berlín, Corea, Hungría y Suez: se habían seguido las "reglas". Pero en Cuba esto se rompió y la crisis de los misiles cubanos fue el único momento en que la 'guerra caliente' pudo haber estallado.

En la década de 1950, Cuba fue dirigida por un dictador de derecha llamado Fulgencio Batista. Trató a los oponentes con extrema dureza y, aunque algunos prosperaron bajo su régimen, muchos cubanos eran muy pobres. No era tolerante con los comunistas y recibió el apoyo de los estadounidenses. El único apoyo de Batista dentro de Cuba provino del ejército que estaba equipado por los estadounidenses.

Durante algunos años, La Habana, la capital de Cuba, había sido el campo de juego de los ricos de América. Vendrían a la isla el fin de semana para jugar, ilegal en todas partes de América, excepto en Las Vegas en este momento. La Habana fue considerada más conveniente para quienes viven en los estados del sur de América. Se gastaron grandes sumas de dinero, pero Batista y sus secuaces eliminaron la mayor parte. En realidad, se invirtieron más de $ 200 millones en la propia Cuba. A pesar de todo el dinero que ingresó a Cuba, los pobres siguieron siendo muy pobres.

Algunos jóvenes cubanos, que habían leído sobre el socialismo y lo que ofrecía a los pobres, reaccionaron contra la corrupción y la opresión de Batista. Su primer intento de derrocar al gobierno fue un fracaso y el pequeño grupo de rebeldes huyó a Sierra Mastra, un área remota de Cuba. Aquí agudizaron sus tácticas y usaron el arma más valiosa que tenían; educando a los pobres en sus formas. Utilizaron las tácticas de Mao Tse Tung ayudando a los campesinos afectados por la pobreza en sus tierras. Estas personas habían estado acostumbradas al abuso durante años y aquí había personas jóvenes y educadas que realmente las ayudaban de forma gratuita.

Era solo cuestión de tiempo antes de que el 'mensaje' se extendiera a otras áreas de Cuba y para 1959, los rebeldes liderados por Fidel Castro se sintió lo suficientemente fuerte como para derrocar al gobierno de Batista. Esto lo lograron fácilmente ya que fueron ayudados por el apoyo popular.

La primera tarea de Castro fue castigar a quienes habían abusado de los pobres. Los declarados culpables fueron ejecutados. Luego nacionalizó todas las empresas estadounidenses en Cuba para que su riqueza se invirtiera en la propia Cuba en lugar de abandonar la isla e ir a multinacionales en Estados Unidos. El dinero obtenido de esta medida se gastó principalmente en un sistema nacional de salud para que todo el tratamiento médico fuera gratuito y educativo. Castro también introdujo importantes reformas agrarias.

Algunos cubanos huyeron y se fueron a vivir a Florida. Algunos estadounidenses trataron a estos exiliados cubanos como héroes y trajeron consigo historias que indignaron a la prensa estadounidense. La mayoría eran falsas o exageradas, pero esto fue ignorado. Estados Unidos reaccionó negándose a comerciar con Cuba en absoluto. Este embargo comercial habría llevado a la isla a la bancarrota ya que su mayor fuente de ingresos era la exportación de azúcar a Estados Unidos. Hasta este momento, hay poca evidencia de que Castro o Cuba tengan alguna intención real de asociarse con la Rusia comunista. En 1960, Castro se refirió a sí mismo como socialista, no comunista.

Sin embargo, el embargo comercial los unió a ambos cuando Rusia intervino para comprar el azúcar y otras exportaciones de Cuba. Las acciones de Estados Unidos parecen haber llevado a Castro al apoyo ofrecido por Rusia.

Ahora, con un partidario del comunismo a solo 50 millas de Florida, el nuevo presidente estadounidense, J F. Kennedy, decidió brindar apoyo a los cubanos anticastristas que se habían ido a Florida. Con fondos de la CIA, un grupo de exiliados cubanos armados intentó aterrizar en Cuba en el Bahía de cochinos en 1961 con la única intención de derrocar al gobierno de Castro. Resultó un fiasco: los jeeps aterrizaron sin combustible; no se emiten mapas de la isla; Exiliados cubanos disparando a exiliados cubanos. Pero para Castro, este episodio le mostró dónde estaba América en relación con Cuba. Kennedy no se disculpó por la participación de Estados Unidos en este evento

Después del fiasco del episodio Bahía de Cochinos, Cuba obviamente se sintió amenazada por su vecino masivamente poderoso. Castro comenzó a buscar una relación más estrecha con Rusia que pudiera ofrecerle protección.

En septiembre de 1962, los refugiados cubanos anticastristas informaron a la CIA que había una acumulación de bases rusas en Cuba.

En 16 de octubre de 1962, un avión espía U2 tomó fotografías de alto nivel sobre Cuba y las impresiones fotográficas resultantes revelaron lo que obviamente era una base para misiles. Posteriormente se identificaron como misiles de alcance intermedio capaces de transportar una carga nuclear.

