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General Leopoldo Galtieri

General Leopoldo Galtieri

Leopoldo Galtieri era el miembro principal de la junta militar que gobernó Argentina en el momento de la Guerra de las Malvinas en 1982. Galtieri tenía el poder de un presidente a todos los efectos, pero fue la derrota militar sobre las Malvinas lo que le costó a Galtieri su posición de poder.

Galtieri provenía de una familia de clase trabajadora con antecedentes italianos. Nació el 25 de julioth, 1926. A los 17 años, Galtieri se unió al ejército argentino donde se especializó en ingeniería. A una edad temprana, se ganó la reputación de creer que todas las disputas territoriales podrían resolverse utilizando la fuerza. Galtieri se convirtió en ingeniero de combate y en 1975 fue nombrado comandante del Cuerpo Argentino de Ingeniería. En 1976, los militares se apoderaron de Argentina, un golpe que Galtieri apoyó con entusiasmo. Para 1980, era el comandante en jefe del ejército con el rango de teniente general.

Argentina sufrió los resultados clásicos de un golpe militar: represión, prohibición de sindicatos, finalización de la libertad de expresión, enfrentamiento de los opositores, etc. La campaña de Galtieri contra personas percibidas como comunistas cayó bien en Washington DC y Ronald Reagan vio a la junta militar como un baluarte contra la propagación del comunismo en América del Sur. Galtieri incluso fue descrito como "majestuoso" por el gobierno estadounidense. En diciembre de 1981, Galtieri fue lo suficientemente poderoso como para eliminar a los generales rivales de la junta. También se convirtió en presidente de facto al derrocar a Roberto Viola. Galtieri mantuvo su posición como comandante en jefe.

Como jefe de su país, Galtieri introdujo una serie de reformas. La economía mejoró ligeramente con la introducción de medidas monetaristas clásicas: se redujo el gasto público, se vendieron las industrias de propiedad del gobierno y se congelaron los salarios. Se permitió una relajación limitada en la libertad personal. Estas manifestaciones rápidamente en espiral y antigubernamentales se hicieron comunes.

Lo que Galtieri necesitaba era algo que uniría al país detrás de él, eliminaría el aguijón de los llamados a la reforma y jugaría con el patriotismo tradicional del pueblo argentino. La propiedad de las Islas Malvinas siempre había sido un problema en Argentina: una toma exitosa de las islas lo haría, por lo que Galtieri apostó, unió y reunió a todos los que estaban detrás de él. Así resultó ser.

El 2 de abrilDakota del NorteEn 1982, los infantes de marina argentinos ocuparon Port Stanley y en cuestión de días miles de soldados argentinos habían desembarcado en el aeropuerto de la capital. Hubo celebraciones alegres en Argentina y para Galtieri debe haber parecido que su apuesta había sido exitosa, especialmente porque creía que Londres tenía poco interés en las islas. El hombre visto como la persona que había encabezado la represión contra su propio pueblo ahora era visto como un héroe nacional.

En junio de 1982, los británicos habían retomado las Malvinas y la caída del poder de Galtieri fue rápida y decisiva. Fue retirado a un refugio campestre bien defendido y bajo arresto domiciliario. En 1983, Galtieri fue juzgado en un tribunal militar por violaciones de derechos humanos y la mala gestión de la Guerra de las Malvinas. Fue absuelto de abusos contra los derechos humanos pero fue declarado culpable, junto con otros, de manejar mal la guerra. Apeló a un tribunal civil. En mayo de 1988, se confirmó el veredicto de culpabilidad y Galtieri fue sentenciado a cinco años de prisión. También fue despojado de su rango.

En 1991, Galtieri recibió el indulto presidencial de Carlos Menem. En julio de 2002, fue acusado de más delitos de derechos humanos y puesto bajo arresto domiciliario. Sin embargo, no era un buen hombre. Galtieri ingresó en un hospital con cáncer donde, a los 76 años, murió de un ataque cardíaco el 12 de enero de 2003.