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Batalla de Mons

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La Batalla de Mons fue el primer enfrentamiento entre las fuerzas terrestres de Gran Bretaña y Alemania durante la Primera Guerra Mundial. Tras la derrota belga en Lieja el 16 de agosto de 1914, las fuerzas alemanas continuaron su avance hacia el oeste hacia Francia, con París como su objetivo final.Anteriormente, el 14 de agosto, la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) de 70.000 hombres había llegado al continente y había comenzado a moverse hacia el sur en un esfuerzo por unirse con un importante ejército francés. French ignoró las advertencias de inteligencia sobre el tamaño de las fuerzas alemanas en el área (más tarde se enteró de que eran 150.000 hombres) y comenzó los preparativos para un ataque. Durante la noche, sin embargo, French cambió sus planes y ordenó a su ejército que tomara posiciones defensivas alrededor de la ciudad de Mons, al suroeste de Bruselas y cerca de la frontera francesa. Temprano el 23 de agosto, el general alemán Alexander von Kluck inició un asalto frontal contra las posiciones BEF. Los líderes alemanes concluyeron incorrectamente que solo el uso de ametralladoras podría haber explicado sus pérdidas. Más tarde, la llegada de refuerzos y una potencia de fuego de artillería superior cambió el rumbo de la batalla. Varios días después, los ejércitos volvieron a enfrentarse en Le Cateau, en el noreste de Francia (26 de agosto); Las fuerzas británicas fueron rechazadas con grandes pérdidas. El ministro de Guerra británico, Lord Kitchener, ordenó a la BEF que se retirara a las orillas del río Marne en las afueras de París.


Consulte el cronograma de la Primera Guerra Mundial.


Batalla de Mons, 23 de agosto de 1914

La batalla de Mons, el 23 de agosto de 1914, fue parte de la batalla más amplia de las fronteras de Francia (Primera Guerra Mundial). Fue la primera batalla librada por la Fuerza Expedicionaria Británica desde su llegada a Francia durante la segunda semana de agosto. El 22 de agosto, las cinco divisiones de la BEF (cuatro de infantería y una de caballería) alcanzaron el canal Mons-Cond & eacute y tomaron posiciones a lo largo de veinte millas del canal. Sir John French, el comandante de la BEF, esperaba unirse a una ofensiva francesa en Bélgica, pero este plan se había basado en un malentendido del plan alemán. El 22 de agosto, los franceses sufrieron un serio revés en el Sambre, cuando su Quinto Ejército fue atacado por el Segundo y Tercer Ejército alemán.

Durante la noche del 22 de agosto, French recibió una solicitud para lanzar un contraataque contra lo que se creía era el flanco derecho del ejército alemán que avanzaba por Bélgica. Esta creencia estaba equivocada. El Primer Ejército alemán, al mando del general Alexander von Kluck, avanzaba directamente hacia la posición británica y no había ningún flanco abierto para atacar. Afortunadamente, French no estuvo de acuerdo con el plan francés y, en cambio, simplemente prometió mantener la línea del canal durante 24 horas.

Eso fue exactamente lo que sucedió. El 23 de agosto, el Primer Ejército chocó con la delgada línea británica. 70.000 soldados británicos con 300 cañones se enfrentaron a 160.000 alemanes, apoyados por 600 cañones. El I Cuerpo al mando del general Douglas Haig estaba a la derecha británica, el II Cuerpo al mando del general Sir Horace Smith-Dorrien a la izquierda.

Aunque estaban muy superados en número, los británicos tenían dos grandes ventajas. Ambos procedían de la naturaleza de voluntariado profesional del ejército británico. Muchos miembros de la BEF fueron soldados de largo servicio, con experiencia adquirida en las guerras coloniales de Gran Bretaña y rsquos, pero lo más importante de todo en la Guerra de los Bóers. Allí, los regulares británicos se habían desempeñado mal contra los bóers, quienes combinaron disparos de rifle precisos con la voluntad de cavar trincheras profundas. En las llanuras de Sudáfrica, los británicos habían sufrido una serie de derrotas en el campo de batalla vacío y habían aprendido sus lecciones. Se esperaba que el soldado regular británico de 1914 pudiera disparar quince tiros por minuto. En Mons, el fuego de los rifles británicos fue tan rápido y preciso que muchos alemanes creyeron que se habían enfrentado a ametralladoras masivas.

La segunda ventaja británica en Mons fue su voluntad de atrincherarse. En Mons encontraron el entorno ideal para una batalla defensiva. El canal atravesaba un área minera y, por lo tanto, estaba bordeado de edificios mineros y montones de escombros que proporcionaban una multitud de puntos fuertes potenciales. Cuando los primeros alemanes llegaron al canal el 22 de agosto, los británicos eran casi invisibles.

El ataque alemán del 23 de agosto estuvo mal organizado. Al principio, los alemanes atacaron cuando llegaron a la escena, lo que permitió a los británicos derrotarlos poco a poco. Un ataque alemán más organizado más tarde en el día vio a las fuerzas alemanas capturar un saliente en la orilla sur del canal, pero los primeros días de lucha entre el BEF y el ejército alemán habían ido a parar a los británicos.

Esa noche, sir John French ordenó a la BEF que retrocediera una corta distancia hacia el sur y creara una nueva línea fortificada. Tenía toda la intención de reanudar la pelea el 24 de agosto. Sin embargo, hacia el este, los franceses todavía se estaban retirando. Una brecha peligrosa comenzaba a abrirse entre el BEF y el Quinto Ejército francés, por lo que en la mañana del 24 de agosto, los franceses se vieron obligados a ordenar una retirada general. Esta retirada duraría dos semanas y le costaría a la BEF muchas más bajas de las que había caído en Mons.

Las pérdidas británicas durante la batalla fueron de alrededor de 1.600. Las pérdidas alemanas no se calcularon oficialmente, pero en general se acepta que estuvieron entre 3.000 y 5.000. El problema para la BEF era que los alemanes podían permitirse perder 5.000 reclutas mejor de lo que los británicos podían permitirse perder 1.600 de sus preciados habituales. A finales de año, los combates en Mons, Le Cateau y en la Primera Batalla de Ypres estuvieron a punto de acabar con el ejército británico de antes de la guerra.

Mons: La retirada a la victoria, John Terraine. Un relato clásico de la primera fase de los combates en el frente occidental, ya que afectó a la BEF, desde su llegada a Francia, hasta la batalla de Mons en sí y hasta la larga retirada y la batalla del Marne, respaldada por un buen relato. de la experiencia de los ejércitos francés y alemán y sus comandantes [leer reseña completa]

Desafío de batalla: la verdadera historia del ejército británico en 1914, Adrian Gilbert. Observa las primeras campañas de la BEF, desde su primera batalla en Mons hasta la costosa lucha en Ypres, donde el ejército británico de antes de la guerra casi fue destruido. Un buen historial de campañas actualizado que cubre este período crucial de guerra móvil y el comienzo del estancamiento del Frente Occidental. [leer reseña completa]

Mons, Anzac y Kut, por un diputado, Teniente Coronel Hon. Aubrey Herbert MP, ed. Edward Melotte. Tres diarios muy diferentes del mismo autor que muestran cómo las actitudes hacia la guerra cambiaron en los dos primeros años de la Primera Guerra Mundial a medida que se desvanecía la promesa de una guerra breve y emocionante. También proporcionan información valiosa sobre los eventos que retratan, iluminando el caos de los primeros combates en Francia y la desesperanza de la posición aliada en Gallipoli. [leer reseña completa]

La batalla de Mons

La Batalla de Mons fue la primera gran batalla de la Primera Guerra Mundial, y fue la única "batalla de movimiento" real que tuvo lugar durante la guerra antes de que se hiciera cargo de la guerra de trincheras.

La batalla fue provocada por la invasión de Bélgica por las tropas alemanas el 3 de agosto de 1914, lo que llevó a las tropas británicas de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) a cruzar a Europa continental el 14 de agosto. Liderados por Sir John French, los BEF ya estaban retrasados ​​cuando llegaron a Bélgica y obligaron a los franceses a mantener un enfoque cauteloso hasta que se encontraron con el Quinto Ejército francés (dirigido por el general Lanrezac) en Charleroi.

El 22 de agosto, la BEF encontró patrullas de caballería del Primer Ejército Alemán y las enfrentó, antes de hacer planes para atacar a las fuerzas alemanas que supuso estaban cerca. Sin embargo, la inteligencia británica sugirió que los franceses se mantuvieran cautelosos ya que no había evidencia que sugiriera que las fuerzas alemanas eran pequeñas en número.