En 17 de octubre de 1962 La CIA informó al presidente que los 16 a 32 misiles identificados podrían matar a 80 millones de estadounidenses, ya que tenían un alcance de 2000 millas con un tiempo de vuelo de solo 17 minutos. Mientras esto sucedía, USA Intelligence informó que más de 20 barcos rusos se dirigían a Cuba con cajas a bordo que obviamente contenían más misiles. No fueron difíciles de detectar, ya que se transportaban a cubierta a la vista de los aviones de observación de Estados Unidos.

En 25 de octubre de 1962 más fotografías de U2 mostraron que las bases estarían en pleno funcionamiento en unos pocos días, a más tardar a fines de octubre.

La amenaza a Estados Unidos era muy obvia. El 27 de octubre, el asunto empeoró cuando un misil ruso derribó un U2 y el piloto murió.

En total, los rusos enviaron a Cuba 42 misiles de alcance medio y 24 misiles de alcance intermedio, que tenían una capacidad de 3500 millas. 22,000 soldados y técnicos rusos acompañaron los misiles.

¿Qué debería hacer Kennedy?

Ya había cometido un gran error con el asunto de Bahía de Cochinos, ahora no podía permitirse tales errores, ya que las consecuencias serían desastrosas para todos.

Tenía esencialmente cinco opciones ...

1No podía hacer nada e ignorar los misiles. Esto habría sido un suicidio político y si los rusos hubieran visto esto como una debilidad de su parte, podrían haberlo aprovechado.
2Podría ordenar una invasión militar a gran escala de Cuba. Esto podría provocar grandes bajas estadounidenses y eso sería políticamente perjudicial. Seguramente implicaría bajas rusas que podrían agravar el problema. Los jefes de personal estadounidenses no estaban convencidos de que sería exitoso, especialmente porque las bases de misiles ofensivas estaban en áreas remotas y la mayoría estaban bien tierra adentro.
3Podía ordenar un ataque aéreo solo contra las bases de misiles. El problema nuevamente sería las bajas rusas y la Fuerza Aérea no estaba segura de poder realizar bombardeos puntuales sobre objetivos relativamente pequeños.
4Podría pedir a los rusos que retiren los misiles explicando el daño que su presencia estaba causando a las relaciones ruso / estadounidenses. Sin embargo, era muy poco probable que los rusos escucharan una solicitud "educada", especialmente porque incluso se negaron a reconocer la existencia de los misiles en la reunión de emergencia de las Naciones Unidas sobre el asunto.
5Podría poner un bloqueo naval alrededor de la isla, ponerlo en cuarentena, y no permitir que más barcos rusos ingresen a Cuba. Esto todavía dejaría misiles en Cuba, pero las negociaciones continuarían en un segundo plano, mientras que públicamente se vería que Kennedy estaba haciendo algo específico.

Después de las protestas estadounidenses, Khruschev, el líder ruso, envió a Kennedy dos cartas que enviaron mensajes contradictorios.

Una carta decía que los misiles serían retirados si Kennedy prometía no invadir Cuba.

El otro era más amenazante al afirmar que, dado que EE. UU. Tenía bases en Turquía, ¿por qué la URSS no debería tener bases en Cuba, especialmente porque el pueblo de Cuba las quería? Jruschov dijo que si Estados Unidos retirara sus misiles de Turquía, entonces la URSS los eliminaría de Cuba. Estos mensajes dejaron a Kennedy confundido.

Kennedy decidió actuar según la primera carta de Khruschev y ofreció lo siguiente:

La URSS debía retirar sus misiles de Cuba y Estados Unidos debía poner fin a la cuarentena de Cuba y hacer una promesa de no invadir Cuba.

Si la URSS no respondía antes del 29 de octubre, Estados Unidos lanzaría una invasión militar de Cuba. El 28 de octubre, Khruschev respondió que la URSS eliminaría los misiles. En 2 meses se habían ido. La crisis de los misiles cubanos había terminado pero había llevado al mundo al borde de la guerra nuclear.

El resultado final de la crisis fue visto como un gran éxito para Kennedy, pero contribuyó a la caída de Jruschov en Rusia. Lo único positivo que salió de la crisis fue la creación de una línea directa entre Moscú y Washington para permitir una comunicación más fácil entre los líderes de las dos naciones en un momento de crisis.

Este es uno de los pocos ejemplos de la Guerra Fría en la que los dos países principales realmente se involucraron contra el otro. Hasta 1962, otras naciones pelearon la Guerra Fría en su nombre (EE. UU. + China en Corea; EE. UU. + Vietnamita del Norte en la Guerra de Vietnam, etc.) ya que cada uno sabía que un conflicto entre los dos tendría el potencial de ser horrible. Las lecciones aprendidas de Cuba aseguraron que ninguno de los dos volvería a llevarlos al borde y que se cumplirían las "reglas" de la Guerra Fría.

Solo un año después, en 1963, ambas naciones firmaron el Tratado de Prohibición de Pruebas Nucleares. Este tratado establece que ninguno de los dos explotaría bombas nucleares durante las pruebas en la atmósfera. Este era un tratado popular en Estados Unidos y una señal de que algo positivo había salido de la crisis cubana: el de un mayor respeto mutuo.

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