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Neville Chamberlain

Neville Chamberlain

Neville Chamberlain fue Primer Ministro de Gran Bretaña en septiembre de 1939 cuando Europa descendió a la Segunda Guerra Mundial después del fracaso del apaciguamiento a fines de la década de 1930. Chamberlain pagó un precio político por el fracaso de Gran Bretaña en Noruega en la primavera de 1940 y renunció como primer ministro para ser sucedido por Winston Churchill. Murió poco después.

Neville Chamberlain nació en una famosa familia política. Era hijo de Joseph Chamberlain y su medio hermano era Austen. Los tres debían dejar su huella en la política, de una forma u otra.

Neville Chamberlain nació en 1869. Fue educado en la Escuela de Rugby y después de esto, manejó la plantación de sisal de su padre en las Bahamas durante siete años. A su regreso a Gran Bretaña en 1897, Chamberlain se involucró en la política local y en 1915 fue elegido Lord Mayor de Birmingham, posiblemente la segunda ciudad de Inglaterra. En 1916, fue nombrado director general del Servicio Nacional, pero David Lloyd-George lo destituyó de este cargo en 1917, quien no entendía ni apreciaba el método de trabajo de Chamberlain; esto implicaba una comprensión detallada del problema en cuestión que generalmente conducía a una solución que ocurre más tarde de lo que Lloyd-George estaba acostumbrado.

En 1918, Chamberlain se convirtió en miembro del Parlamento de Ladywood en Birmingham. Ocupó esta circunscripción hasta 1929, cuando fue elegido diputado por Edgbaston, también en Birmingham. Chamberlain fue diputado por Edgbaston hasta su muerte en 1940.

Chamberlain ganó una reputación de minuciosidad en sus deberes como diputado y de 1924 a 1929, se desempeñó como Ministro de Salud bajo Stanley Baldwin y fue nombrado Canciller de Hacienda en el Gobierno Nacional de Ramsey Macdonald. Chamberlain ocupó este cargo desde noviembre de 1931 hasta mayo de 1937. En este cargo, mejoró su reputación como administrador eficiente y sorprendió a muy pocos cuando se convirtió en Primer Ministro el 28 de mayo de 1937.

Chamberlain fue repentinamente empujado a una posición que requería que se involucrara en la política europea. No tenía experiencia en asuntos exteriores y frecuentemente tomaba el consejo de uno de sus asesores, Sir Horace Wilson, en oposición al consejo del Ministerio de Asuntos Exteriores.

A fines de la década de 1930, Chamberlain está más asociado con la política de apaciguamiento. Las encuestas de la época muestran que muchas personas en Gran Bretaña apoyaron lo que Chamberlain estaba tratando de lograr. Fue solo después del fracaso del apaciguamiento que las decisiones y la carrera de Chamberlain adquirieron una imagen más negativa.

Existen dos escuelas de pensamiento sobre por qué Chamberlain persigue el apaciguamiento.

Una es que honestamente pensó que podría abordar las quejas que creía que Alemania tenía justamente después del Tratado de Versalles. Chamberlain creía que si se consideraba que era justo para las preocupaciones alemanas, entonces podría lograr el éxito y evitar que Europa cayera en la guerra.

Otra teoría es que Chamberlain creía que valía la pena intentar el apaciguamiento, pero que la guerra era inevitable. También se dio cuenta de que Gran Bretaña no estaba bien preparada para la guerra y que necesitaba ganar tiempo para mejorar la posición militar de Gran Bretaña. En particular, se dice que Chamberlain sabía que nuestras defensas aéreas eran débiles y que cuanto más tiempo pudiera ganar, más fuertes se volverían.

Es posible que una combinación de los dos, un deseo de paz combinado con un deseo de garantizar que Gran Bretaña pudiera defenderse, determinó lo que Chamberlain intentó hacer.

En marzo de 1939, el ejército de Alemania se tragó el resto de Checoslovaquia y destruyó cualquier significado que el Acuerdo de Munich haya tenido. Chamberlain rápidamente ofreció una garantía a Polonia y cuando Polonia fue atacada en septiembre de 1939, Chamberlain no tuvo más remedio que declarar la guerra a Alemania.

La sabiduría percibida haría que la gente creyera que Chamberlain decepcionó al pueblo británico cuando se declaró la guerra. De hecho, en septiembre de 1939, su índice de popularidad era del 55% y para la Navidad de 1939 en la era de la Guerra Ficticia, esto había aumentado al 68%.

Fue el fracaso absoluto del ejército británico en Noruega lo que puso fin al tiempo de Chamberlain como primer ministro. Muchos en el Parlamento vieron que él no sería un líder de guerra inspirador y muchos políticos se negaron a servir en su Gobierno Nacional propuesto.

“No se trata de quiénes son los amigos del primer ministro. Es un problema mucho más grande. Ha pedido sacrificio. La nación está preparada para cada sacrificio siempre que tenga liderazgo, siempre y cuando el gobierno muestre claramente a qué se dirige y mientras la nación confíe en que quienes lo dirigen están haciendo lo mejor que pueden. Digo solemnemente que el Primer Ministro debe dar un ejemplo de sacrificio, porque no hay nada que pueda contribuir más a la victoria que sacrificar los sellos del cargo ".David Lloyd George

Renunció el 10 de mayo de 1940 y fue reemplazado como primer ministro por Winston Churchill. Chamberlain sirvió como Lord Presidente del Consejo en el gobierno de Churchill. En octubre de 1940, la mala salud lo obligó a renunciar a este cargo y el 9 de noviembre de 1940 murió Neville Chamberlain.

Ver el vídeo: Mr Neville Chamberlain 1934 (Octubre 2020).