French respondió ordenando a sus hombres que excavaran posiciones defensivas cerca del Canal de Mons, lo que sorprendió al cercano comandante del Primer Ejército Alemán, Kluck. Habiéndose enfrentado a Lanrezac (la Batalla de Sambre), Kluck ya estaba persiguiendo al ejército francés hacia el sur y decidió que se enfrentaría al BEF.

La batalla comenzó el 23 de agosto con los franceses desplegando a sus hombres en un frente de 40 km. Inicialmente, las probabilidades parecían contrarias a la BEF, ya que los británicos tenían solo 70.000 hombres y 300 cañones de artillería, mientras que los alemanes tenían 160.000 hombres y 600 cañones de artillería.

Sin embargo, los alemanes tuvieron un mal comienzo cuando se dieron cuenta de que los hombres descritos como "despreciables" por el Kaiser Wilhelm II eran en realidad soldados profesionales. De hecho, a los soldados les fue tan bien con sus rifles Lee Enfield estándar que convencieron a los alemanes de que disparaban con ametralladoras. La inteligencia alemana decidió que debían tener 28 ametralladoras en el batallón de Mons, que estaba muy lejos de las dos que realmente poseían. Como resultado de esta habilidad, Kluck redefinió el BEF como un "ejército incompatible".

“Bien atrincherado y completamente escondido, el enemigo abrió un fuego asesino. las bajas aumentaron. las prisas se hicieron más cortas y finalmente todo el avance se detuvo. con pérdidas sangrientas, el ataque llegó gradualmente a su fin. ''
Un relato alemán del fuego de tropas británicas en Mons

Como resultado del rápido e impresionante ataque, los XI Granaderos de Brandeburgo perdieron 25 oficiales y 500 hombres cuando atacaron al 1.er Batallón del Regimiento Royal West Kent, mientras que el 75.o Regimiento Bremen perdió cinco oficiales y 376 hombres en un solo ataque.

En la noche del primer día de batalla, French se dio cuenta de que el ejército alemán era significativamente más grande de lo que esperaban, y Lanrezac también se había retirado silenciosamente del campo de batalla con su ejército. Como resultado, French ordenó a su ejército que se retirara y dejó a los alemanes curando sus muchas heridas.

Si bien Kluck tardó varios días en clasificar a sus soldados heridos, el 26 de agosto lanzó un nuevo ataque contra la retaguardia que custodiaba la retirada del BEF, que resultó en 8.000 bajas en la batalla de Le Chateau.

Los franceses esperaban retirar su ejército a la costa, pero Lord Kitchener declaró que esto no sería posible, insistiendo en cambio en que los británicos se mantuvieran en contacto con el ejército francés mientras se retiraban al río Marne.


Batalla de Mons - Historia

Veteranos heridos de la batalla de Mons

La Batalla de Mons fue la primera batalla que libró la Fuerza Expedicionaria Británica y, de hecho, la primera vez que las tropas británicas habían luchado en Europa desde 1854 y la Guerra de Crimea. El objetivo de las fuerzas británicas era detener o ralentizar el avance alemán. Las fuerzas británicas eran pequeñas. Tanto los alemanes como los franceses tenían ejércitos de un millón de hombres, mientras que la Fuerza Expedicionaria Británica estaba formada por solo 80.000. Tenían una ventaja: todos eran soldados profesionales que estaban sumamente bien entrenados. Las tropas británicas consistían en una División de Caballería y una Brigada de Caballería y dos divisiones de infantería. Avanzando sobre los británicos estaba el 1er Ejército de Alemania. El 1er ejército constaba de cuatro cuerpos activos y tres cuerpos de reserva, cada uno con dos divisiones.

Los británicos establecieron posiciones defensivas a lo largo del canal Mons-Conde y en ángulo recto a lo largo de la carretera Mons-Beaumont. El 21 de agosto de 1914 tuvo lugar el primer contacto entre las tropas británicas y la tropa alemana que avanzaba. El 23 de agosto, los alemanes iniciaron un ataque sostenido contra las líneas británicas. El asalto inicial fracasó y los alemanes se vieron obligados a retirarse. Su segundo asalto fue más exitoso, y finalmente obligó a las tropas británicas a retirarse de sus posiciones avanzadas. Los británicos se retiraron a sus posiciones secundarias, solo para descubrir que el Quinto ejército francés se estaba retirando. Las fuerzas británicas se vieron obligadas a retirarse de manera ordenada mientras se enfrentaban a los alemanes, la más difícil de todas las maniobras militares. El ejército británico, a pesar de las numerosas bajas, logró separarse de la línea y comenzar lo que se conoció en la Gran Retirada. Los británicos costaron 1.800 hombres en la batalla, mientras que los alemanes tuvieron 2.145 muertos y más de 4000 heridos. El ejército británico, que era superado en número 3 a uno, había logrado contener a los alemanes durante 48 horas y luego se retiró ordenadamente. Por supuesto, el resultado táctico de la batalla fue una victoria alemana ya que sus fuerzas avanzaron profundamente en Francia después de la batalla. Sin embargo, los alemanes no avanzaron tan rápido como sus planes requerían gracias a la lucha contra la retirada de las tropas británicas.


Contenido

A finales de julio y agosto de 1944, las fuerzas aliadas salieron de la cabeza de playa de Normandía y avanzaron rápidamente por Francia, liberando al país de la ocupación alemana. [1] El objetivo primordial de las fuerzas aliadas en este momento era avanzar lo suficientemente rápido para llegar al río Rin antes de que los alemanes pudieran atacar y reactivar las defensas de la Línea Siegfried que corrían a lo largo de la frontera entre Francia y Alemania. El 27 de agosto, el general Omar Bradley, comandante de la principal fuerza del ejército estadounidense en el norte de Francia, el Duodécimo Grupo de Ejércitos, ordenó a los ejércitos bajo su mando "ir tan lejos como fuera posible" hasta que superaran sus líneas de suministro. [2] El Ejército de los EE. UU. Estaba bien adaptado para este tipo de guerra, ya que sus unidades estaban altamente motorizadas y habían sido entrenadas para realizar operaciones móviles a gran escala. [3]

Las fuerzas alemanas en Francia habían sufrido grandes pérdidas durante los combates en Normandía e intentaron retroceder por delante de las fuerzas aliadas. Su capacidad para hacerlo estaba limitada por el rápido avance de los Aliados, la congestión de las carreteras, los puentes destruidos y los ataques aéreos de los Aliados. [4] Las unidades de infantería del Ejército de Alemania eran mucho menos móviles que sus equivalentes aliados, ya que carecían de transporte motorizado. [3] Al comienzo de la ruptura aliada, el dictador alemán Adolf Hitler ordenó que se prepararan posiciones defensivas a lo largo de los ríos Somme y Marne en el norte de Francia. Estas posiciones estaban destinadas a ser utilizadas para combatir una acción dilatoria. [5] Sin embargo, cuando las fuerzas alemanas alcanzaron las posiciones defensivas a lo largo del Somme y Marne, no estaban en condiciones de ofrecer una resistencia seria, una historia de la campaña del Ejército de los EE. UU. Describió a las unidades alemanas en este momento como "exhaustas, desorganizadas y desmoralizado ". [5] A finales de agosto, las fuerzas alemanas en el norte de Francia y Bélgica se estaban retirando en desorden. OB West estaba intentando restablecer una línea coherente a lo largo del estuario del río Schelde, el canal Albert y el río Mosa. [6]

Avance aliado Editar

A finales de agosto, Bradley decidió que el Primer Ejército debería priorizar temporalmente cortar la retirada de las unidades alemanas en el norte de Francia y Bélgica antes que llegar al Rin. El 31 de agosto se ordenó al comandante del ejército, el teniente general Courtney Hodges, que avanzara hacia el norte para cortar la carretera entre Lille y Bruselas. El principal objetivo del Ejército era la ciudad de Tournai en Bélgica, que se le ordenó liberar antes de la medianoche del 2 de septiembre. Esta tarea fue asignada al XIX Cuerpo que era responsable del elemento más septentrional del área de operaciones del Primer Ejército. [7] El XIX Cuerpo llegó a la ciudad a las 10 de la noche del 2 de septiembre. Durante este avance capturó a 1.300 alemanes. [8] El V Cuerpo, que estaba en el centro de la línea del Primer Ejército, avanzó simultáneamente hacia Landrecies y lo tomó el 2 de septiembre con pocas unidades alemanas. [9]

