Huracán

El Hawker Sea Hurricane fue la versión lanzada al mar del legendario Hawker Hurricane of Battle of Britain. La versión Mark 1 del huracán, diseñada por Sidney Camm, era una que necesitaba una pista para despegar y aterrizar. Camm probablemente no pensó mucho en pensar en un huracán lanzado por mar. Sin embargo, cuando llegó el momento, el pequeño luchador demostró ser tan experto en el mar como volar desde tierra.

El uso del huracán como avión lanzado al mar comenzó casi por accidente. La RAF utilizó los huracanes terrestres para dar cobertura de caza a las tropas británicas durante su retirada de la desastrosa campaña en Noruega en 1940. El 7 de junioth 1940, a los pilotos que volaban huracanes desde el Escuadrón 46 se les ordenó volar a Noruega, hacer lo que pudieran para apoyar a las tropas, aterrizar en Noruega, destruir sus aviones y regresar a Gran Bretaña en barco. El CO, líder del escuadrón K B Cross, creía que la RAF necesitaba tantos combatientes como fuera posible y pidió a los pilotos de su escuadrón voluntarios para aterrizar sus aviones en la cubierta del 'HMS Glorioso'. Todos los pilotos se ofrecieron como voluntarios y el 8 de junio.th los diez huracanes aterrizaron en el portaaviones. El 9 de junioth, 'HMS Glorious' se hundió en un ataque de 'Scharnhorst' y 'Gneisenau'. Solo dos de los pilotos sobrevivieron, pero habían demostrado que era posible aterrizar aviones de combate en la cubierta de un portaaviones, incluso si ese avión fue diseñado específicamente para este propósito.

El 2 de agostoDakota del Norte 1940, 12 huracanes despegaron del 'HMS Argus' y aterrizaron en Malta para reforzar las defensas de la isla.

Muchos huracanes marinos en realidad comenzaron como aviones terrestres. Inicialmente, pocas versiones marítimas se construyeron desde cero. Los principales cambios que se hicieron a los huracanes para permitir su uso en el mar fueron alrededor de esas áreas en el marco que sufrieron mucho más estrés como resultado de los lanzamientos de catapulta y los aterrizajes con gancho de detención. El fortalecimiento adicional de la aeronave aumentó su peso en 150 libras. Esto impactó su velocidad máxima, que se redujo a 280 mph. Su tasa de ascenso también se redujo. A pesar de esto, la potencia de fuego que trajo el Huracán del Mar fue un activo muy bienvenido en la guerra en el mar.

El brazo aéreo de la flota ordenó cerca de 800 huracanes marinos. La primera versión fue el Sea Hurricane IA. Su tarea principal era proteger los convoyes contra los bombarderos FW Condor. Los primeros Sea Hurricanes se unieron al escuadrón No 880 en Arbroath, Escocia, en enero de 1941. En julio de 1941, se unieron a su portaaviones, 'HMS Furious'. El Escuadrón 880 también fue el primero en derribar un avión enemigo usando Sea Hurricanes cuando un Dornier Do 18 fue derribado de Noruega.

Más tarde, los huracanes del mar fueron equipados con cañones de 20 mm en lugar de las tradicionales ocho ametralladoras .303.

La forma más común de ayudar al despegue de un portaaviones era a través de una catapulta disparada por cohete. Los Huracanes Marinos fueron colocados en transportistas prescindibles (que una vez que el lanzamiento tuvo lugar simplemente cayó al mar) y un cohete de combustible sólido lanzaría al caza en el aire. El poder de los cohetes era tal que las partes de un vehículo que estaban expuestas al calor tenían que estar especialmente protegidas. El procedimiento de lanzamiento colocó al piloto bajo mucho estrés, físico y emocional. No solo tuvo que acelerar el huracán, sino que tuvo que prepararse contra la fuerza de 3.5 g que atravesó su cuerpo cuando tuvo lugar el lanzamiento. Mientras esto sucedía, un piloto habría sido muy consciente de la tendencia del huracán a retirarse a un lado en el despegue y habría necesitado tener el control total de su timón y aletas para contrarrestar esto. Cualquier falla habría resultado en una pérdida y el avión habría caído al mar. Pocos podrían haber dudado de que el despegue fuera un proceso muy peligroso.

Una vez en el aire, el Sea Hurricane tuvo un tiempo operativo limitado, aunque la variante Mark II estaba equipada con dos tanques de combustible auxiliares de 44 galones. Durante los legendarios convoyes rusos, los huracanes del mar dieron cobertura aérea vital a los barcos en un convoy. Los pilotos frecuentemente intentaban aterrizar en bases aéreas en el norte de la URSS una vez que su combustible se agotaba. El valor de los huracanes lanzados al mar se mostró durante el convoy PQ18 cuando cinco aviones de la Luftwaffe fueron destruidos y diecisiete dañados. Se perdieron cuatro huracanes marinos y tres pilotos fueron rescatados.

Los huracanes marinos jugaron un papel importante en la batalla para salvar Malta en 1942, especialmente la 'Operación Pedestal'. Esta fue una de las últimas veces que el avión se usó con ira.

Después de Malta, los huracanes marinos se utilizaron principalmente como escoltas para convoyes y se transportaron en portaaviones. A mediados de 1944, los huracanes del mar fueron retirados del servicio de primera línea y reemplazados por aviones diseñados específicamente para volar en el mar. Sin embargo, el Huracán del Mar había servido bien al Brazo Aéreo de la Flota, ya que cualquier ayuda que pudiera haberse brindado a los convoyes era vital para el Reino Unido y, para los convoyes árticos, la URSS también.