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La guerra de Yom Kippur de 1973

La guerra de Yom Kippur de 1973

La Guerra de Yom Kippur de 1973, la guerra 'completa' más reciente en la historia de Medio Oriente, se llama así porque comenzó en el Día de la Expiación (Yom Kippur), el día más sagrado de oración y ayuno en el calendario judío. La guerra de Yom Kippur también se conoce como la guerra de octubre. En la época de Iom Kipur, Israel fue dirigido por Golda Meir y Egipto por Anwar Sadat.

La Guerra de Yom Kippur comenzó con un ataque árabe sorpresivo contra Israel el sábado 6 de octubre de 1973. En este día, las fuerzas militares egipcias y sirias lanzaron un ataque sabiendo que el ejército de Israel participaría en las celebraciones religiosas asociadas con Yom Kippur. Por lo tanto, su guardia se caería temporalmente.

Las fuerzas combinadas de Egipto y Siria totalizaron la misma cantidad de hombres que la OTAN en Europa occidental. Solo en los Altos del Golán, 150 tanques israelíes enfrentaron a 1,400 tanques sirios y en la región de Suez solo 500 soldados israelíes enfrentaron a 80,000 soldados egipcios.

Otras naciones árabes ayudaron a los egipcios y sirios. Irak transfirió un escuadrón de aviones de caza Hunter a Egipto unos meses antes de que comenzara la guerra. Los combatientes iraquíes MIG construidos por Rusia fueron utilizados contra los israelíes en los Altos del Golán junto con 18,000 soldados iraquíes. Arabia Saudita y Kuwait financiaron efectivamente la guerra desde el lado árabe. Las tropas sauditas, aproximadamente 3.000 hombres, también lucharon en la guerra. Libia proporcionó a Egipto combatientes Mirage construidos en Francia y en los años 1971 a 1973, Libia financió la modernización militar de Egipto por un valor de $ 1 mil millones que se utilizó para comprar armas rusas modernas. Otras naciones árabes que ayudaron a los egipcios y sirios incluyeron Túnez, Sudán y Marruecos. Jordan también envió dos brigadas blindadas y tres unidades de artillería para apoyar a los sirios, pero su participación en la guerra no se hizo con gran entusiasmo, probablemente porque el rey Hussein de Jordania no había sido informado de lo que Egipto y Siria planeaban.

Ante tal ataque, las fuerzas israelíes fueron inicialmente abrumadas rápidamente. En dos días, los egipcios habían cruzado el Canal de Suez y se habían movido hasta 15 millas tierra adentro de las tropas israelíes más avanzadas en el Sinaí. Las tropas sirias avanzaron por la misma distancia hasta los estratégicos Altos del Golán en el norte de Israel. A fines del 7 de octubre, los signos militares eran ominosos para Israel.

Sin embargo, el 8 de octubre, las fuerzas israelíes, reforzadas por reservas convocadas, contraatacaron en el Sinaí. Hicieron retroceder al ejército egipcio y cruzaron el canal de Suez al sur de Ismailia. Aquí, los israelíes utilizaron la carretera Suez-El Cairo para avanzar hacia la capital egipcia, El Cairo, y llegaron a 65 millas de ella.

Los israelíes experimentaron un éxito similar en los Altos del Golán, donde las fuerzas sirias fueron rechazadas e Israel volvió a capturar la tierra perdida. Usando la carretera principal de Tiberíades a Damasco, los israelíes llegaron a 35 millas de la capital siria.

El 24 de octubre, las Naciones Unidas organizaron un alto el fuego. Las Naciones Unidas enviaron sus propias fuerzas de paz a las regiones altamente volátiles afectadas por los combates. Entre enero y marzo de 1974, las fuerzas israelíes y egipcias se separaron a lo largo de la región del Canal de Suez. Aquí, los israelíes lograron mantener el control sobre el desierto estratégico del Sinaí, un área que le permitió a Israel un amortiguador para garantizar que cualquier combate allí no se extendiera al propio Israel. En los Altos del Golán, se enviaron 1.200 tropas de las Naciones Unidas para mantener la paz allí en mayo de 1974. Efectivamente formaron un amortiguador de las Naciones Unidas entre Siria e Israel.