Retiro alemán Editar

A finales de agosto, un gran número de militares alemanes se movía por la zona al suroeste de Mons. Eran principalmente miembros del LVIII Cuerpo Panzer, el LXXIV Cuerpo de Ejército y el II Cuerpo Panzer SS. Estos cuerpos incluían los restos muy maltratados de cinco divisiones de combate, así como unidades más pequeñas y mucho personal de apoyo. El cuartel general del Cuerpo estaba fuera de contacto con los mandos superiores. [10]

El 31 de agosto, los tres comandantes de cuerpos alemanes decidieron agrupar sus fuerzas como un ejército provisional dirigido por el comandante del LXXIV Cuerpo de Ejército, el general der Infanterie Erich Straube. [10] Este comando fue designado Grupo de Tareas del Ejército Straube. [11] Straube no tenía fuentes de información sobre las condiciones generales en el área, pero pudo determinar a partir de las transmisiones de radio de los Aliados y otras fuentes de información que su comando estaba en peligro inminente de ser cercado. En respuesta, decidió retirar sus fuerzas a un área cerca de Mons donde los canales y las condiciones pantanosas ayudarían a los esfuerzos defensivos. [10]

El VII Cuerpo estuvo a cargo del sector oriental del área de operaciones del Primer Ejército. Estaba comandado por el general de división J. Lawton Collins, e incluía la 3ª División Blindada, la 1ª División de Infantería y la 9ª División de Infantería. [12]

El 31 de agosto, Collins recibió la orden de detener el avance de su cuerpo hacia el noreste y girar hacia el norte hacia Avesnes-sur-Helpe, Maubeuge y Mons. La 3ª División Blindada lideró este avance, con la 1ª División de Infantería a la izquierda del cuerpo y la 9ª División de Infantería a la derecha de la línea. Al 4º Grupo de Caballería se le asignó la responsabilidad de mantener el contacto con el Tercer Ejército al sur. [12] El cuerpo inicialmente solo encontró puestos avanzados alemanes. [13] La 3ª División Acorazada avanzó rápidamente, y los problemas de comunicaciones hicieron que Collins no recibiera órdenes de Hodges el 2 de septiembre de detenerse antes de Mons para conservar el combustible. [12] En este momento, Collins no apreció el tamaño de la fuerza alemana que se acercaba a Mons. [14] La 3ª División Blindada liberó a Mons en la mañana del 3 de septiembre a esta hora, la 1ª División de Infantería estaba en Avesnes y la 9ª División de Infantería en Charleroi. [12]

El avance del VII Cuerpo, y el de los otros dos cuerpos del Primer Ejército, atrapó a las fuerzas alemanas bajo Straube. La 3.ª División Blindada instaló barricadas en la carretera entre Mons y Avesnes, y la 1.ª División de Infantería atacó al noroeste desde Avesnes hacia las fuerzas alemanas. El XIX Cuerpo estaba al oeste de la bolsa, el V Cuerpo al sur y las fuerzas británicas avanzaban rápidamente para bloquear la fuga de los alemanes hacia el norte. Las fuerzas alemanas estaban muy desorganizadas y carecían de combustible y municiones. [10] Alrededor de 70.000 alemanes quedaron atrapados en el bolsillo. [15]

Hubo algunos combates entre las fuerzas estadounidenses y alemanas en la noche del 2/3 de septiembre. Como parte de este combate, una unidad de tanques de la 3.ª División Blindada destruyó una columna de vehículos alemanes de una milla de largo. [10] Las unidades aéreas estadounidenses también atacaron a las fuerzas alemanas en el bolsillo de Mons e infligieron muchas bajas. [16] Durante el 3 de septiembre, un gran número de tropas alemanas se rindieron a los estadounidenses, y la 1ª División de Infantería y la 3ª Divisiones Blindadas tomaron entre 7.500 y 9.000 prisioneros. [17]

La 3.ª División Acorazada se separó del bolsillo de Mons durante el 4 de septiembre para reanudar el avance del VII Cuerpo hacia el este. La 1.ª División de Infantería continuó eliminando posiciones alemanas con la ayuda de guerrilleros de la Resistencia belga y tomó un gran número de prisioneros. Esto continuó al día siguiente, con el 26º Regimiento de Infantería tomando prisioneros a un grupo de 3.000 alemanes cerca de Wasmes. [18] La batalla concluyó durante la tarde del 5 de septiembre. [15]

En total, alrededor de 25.000 alemanes fueron capturados en el área de Mons. [17] Las bajas alemanas incluyeron aproximadamente 3500 muertos. El resto de las tropas alemanas, incluido el personal del cuartel general de los tres cuerpos, logró escapar antes de que se completara el cerco. [15] [19] Las fuerzas alemanas también perdieron grandes cantidades de equipo, incluidos 40 vehículos de combate blindados, 100 semiorugas, 120 cañones de artillería, 100 cañones antitanques y antiaéreos y casi 2000 vehículos. [15]

El VII Cuerpo sufrió pocas bajas. La 3ª División Blindada perdió 57 hombres muertos, y la 1ª División de Infantería tuvo 32 muertos y 93 heridos. Las pérdidas de equipo también fueron leves e incluyeron dos tanques, un cazacarros y otros 20 vehículos. [14]

El historiador oficial del ejército estadounidense Martin Blumenson escribió más tarde que "el encuentro frontal en Mons fue, desde el punto de vista táctico, una sorpresa para ambos bandos. Ni los estadounidenses ni los alemanes se habían dado cuenta del acercamiento del otro, y ambos habían tropecé con una reunión imprevista que resultó en una batalla corta e improvisada ". [17] El 3 de septiembre, el Alto Comandante alemán en Occidente, Generalfeldmarschall Walter Model, decidió que era imposible mantener posiciones en el norte de Francia y Bélgica, y que sus fuerzas debían retirarse a la Línea Siegfried. En ese momento, muchas unidades alemanas no estaban peleando cuando se encontraron con las fuerzas aliadas. [4]

El número de alemanes capturados en el bolsillo de Mons fue el segundo más alto de cualquier enfrentamiento durante la campaña de 1944 en el oeste, solo superado por la captura de unos 45.000 en el bolsillo de Falaise durante agosto. [20] Si los estadounidenses hubieran avanzado más rápidamente o sus comandantes hubieran entendido el tamaño de las fuerzas alemanas y hubieran dado prioridad al enfrentamiento, muchos más podrían haber sido hechos prisioneros. [14]

La victoria en Mons abrió una brecha de 75 kilómetros (47 millas) de ancho en la primera línea alemana. [21] Esto despejó el camino para el avance del Primer Ejército a la Línea Siegfried y ayudó a la liberación de Bélgica por las fuerzas británicas. [19] [22] El 6 de septiembre, Hodges retuvo a su personal, la guerra terminaría en 10 días si el clima se mantenía. [22] Esto resultó demasiado optimista: los problemas logísticos, el terreno difícil y la recuperación del ejército alemán a medida que se acercaba a la frontera nacional frenaron el avance aliado. [23] A pesar de las pérdidas en el bolsillo de Mons, la mayoría de las fuerzas alemanas en el norte de Francia y Bélgica lograron llegar a Alemania. El 10 de septiembre, el alto mando alemán había logrado restablecer una línea de frente continua desde el Mar del Norte hasta Suiza. [24] Los aliados no lograron cruzar el Rin hasta marzo de 1945. [25]

A pesar de la gran cantidad de alemanes capturados en el bolsillo de Mons, el compromiso recibió poca cobertura de prensa en ese momento. Desde entonces, pocos historiadores lo han cubierto. [20] Escribiendo en 1999, Peter Mansoor dio la batalla como un ejemplo de la capacidad del Ejército de los Estados Unidos para "moverse rápido y atacar con fuerza". Argumentó que el enfrentamiento, junto con la ruptura de Normandía que siguió a la Operación Cobra y la invasión del sur de Francia, demostraron que el Ejército de los EE. UU. Pudo llevar a cabo una guerra de maniobras en 1944, a pesar de que algunos comentaristas argumentaron que no lo hizo. [26]


12 de julio Ángeles de Mons

Imagínese esto, usted es un soldado británico al comienzo de la Gran Guerra y está en medio de su primer gran enfrentamiento. Llevas todo el día repeliendo los asaltos alemanes, pero son demasiados y se están abriendo paso. El fuego de artillería concentrado y las cargas implacables han cobrado su precio y su comandante ha emitido una retirada total. Sin embargo, no es tan simple, los bombardeos alemanes siguen martillando tu posición y no hay forma segura de escapar. Luego miras hacia arriba, a través del campo de batalla los ves. Figuras relucientes de un tiempo olvidado. Mientras retiran sus arcos y sueltan, observa cómo caen miles y miles de alemanes. Es posible que estos ángeles te hayan salvado la vida.

La batalla de Mons

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, Alemania marchó a través de Bélgica de acuerdo con su Plan Schlieffen modificado, violando la neutralidad belga en el proceso. Esta violación de la neutralidad obligó a los británicos, que prometieron imponer la neutralidad de Bélgica, a enviar una fuerza expedicionaria para detener a las fuerzas alemanas. Una vez que la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) aterrizó en la Europa continental, se coordinó con el Ejército francés que ya estaba movilizado contra las fuerzas del Kaiser. El BEF tomaría posición en la ciudad de Mons, Bélgica, para ayudar a evitar que el ejército alemán flanqueara a los franceses.

Cortesía del Atlas mundial

El 22 de agosto, mientras los alemanes atravesaban Bélgica, sin saber que el BEF incluso había aterrizado en la Europa continental, los británicos cruzaron la frontera francesa hacia Bélgica y comenzaron a construir defensas. Descubrieron que su mejor posición sería a lo largo del Canal du Centre en las afueras de la ciudad, donde el ejército alemán tendría que cruzar aguas profundas para llegar a ellos. El BEF tenía un tiempo limitado antes de que los alemanes llegaran, por lo que se apresuraron a cavar trincheras, volar puentes y hundir barcazas para disuadir el cruce del canal alemán. Se colocaron nidos de ametralladoras en los techos de los edificios y se avistó artillería. Muy por encima del cielo, aviones alemanes y británicos llevaron a cabo misiones de reconocimiento, mientras que en tierra la caballería de ambos bandos libró pequeñas escaramuzas entre sí, la batalla estaba a punto de comenzar.

Soldados británicos disparando contra soldados alemanes al otro lado del canal

En la mañana del 23 de agosto, las fuerzas alemanas entraron en Mons. Formando filas cerradas, intentaron marchar sobre las posiciones británicas, pero fueron fácilmente repelidos. Al reagruparse, marcharon de nuevo en filas más dispersas, pero una vez más se vieron obligados a retirarse. Este patrón continuó durante el resto de la mañana, ya que los alemanes no pudieron lidiar con las ametralladoras y el fuego rápido del rifle británico Lee Enfield.

Representación artística de la batalla algo precisa, cortesía de British Battles

Usando aviones como observadores, los alemanes comenzaron a lanzar fuego de artillería preciso sobre las posiciones británicas. Cubiertos por la artillería, los alemanes cruzaron el canal por uno de los pocos puentes que quedaban y, con la amenaza de ser rebasados ​​por los flancos, los británicos se vieron obligados a retirarse.

La leyenda

Fue durante este retiro que los soldados británicos presenciaron algo milagroso. Estaban teniendo dificultades para retirarse mientras la artillería alemana seguía cayendo sobre ellos y los soldados enemigos seguían avanzando cuando los soldados vieron algo extraño. Figuras resplandecientes vestidas con armaduras y portando arcos largos aparecieron ante ellos. Tiraron hacia atrás sus hilos y dejaron volar sus flechas, perforando las líneas de los alemanes que se acercaban. Miles y miles de soldados enemigos comenzaron a caer y los británicos pudieron hacer una retirada segura. Al menos así es el mito.

Interpretación artística de los ángeles en la historia de Machen, cortesía de St. Margaret

A finales de septiembre de 1914, un mes después de la Batalla de Mons, el autor y reportero Arthur Machen escribió un cuento llamado Los arqueros y posteriormente se publicó en The Evening Post. La historia contaba de un soldado británico que presenció a los ángeles de la batalla de Agincourt en 1415 siendo enviados por San Jorge para protegerlos. Un extracto de la historia dice: “Y cuando el soldado escuchó estas voces, vio ante él, más allá de la trinchera, una larga línea de formas, con un brillo alrededor. Eran como hombres que tiraban del arco, y con otro grito, su nube de flechas volaba cantando y hormigueando por el aire hacia las huestes alemanas ”. La historia era una obra de ficción, pero Machen era un reportero de renombre y muchos creían que su historia era un verdadero relato de un testigo ocular. Tampoco ayudó a las cosas que la historia estuviera en la portada del periódico y que muchas otras publicaciones presentaran la historia como un hecho. Incluso las publicaciones católicas lo recogieron, usándolo para mostrar que los ángeles son reales. Machen estaba angustiado y trató de disipar las afirmaciones y decirle a la gente que era una historia que él mismo inventó. Lo que empeoró las cosas fue que, dado que la gente creía que era un relato de primera mano y no una historia, Machen ni siquiera vio dinero de él.

A pesar de que la historia se estaba inventando, ayudó a las personas en casa que perdieron a sus seres queridos en la batalla y fue un impulso moral para la población británica. En ese momento, la batalla de Mons fue una de las peores derrotas británicas en la historia reciente. El gobierno británico estaba más que contento con dejar que la gente creyera la historia, ya que necesitaban tanto impulso moral como fuera posible. Los soldados en el frente incluso creyeron la historia y comenzaron a contar sus propias supuestas experiencias sobrenaturales.

Otra interpretación artística de los ángeles, cortesía de Visit Mons

Sin embargo, había algo de verdad en la historia, ya que algunos soldados en la batalla afirmaron haber visto ángeles flotando sobre ellos en el cielo y algunos incluso afirmaron haber visto ángeles directamente a su lado. Sin embargo, estas afirmaciones se pueden atribuir a la falta de sueño y la fatiga de la batalla, ya que muchos de los soldados británicos no habían dormido en varios días y estaban realizando un trabajo extenuante, y se sumaba el hecho de que esta fue la primera gran batalla británica de la guerra. y las tensiones eran altas. Hay otras versiones de la historia que se alinean más con estas afirmaciones de los soldados, como ver a un solo ángel aparecer en el cielo y protegerlos durante la retirada. Sin embargo, la historia de los arqueros sigue siendo la más popular y la más creída.

¿Puede ser verdad?

El resto de esto es pura conjetura de mi parte, pero sentí que debería incluirse. Hay un doctor llamado Richard Pearce que ha escrito un libro llamado Milagros y Ángeles. En el libro habla de los Ángeles de Mons y dice que entrevistó a numerosos soldados que presenciaron a los ángeles. Recopiló numerosos recortes de periódicos al respecto e incluso encontró a dos enfermeras francesas de la época que dijeron que era una historia real. Lo más increíble de todo fue que encontró una declaración jurada firmada por un soldado alemán que dijo que vio a los ángeles dispararles. Si todo esto es cierto, se trata de un caso de histeria colectiva o podría haber algo más. Personalmente creo en el primero, pero no he leído su libro y no pude obtener una copia antes de escribir este artículo. Lo que se presenta en esta sección es lo que encontré en línea, así que no hace falta decirlo, tómalo con una pizca de sal. Tengo el libro ordenado, así que cuando llegue y tenga la oportunidad de leerlo, puedo actualizar este artículo más adelante. Por ahora aunque solo puedo decir que Los ángeles de Mons es una obra de ficción en la que la gente creía erróneamente.

Soldados británicos esperando en su trinchera excavada a toda prisa, cortesía de British Battles

Pensamientos personales

Solo había oído hablar de los Ángeles de Mons hace unas semanas y, al enterarme, supe que tenía que escribir un artículo al respecto. Con la Primera Guerra Mundial como mi guerra favorita para aprender, siempre estoy emocionado de encontrar algo que no había sabido antes. Me parece una historia entretenida y la batalla en sí fue increíblemente interesante de conocer. Creo que la batalla se deshace de algunas nociones preconcebidas sobre la Primera Guerra Mundial. Por lo general, pensamos en los alemanes como los primeros en comenzar la guerra de trincheras y en usar ametralladoras con mucho efecto, pero esta batalla muestra que los británicos realmente lo tenían en mente al principio de la guerra. Por supuesto, no tenían una idea de cuán grande sería la guerra de trincheras y sí creían que sería una guerra rápida como la mayoría lo hizo durante los primeros meses, pero creo que la batalla muestra la mentalidad defensiva de los británicos y lo bien que lo hicieron. conocía a su enemigo. También me pareció interesante leer sobre el uso de la caballería, ya que no mucho después de que comenzara la guerra, los caballos se cambiaron principalmente para transportar suministros en lugar de pelear.