El Secretario de Estado estadounidense, Dr. Henry Kissenger, actuó como agente de paz entre Egipto e Israel. En septiembre de 1975, Egipto e Israel firmaron un acuerdo provisional que declaraba su disposición a resolver sus diferencias por medios pacíficos en lugar de por medios militares. Esto conduciría a las conversaciones patrocinadas por los estadounidenses en Camp David que siguieron a la 'Iniciativa Sadat' de 1977.

Para algunos árabes, Anwar Sadat, líder de Egipto, parecía haber traicionado su causa y le costó la vida cuando fue asesinado por fundamentalistas musulmanes en 1981. En octubre de 1973, Sadat adoptó un enfoque bélico sobre las relaciones árabes con Israel. - Muchos árabes lo vieron como el sucesor espiritual de Nasser y el salvador de los palestinos en Israel. Su adopción de un enfoque diplomático para resolver los problemas de la región fue demasiado para algunos árabes.

Las Naciones Unidas habían jugado un papel mudo en toda la guerra. En el momento de la guerra, las Naciones Unidas estaban en una posición difícil ya que su Secretario General, Kurt Waldheim, había sido implicado en crímenes de guerra en los Balcanes durante la Segunda Guerra Mundial. Tal asociación hizo poco para mejorar la reputación de las Naciones Unidas.

¿Qué obtuvo Israel de la guerra de Yom Kippur?

A pesar de los éxitos iniciales de las fuerzas egipcias y sirias, la guerra demostró una vez más cuán efectivo podría ser el ejército israelí. Después de los retrocesos iniciales, la guerra sirvió como un gran impulso moral para los israelíes. A pesar de un ataque coordinado en dos frentes, Israel había sobrevivido y había rechazado a las naciones que inicialmente habían roto las defensas de Israel.

Aunque los estadounidenses proporcionaron armas al ejército israelí, también le proporcionaron a Israel algo mucho más importante: inteligencia. Los documentos relacionados con el avión espía estadounidense, el 'SR-71 Blackbird', muestran que los israelíes sabían dónde estaban las principales concentraciones de las fuerzas árabes, ya que se les proporcionó esta información como resultado de un SR-71 volando sobre la zona de guerra. Con tal conocimiento, los israelíes sabían dónde desplegar sus fuerzas para obtener el máximo efecto. Lo que parecían ser contraataques devastadores intuitivos por parte de los israelíes, se basaron en información muy detallada obtenida de la inteligencia estadounidense. Básicamente, los israelíes sabían dónde estaba su enemigo y podían coordinar un ataque en consecuencia.

La guerra también sirvió como una lección saludable para las naciones árabes que rodearon a Israel en las que las victorias iniciales tuvieron que ser construidas. El fracaso de las fuerzas egipcias y sirias para derrotar a Israel empujó a Sadat a adoptar un enfoque diplomático. También alentó a algunos palestinos a acciones más extremas. En el frente diplomático, las conversaciones de Camp David tuvieron lugar mientras las acciones de la OLP se volvieron más violentas.

¿Por qué las naciones árabes no se basaron en sus éxitos iniciales?

Claramente, el uso de la inteligencia benefició masivamente a los israelíes. Sin embargo, como en 1948, las naciones árabes no lucharon como una sola unidad. Su estructura de mando no estaba unificada y cada unidad de combate (en el Sinaí y los Altos del Golán) actuaba como unidades individuales. Con hasta nueve nacionalidades diferentes involucradas en el lado árabe, la mera coordinación habría sido extremadamente difícil.

En segundo lugar, los israelíes tenían que trabajar con una ecuación simple: si perdían, el estado de Israel dejaría de existir. Por lo tanto, para Israel fue una lucha hasta el final, literalmente "muerte o gloria". Si las diversas naciones árabes perdieran, podrían sobrevivir por otro día.

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