La ofensiva alemana mantuvo a los británicos y franceses adivinando

Mientras que los franceses desperdiciaron gran parte de la flor de su ejército en ataques frontales contra las fuerzas alemanas, el gran gancho de derecha de la ofensiva alemana golpeó a la izquierda aliada, cayendo sobre un segmento del ejército francés y el pequeño pero valiente expedicionario británico. Fuerza. La BEF comprendía gran parte del pequeño ejército regular de Gran Bretaña, una fuerza minúscula de cuatro divisiones de infantería y cinco brigadas de caballería en comparación con la multitud de cuerpos de ejército alemanes que avanzaban sobre París. El BEF se movió hacia el este hacia los alemanes que avanzaban, marchando a través de un terreno histórico más allá de Malplaquet, donde Marlborough había azotado a los franceses dos siglos antes. Más adelante estaba el campo llamado Waterloo. Nadie estaba seguro de dónde caería el golpe principal de los alemanes.

Los primeros duros combates se arremolinaban en torno a la ciudad belga de Mons, una lúgubre zona industrial salpicada de aldeas grises, lúgubres montones de escoria y destartaladas fábricas. Allí, el domingo 23 de agosto, el II Cuerpo de Sir Horace Smith-Dorrien se enfrentó al gigante alemán a lo largo del Canal Conde. La vía fluvial fangosa y apestosa de 60 pies no era un gran obstáculo, pero ralentizaría a los alemanes y los convertiría en objetivos óptimos.

Las dos divisiones de Smith-Dorrien, que se extendían a lo largo de 21 millas, se vieron atacadas por dos cuerpos alemanes, con otro acercándose y otro en el camino. Aunque los británicos fueron superados en número, su fuego masivo detuvo a los alemanes.

Por la mañana, con su flanco derecho ahora descubierto por la retirada francesa, el BEF se retiró, avanzando por la larga y calurosa carretera hacia el oeste. Retrocedieron en el calor y el polvo, de vez en cuando volviéndose ensangrentados por los cuerpos alemanes que los perseguían. Una y otra vez, los fusileros asesinos de la BEF atravesaron el calor resplandeciente de los campos franceses para dejar caer a la infantería alemana de chaqueta gris en montones a cientos de metros de distancia. Pero simplemente había demasiados soldados de infantería enemigos y demasiada artillería. El BEF retrocedió de Mons paso a paso a regañadientes, dejando tras de sí más tumbas, más viejos amigos enterrados lejos de Inglaterra.

Lo peor de la lucha fue alrededor de Le Cateau, en el aniversario de la gran victoria de Eduardo III sobre los franceses en Crecy. No era un lugar que el comandante del II Cuerpo hubiera elegido para luchar, pero Smith-Dorrien eligió sabiamente tomar una posición en lugar de tratar de retirarse y retirarse frente a un número abrumador. Sus hombres estaban cansados, el tiempo escaseaba y las carreteras estaban obstruidas con columnas de transporte y hordas de refugiados.

Las probabilidades eran de 4 a 1 contra el BEF en infantería, más la habitual superioridad alemana en armas. Durante toda la mañana del 26 de agosto y hasta la tarde, las tropas de Smith-Dorrien sujetaron la aplanadora alemana con sus mortíferos disparos de rifle. Con el enemigo lamiendo sus flancos, Smith-Dorrien aprobó la orden de retirada de combate.


La batalla de Mons

Concursantes: La Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) contra el Primer Ejército Alemán.

El mariscal de campo Sir John French al mando de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) con el Teniente General Sir Douglas Haig al mando del I Cuerpo y el General Sir Horace Smith-Dorrien al mando del II Cuerpo contra el General von Kluck al mando del Primer Ejército Alemán.

Tamaño de los ejércitos:

El BEF comprendía 2 cuerpos de infantería, I y II Cuerpo, y una división de caballería de 85.000 hombres y 290 cañones.

Ambos cuerpos de la BEF y la División de Caballería estaban en acción, aunque la mayor parte de la lucha fue llevada a cabo por el II Cuerpo de Smith-Dorrien a lo largo de la línea del Canal de Mons (Le Canal du Centre o Le Canal de Condé). El II Cuerpo estaba compuesto por alrededor de 25.000 hombres.

El 1er ejército del general von Kluck estaba compuesto por 4 cuerpos y 3 divisiones de caballería (160.000 hombres) y 550 cañones.

Los británicos se vieron obligados a retroceder para cumplir con la retirada de sus aliados franceses a su derecha y evitar el cerco, dejando la línea del canal de Mons en manos alemanas. Sin embargo, se infligieron muchas bajas a la infantería alemana durante sus ataques a las posiciones británicas, aunque las cifras fueron insignificantes en comparación con las bajas en las batallas posteriores en la guerra.

Ejércitos, uniformes y equipamiento:

Los ejércitos en el frente occidental en la Gran Guerra de 1914 fueron los alemanes contra los franceses, los británicos y los belgas. En 1918, Estados Unidos se unió a los aliados occidentales. Otras nacionalidades participaron del lado de los aliados occidentales en el frente occidental en pequeñas cantidades: portugueses, polacos y rusos. A partir de 1915, un número significativo de canadienses, australianos, terranova y miembros del ejército indio lucharon en la línea de batalla británica. Los primeros regimientos del ejército indio llegaron a la zona de Ypres a finales de 1914.

La Gran Guerra comenzó en agosto de 1914. Gran Bretaña envió la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) a Francia para tomar una posición a la izquierda de los ejércitos franceses, con su área de concentración alrededor de la ciudad fortificada de Mauberge, al sur de la frontera belga.

A finales del siglo XIX y principios del XX, la tarea diaria del ejército británico era la "vigilancia" de un imperio mundial. Con una tensión creciente en el continente europeo, a partir de 1900 el gobierno británico remodeló el ejército británico para proporcionar una fuerza de campaña capaz de participar en una guerra continental. Esta fuerza debía comprender 6 divisiones de infantería y una división de caballería. Inicialmente, en agosto de 1914, el BEF llevó solo 4 divisiones de infantería a Francia y las 2 divisiones de infantería restantes siguieron más adelante en el año.

A finales de la década de 1870, Edward Cardwell, el Secretario de Estado británico para la Guerra, estableció el sistema de regimiento de 2 batallones que fue diseñado para proporcionar 1 batallón en guarnición en el extranjero con un batallón de apoyo en casa en Gran Bretaña o Irlanda. Los 4 regimientos de línea comprendían 4 batallones, mientras que los 3 antiguos regimientos de la Guardia de Infantería comprendían 3 batallones.El duro impacto de la Guerra de los Bóers en Sudáfrica entre 1899 y 1901 hizo que el Ejército Británico remodelara su entrenamiento para enfatizar la importancia de la puntería y el manejo de armas pequeñas. Los cursos regulares de mosquetería llevaron las habilidades a un nivel en el que los soldados de infantería británicos eran capaces de disparar hasta 20 o 30 rondas por minuto de fuego de rifle preciso, siendo el estándar 12 rondas por minuto. Esta velocidad de disparo iba a dar a los alemanes un shock en las batallas iniciales de la Gran Guerra y crear la impresión de que los británicos estaban armados con muchas más ametralladoras de las que realmente poseían. Las voleas de apertura a este ritmo se denominaban "minuto loco". La caballería británica también recibió un amplio entrenamiento en el uso de armas de fuego, lo que les permitió luchar eficazmente en un papel desmontado, cuando fuera necesario.

El ejército británico regular comprendía unos 200 batallones de infantería y 30 regimientos de caballería. La Artillería Real estaba formada por baterías de artillería de campo y de caballos. La Artillería de la Guarnición Real tripuló los pesados ​​cañones de 60 libras.

Como parte de las reformas del ejército, se abandonó el antiguo concepto de "servicio de por vida". Los soldados sirvieron 7 años con los colores, con la opción de extenderlos a 14 años, raramente asumidos por otros oficiales no comisionados exitosos, y luego 7 años de servicio en la reserva después de que el soldado regresara a la vida civil. Los batallones locales estaban muy poco dotados, ya que el reclutamiento en el ejército siempre era inadecuado. Con el estallido de la Gran Guerra, las unidades se llenaron de reservistas que constituían una proporción sustancial de la mayoría de los batallones y regimientos de caballería, en algunos casos hasta el 70%.

El rifle que llevaban las tropas británicas, tanto de infantería como de caballería, era el rifle cargador de cerrojo .303 Lee Enfield. El Lee Enfield fue un arma robusta y precisa que continuó en servicio con el ejército británico hasta la década de 1960.

La artillería de campo real británica estaba equipada con el cañón de campo de disparo rápido de 18 libras y la artillería a caballo real con el cañón equivalente más pequeño de 13 libras, ambas armas efectivas siguieron siendo el pilar de la artillería de campaña británica durante el resto de la Gran Guerra.

La Artillería de Campaña Real también operaba baterías de campaña armadas con el obús de 4.5 pulgadas.

El cañón pesado británico operado por la Royal Garrison Artillery era el de 60 libras. El ejército británico carecía de armas más pesadas comparables con las armas utilizadas por los alemanes y los franceses durante el período inicial de la guerra.

Cada regimiento de infantería y caballería británico se entregó con 2 ametralladoras. Estas armas dominaron inmediatamente el campo de batalla de la Gran Guerra.

El ejército alemán:

La guerra entre Francia y Alemania se consideró inevitable tras la anexión de Alsacia y Lorena por Alemania después de la guerra franco-prusiana de 1870 a 1871. Los ejércitos de cada país se organizaron a partir de 1871 con tal guerra en mente. Con el pacto entre Francia y Rusia quedó claro que Alemania, con su aliado Austria-Hungría, tendría que luchar tanto en el frente oriental contra Rusia como en el frente occidental contra Francia.

El ejército alemán se formó sobre la misma base que todos los principales ejércitos europeos, con una fuerza en los colores que sería aumentada masivamente por los reservistas en la movilización. Estos reservistas sirvieron con los colores y luego se unieron a la reserva al regresar a la vida civil. Tras la movilización, el ejército alemán aumentó a una fuerza de alrededor de 5 millones de hombres, mientras que el ejército francés comprendía alrededor de 3 millones de hombres.

El servicio militar a tiempo completo en Alemania era universal para los hombres y comprendía 2 años con los colores o 3 años en la caballería y la artillería a caballo. Luego hubo 5 o 4 años de servicio en la Reserva, seguidos de 11 años en Landwehr. El ejército se organizó en 25 cuerpos de ejército activos cada uno de 2 divisiones y varios cuerpos de reserva y divisiones en apoyo de las formaciones activas. Había 8 divisiones de caballería, cada una con unidades de apoyo de infantería jäger.

La compañía de armamento alemana Krupps suministró al ejército alemán una gama de artillería altamente eficaz de todos los pesos. Las ametralladoras se distribuyeron ampliamente. El ejército alemán estaba muy avanzado en comunicaciones por radio y en el uso de aviones para reconocimiento y localización de artillería.

Está claro que ninguno de los ejércitos involucrados en la guerra en esta etapa temprana anticipó el impacto de las armas modernas que estaban desplegando y, en particular, el impacto de las ametralladoras y el fuego de artillería concentrado.

El detonante de la Gran Guerra, o Primera Guerra Mundial, fue el asesinato del heredero del trono de Austria, el archiduque Fernando, y su duquesa en Sarajevo el 28 de junio de 1914 por Gavrilo Princip, miembro de una banda de nacionalistas serbios que objetó la anexión de Bosnia-Herzegovina por Austria. En reacción al asesinato, Austria declaró la guerra a Serbia, tras lo cual Rusia declaró la guerra a Austria en apoyo de sus compañeros eslavos en Serbia. De acuerdo con su tratado con Austria, Alemania declaró la guerra a Rusia y de acuerdo con su tratado con Rusia, Francia declaró la guerra a Alemania.

Desde el comienzo de la Gran Guerra, era evidente que los principales escenarios de guerra serían el Frente Occidental entre Francia y Alemania y el Frente Oriental entre Alemania y Austria y Rusia. La campaña de Austria contra Serbia fue de menor importancia militar, aunque simbólicamente importante.

El general von Schleiffen en la década de 1890 ideó el plan alemán para invadir Francia. El plan de Schleiffen preveía una línea de formaciones alemanas que atravesaban Bélgica, flanqueando a los ejércitos franceses al marchar alrededor del lado oeste de París, mientras que otras unidades alemanas mantenían a los ejércitos franceses en una línea desde la frontera suiza hasta la frontera belga.

Una vez que quedó claro que los alemanes estaban invadiendo Bélgica, Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania y Austria. En el período comprendido entre 1900 y 1914, Gran Bretaña y Francia habían desarrollado la "Entente Cordiale" bajo el supuesto de que los dos países lucharían contra Alemania como aliados, aunque no se llegó a ningún pacto formal.

Cada nacionalidad al comienzo de la guerra parece haber tenido la expectativa de que la guerra terminaría en la Navidad de 1914 con su propia victoria. Uno de los pocos que previó que la guerra sería larga y dura fue Lord Kitchener, nombrado Ministro de Guerra británico el 6 de agosto de 1914.

Rusia inició su movilización el 29 de julio de 1914. Francia y Alemania iniciaron su movilización el 1 de agosto.

Al estallar la guerra, el Comandante en Jefe alemán era el Kaiser, Wilhelm II. El comandante real era el general von Moltke, el jefe de personal alemán. El plan estratégico alemán era aprovechar la lentitud de la movilización rusa para comprometer la preponderancia de las fuerzas alemanas contra Francia y trasladarlas al Frente Oriental una vez que Francia fuera derrotada. Los alemanes esperaban que la derrota de los franceses se lograra rápidamente. La velocidad de la derrota prusiana de Francia en 1870 llevó a los alemanes a creer que se podría lograr lo mismo en la próxima guerra.

Al aplicar nominalmente el Plan Schlieffen, von Moltke hizo un cambio significativo. El cambio fue que los ejércitos alemanes que giraban pasarían al este de París, no al oeste como pretendía von Schlieffen. Esto tendría la consecuencia de que el ala derecha alemana no podría alejarse bien del flanco izquierdo francés.

La intención de von Schlieffen era que los ejércitos de la izquierda alemana, bien lejos del envolvimiento de París, cedieran terreno y no hicieran ningún intento de hacer retroceder a las fuerzas francesas que se oponían a ellos. Este importante elemento del plan también fue abandonado ante los clamores de los comandantes del ala izquierda alemana para que se les permitiera atacar a los franceses y hacerlos retroceder.

Alemania declaró la guerra a Francia el 3 de agosto de 1914. Al día siguiente, las tropas alemanas cruzaron la frontera hacia Bélgica. A la luz de la invasión alemana de Bélgica, Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania el mismo día y comenzó a movilizarse.

El 6 de agosto de 1914 se tomó la decisión de enviar la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) a Francia, compuesta por 2 Cuerpos y una división de caballería comandada por el mariscal de campo Sir John French. El I Cuerpo comandado por el Teniente General Sir Douglas Haig comprendía la 1ª y la 2ª Divisiones. El II Cuerpo comandado por el Teniente General Sir John Grierson comprendía la 3ª y la 5ª Divisiones. La División de Caballería fue comandada por el General de División Allenby. La 4ª División permanecería en Gran Bretaña y la 6ª División permanecería en Irlanda, por el momento.

Un elemento significativo del Royal Flying Corps acompañó al BEF y desde una fecha temprana proporcionó información útil de los vuelos de reconocimiento sobre los movimientos alemanes. Esta información fue a menudo insuficientemente explotada por el mando superior en el período inicial de la guerra.

No hubo compromiso en Francia de la Fuerza Territorial Británica, que comprendía regimientos completos de soldados a tiempo parcial, en las primeras semanas de la guerra, aunque pronto fueron enviados a Francia para actuar como tropas de línea de comunicación y fueron lanzados a la lucha. alrededor de Ypres a finales de 1914. Lord Kitchener sentía antipatía por los regimientos de las Fuerzas Territoriales y más tarde eligió formar batallones completamente nuevos como "Ejército de Kitchener".

Unidades del ejército indio llegaron a Francia más tarde en 1914 a tiempo para la "Carrera hacia el mar", que terminó con los salvajes combates alrededor de Ypres.

El grupo avanzado de la BEF cruzó a Francia el 7 de agosto de 1914 y la propia BEF cruzó a los puertos franceses de Le Havre, Rouen y Boulogne entre el 12 y el 17 de agosto y avanzó hasta su zona de concentración entre Mauberge y Le Cateau, cerca de la belga. frontera, donde se montó el 20 de agosto.

El 16 de agosto de 1914 los alemanes capturaron Liége después de una heroica defensa del ejército belga.

El 19 de agosto de 1914, el káiser alemán ordenó la destrucción del 'ejército pequeño despreciable' de Gran Bretaña (la traducción del alemán también podría permitir 'ejército despreciablemente pequeño'. Bismarck, el canciller alemán en el siglo XIX había dicho memorablemente que 'si el ejército británico tierras de la costa de Alemania enviaré un policía para arrestarlo ').

Los alemanes esperaban que el BEF aterrizara en el área de Calais antes de moverse en dirección sudeste y el Primer Ejército de von Kluck fue desplegado para hacer frente a esta amenaza. La armada alemana informó al mando del ejército alemán poco antes de la Batalla de Mons que los británicos aún no habían desembarcado en Francia. Von Kluck no sabía que la BEF se interponía en el camino de su avance hacia el sur hacia Francia.

El ejército francés se formó entre las fronteras de Suiza y Bélgica, en orden de derecha a izquierda: 1º ejército, 2º ejército, 3º ejército, 4º ejército y 5º ejército (bajo Lanrezac). Se esperaba que la BEF llegara por el flanco izquierdo. El Cuerpo de Caballería francés (al mando de Sordet) se trasladó a Bélgica.

El comandante en jefe francés era el general Joffre. El BEF no estaba subordinado al mando francés, pero se esperaba que cooperara con él. La relación entre el comandante en jefe británico, sir John French, y el general Joffre estaba mal definida e insatisfactoria.

En preparación para la ejecución del Plan Schlieffen, los ejércitos alemanes se formaron con su Primer Ejército al mando de von Kluck a la derecha, avanzando a través de Bélgica Segundo (bajo Bulow) y Tercer Ejército (bajo Hausen) también avanzando a través de Bélgica Cuarto Ejército avanzando hacia Sedan El Quinto Ejército avanza sobre Verdún desde Thionville y Metz con el Sexto y el Séptimo Ejércitos en el sur de Lorena sosteniendo el ala izquierda hasta la frontera de Suiza.

Los 3 ejércitos en el frente occidental ejercieron diferentes políticas en relación con sus tropas de reserva. La política británica se describe más arriba. Los reservistas completaron las formaciones regulares existentes. Para los ejércitos francés y alemán, los reservistas completaron formaciones regulares pero también formaron unidades de reserva hasta la fuerza divisional y de cuerpo. Los franceses no tenían la intención de depender de estas unidades y las mantuvieron en reserva.

Los alemanes, por el contrario, pusieron sus unidades de reserva en la línea de combate con el resultado de que desplegaron una fuerza sustancialmente más fuerte que los franceses, incluso con sus compromisos en el frente oriental.

El 17 de agosto de 1914, el teniente general Sir John Grierson, al mando del II Cuerpo Británico, murió de un ataque al corazón en un tren en Francia. Su mando fue asumido por el general Sir Hubert Smith-Dorien DSO a partir del 22 de agosto.

El 20 de agosto de 1914, Sir John French, el comandante en jefe británico, informó al general Joffre, el comandante en jefe francés, de que la concentración de la BEF se había completado.

Las cosas no iban bien para el ejército francés. El 1º y 2º ejércitos franceses sufrieron graves reveses a manos del 6º y 7º ejércitos alemanes en el extremo derecho de la línea francesa.

La BEF avanzó hacia la frontera belga el 22 de agosto de 1914. La intención de Sir John French era establecer una línea defensiva a lo largo de la carretera principal de Charleroi a Mons con los franceses a la derecha de la BEF. Esto resultó impracticable ya que el movimiento alemán a la izquierda de la BEF ocupó Charleroi y el Quinto Ejército francés al mando de Lanrezac retrocedió a la derecha. El BEF tomó posiciones con el II Cuerpo británico a lo largo de la línea del canal Mons y el I Cuerpo a la derecha, en ángulo hacia atrás desde la línea del canal.

A medida que el BEF subió a su posición en el área de Mons, la División de Caballería proporcionó una pantalla frente a las divisiones de infantería que avanzaban.

22 de agosto de 1914:

La caballería británica cubrió la brecha entre los 2 cuerpos de infantería británicos al este de Mons. Un escuadrón de la 4ta Guardia de Dragones comandado por el Mayor Tom Bridges fue la primera unidad británica en acción. Los hombres de Bridges se encontraron con la caballería alemana del 4º Cuirassiers en la carretera al norte de Obourg. Los alemanes se retiraron perseguidos por el teniente Hornby con 2 tropas. Hornby alcanzó a los coraceros cerca de Soignies, que se encuentra al noreste de Obourg y no aparece en el mapa, y después de una enérgica lucha los obligó a huir. Los guardias de dragones británicos que los perseguían fueron detenidos por el fuego de un regimiento de Jӓgers alemanes. Los británicos desmontaron y devolvieron el fuego hasta que Bridges recibió órdenes de regresar a su regimiento y la lucha terminó. El escuadrón de la 4ta Guardia Dragoon llegó a las líneas de la brigada con soldados alemanes capturados, caballos y equipo ante los vítores de la brigada. El teniente Hornby recibió el DSO.

En el extremo izquierdo de la línea británica, un escuadrón del 19 de Húsares, la caballería divisional de la 5ª División y una compañía de ciclistas se enfrentaron a la caballería alemana que avanzaba en Hautrage durante todo el día.

Otros regimientos de caballería británicos, los grises escoceses y el 16 de lanceros, se enfrentaron a la pantalla de la caballería alemana.

Durante la noche del 22 de agosto de 1914, la División de Caballería, menos la 5ª Brigada de Caballería, se trasladó al flanco izquierdo del II Cuerpo hacia el área de Thulin-Elouges-Audregnies, una marcha de unas 20 millas. La Quinta Brigada de Caballería permaneció con el I Cuerpo de Haig a la derecha de la BEF.

Las posiciones de Mons:

El canal de Mons ("Le Canal du Centre" o "Le Canal de Condé") va desde Charleroi en el río Sambre en el este hasta Condé en el río Escalda o L'Escault. En el tramo de Mons a Condé, el canal sigue una línea recta de este a oeste. Al este inmediato de Mons, el canal forma una protuberancia semicircular o saliente hacia el norte, con el pueblo de Nimy al noroeste de la protuberancia y Obourg en el lado noreste.

El canal de Mons atravesaba lo que fue en 1914 una importante zona minera de carbón y su ruta, en el área ocupada por el BEF, se construyó y cubrió casi continuamente con pequeños recintos, bocas de pozo y escorias de una milla más o menos a lado del canal. Había unos 12 puentes y esclusas a lo largo del canal entre Condé y Obourg, incluidos 3 puentes en el saliente, un ferrocarril y un puente de carretera en Nimy y un puente de carretera en Obourg.

Durante el 22 de agosto de 1914, el II Cuerpo Británico se trasladó al tramo del Canal de Mons entre Obourg y Condé, tomando la 3ª División el flanco derecho y la 5ª División a la izquierda.

De la 3.a División, la 8.a Brigada ocupó el área en el lado este del canal saliente y al sur, con los batallones de la derecha: 2.o Royal Scots, 1.o Gordon Highlanders, ambos en posición al sureste del canal, el Gordons que ocupaban una característica de terreno elevado llamado Bois La Haut con los Royal Scots como el batallón de conexión con el I Corps 4th Middlesex se alineaban en el canal en el área de Obourg, con el 2nd Royal Irish en reserva.

La novena brigada se alineó en el saliente del canal a través de Mons con los batallones en línea desde la derecha: 4º Royal Fusiliers, 1º Royal Scots Fusiliers (1º RSF) y 1º Northumberland Fusiliers con 1º Lincolns en reserva.

Las Brigadas 13 y 14 de la Quinta División bordearon el Canal de Mons extendiendo la posición de la BEF hacia el oeste. Desde el flanco izquierdo de la 3.a División: 13.a Brigada que comprende el 1. ° Royal West Kents (1. ° RWK) y los 2. ° Borderers escoceses del rey (2. ° KOSB) con 2. ° Infantería ligera de Yorkshire del propio rey (2. ° KOYLI) y 2. ° Regimiento del duque de Wellington (2. ° DWK) en reserva. 14ª Brigada: 1ª East Surreys ubicada al norte del canal, 2ª Manchesters y 1ª Infantería Ligera del Duque de Cornualles (1ª DCLI) a lo largo del canal con 2ª Suffolks en reserva.

A la izquierda de la 5a División, la 19a Brigada independiente llegó hasta el Canal de Mons durante el 23 de agosto con, en línea desde la derecha, 2 ° Royal Welch Fusiliers (2 ° RWF), 2 ° Middlesex y 1 ° Cameronianos con 2 ° Argyll y Sutherland Highlanders (2 ° ASH ) en reserva. Esta brigada se unió al sexto Dragoon Guards, Carabineers, en el canal.

La Séptima Brigada formó la reserva del II Cuerpo en el área de Cipley

Del I Cuerpo Británico, la 1ª División ocupó posiciones a lo largo de Mons-Beaumont Road y la 2ª División ocupó posiciones en Harveng (4ª Brigada), Bougnies (5ª Brigada) y Harmignies (6ª Brigada).

Varias autoridades, incluido el brigadier Edmonds en la 'Historia oficial de la guerra', describen las posiciones británicas en el Canal de Mons como una 'línea de avanzada', afirmando que la intención era mantener posiciones en el terreno más alto y más abierto a una milla aproximadamente. al sur del canal.

Los batallones británicos que se trasladaron al canal "excavaron" con distintos grados de éxito. Es evidente que la intención del alto mando era utilizar el canal como un obstáculo para el avance alemán. Se ordenó a los Ingenieros Reales hundir todas las barcazas en el canal y preparar los puentes para la demolición.

Había unos 12 o más puentes y esclusas en el tramo del canal cubierto por la línea británica y era una orden difícil de cumplir en las pocas horas disponibles. En la confusión del avance faltaban algunos almacenes de demolición importantes. Los Zapadores hicieron lo que pudieron dadas las circunstancias.

Mientras los Ingenieros Reales trabajaban en el canal, la infantería y los artilleros hicieron todo lo posible para convertir un confuso paisaje industrial suburbano en una línea defensiva viable con posiciones tanto al norte como al sur del canal. Las baterías de artillería, en particular, encontraron difícil encontrar posiciones para sus cañones con un campo de tiro razonable y establecer puestos de observación viables.Se asumió que los numerosos montones de escoria debían proporcionar buenos puntos de observación, pero la cantidad de ellos interfería con las líneas de visión y se encontró que muchos estaban demasiado calientes para estar de pie.

Una característica curiosa y triste fue que la población belga desconocía en gran medida que su hogar estaba a punto de convertirse en un campo de batalla. El 23 de agosto de 1914 fue domingo y comenzó con el repique de campanas, gran parte de la población se apresuró a ir a la iglesia, con trenes que traían turistas de las ciudades. Muchos de estos civiles quedaron atrapados en los combates del día.

23 de agosto de 1914:

Los episodios iniciales de la batalla fueron confusos por la falta de conocimiento que cada bando poseía del despliegue del otro. El Primer Ejército de Von Kluck marchó a través de Bélgica en dirección suroeste a una velocidad que le dio poco tiempo para evaluar la situación en su camino. Parece que el Alto Mando alemán no sabía que los británicos estaban en la línea frente a ellos, asumiendo que el BEF todavía no estaba en Francia, aunque las órdenes de Von Kluck al Primer Ejército para el 23 de agosto indican que se había encontrado un escuadrón de caballería británico. y un avión británico derribado y capturado.

A medida que el BEF avanzaba hacia el norte desde su área de reunión alrededor de Mauberge, las patrullas de caballería y los vuelos de reconocimiento del Royal Flying Corps advirtieron sobre grandes concentraciones de tropas alemanas, pero los informes de que el BEF II Corps con 3 divisiones estaba a punto de ser atacado por 6 infantería y 3 caballería. Las divisiones del I Ejército de von Kluck parecen haber sido descartadas por Sir John French.

Las fuerzas alemanas que avanzaban sobre la línea del Canal de Mons comprendían el 3º, 4º y 9º Cuerpo alemán con la 9ª División de Caballería del 2º Cuerpo de Caballería alemán, todo el Primer Ejército de von Kluck. Eso fue 3 cuerpos con caballería de otro avanzando sobre el II Cuerpo de Smith-Dorrien. El avance de la división de caballería fue a través del canal al este de Mons y la división no tomó parte en el ataque directo a la línea del canal.

Durante el 23 de agosto, la 17.a División del 9. ° Cuerpo de von Kluck cruzó el canal al este del saliente más allá del alcance de la línea defensiva británica y atacó a los Gordon que sostenían el terreno elevado en Bois La Haut, de modo que fue simplemente una cuestión de tiempo antes de que el saliente del canal se volviera insostenible para los británicos, independientemente del éxito de su acción contra los regimientos del 9º Cuerpo alemán que atacaban a través del canal desde el norte.

En uno de los primeros incidentes del ataque alemán en la línea del Canal de Mons en las primeras horas de la mañana del 23 de agosto de 1914, un oficial de caballería alemán con 4 soldados cabalgó hasta un puesto de avanzada del 1er DCLI, ½ milla al norte del canal en el camino a Ville Pommeroeul, apareciendo de la niebla. Un centinela británico disparó al oficial y a dos de los soldados antes de que pudieran escapar.

El asalto alemán inicial a la línea del canal, por parte de la 18ª División del 9º Cuerpo, cayó sobre el canal saliente al noreste de la ciudad de Mons, el punto defendido por el 4º Middlesex, el 4º Royal Fusiliers y el 1º RSF. El intenso fuego de artillería alemana desde el terreno elevado al norte del canal apoyó el ataque, con la dirección del fuego dada por aviones de observación que volaban sobre el campo de batalla, una nueva técnica que aún no habían adoptado los británicos y franceses. La infantería alemana avanzó sobre el canal en formaciones masivas encabezadas por escaramuzadores.

Por primera vez, los alemanes encontraron la facilidad con la que las tropas británicas usaron sus rifles, el 'Mad Minute', en el que los soldados individuales podían disparar hasta 30 rondas en un minuto con sus rifles .303 Lee Enfield. Este fuego, junto con las ametralladoras de apoyo, diezmó las formaciones alemanas que avanzaban.

La Guerra de los Bóers de 1899 a 1901 le enseñó al Ejército Británico la importancia del ocultamiento cuando estaba bajo fuego y el arte del movimiento oculto en el campo de batalla. Los soldados de infantería británicos estaban en trincheras y posiciones bien escondidas en el paisaje urbano desde donde lanzaron un fuego devastador sobre la infantería alemana que avanzaba.

El brigadier Edmonds en la Historia oficial de la Gran Guerra comenta que los oficiales británicos que asistieron a las maniobras alemanas en los años previos a la guerra observaron la técnica alemana de ataque masivo de infantería y previeron lo que sucedería cuando se usara tal forma de avance contra la infantería británica.

Si bien hubo claras desventajas al intentar defender el área urbana alrededor de Mons, el canal proporcionó a los regimientos británicos un obstáculo defendible. Las barcazas y los barcos del canal habían sido hundidos por las compañías de campo de Royal Engineer. El canal era lo suficientemente profundo como para evitar que los alemanes lo atravesaran, de modo que el acceso a las líneas británicas solo se podía obtener mediante puentes y esclusas permanentes o a través de unidades de puente levantadas y colocadas por las tropas atacantes, lo que no es una propuesta factible en virtud de tales fuego pesado. Varios puentes de carretera y ferrocarril cruzaron el canal y cada uno de ellos se convirtió en el foco de los ataques alemanes.

El patrón del día se repitió a lo largo de la línea del canal de este a oeste. Los ataques alemanes iniciales de formaciones masivas de infantería que fueron disparadas en pedazos, seguidas de ataques más cuidadosos, pero cada vez más pesados, utilizando formaciones abiertas de infantería apoyadas por fuego de artillería, que aumentaron. en peso y precisión durante el día, y por ametralladoras.

El apoyo de artillería fue proporcionado para la infantería británica por baterías de artillería de campo real que disparaban cañones de disparo rápido de 18 libras colocados en secciones y cañones individuales detrás del canal.

Para cada bando, estos primeros días de la guerra fueron la primera experiencia de disparos rápidos de armas de fuego y las tropas quedaron desconcertadas por el efecto omnipresente del fuego de artillería. Si bien los cañones alemanes tardaron algún tiempo en alcanzar la línea británica, una vez que lo hicieron, las posiciones británicas parecían estar constantemente sofocadas por proyectiles que estallaban. El mito nació de los ejércitos de espías civiles que "detectaron" las baterías alemanas. Tomó tiempo para que se reconociera la realidad de que la sofisticada observación de artillería desde el suelo y el aire estaba dirigiendo los cañones.

El foco inicial del ataque alemán fueron los puentes alrededor del canal saliente el Puente Obourg sostenido por el 4to Middlesex y el Puente Nimy y el Puente Ferroviario Ghlin sostenido por la compañía del Capitán Ashburner de los 4 Fusileros Reales, apoyados por las 2 ametralladoras del batallón al mando. por el teniente Maurice Dease.

A la derecha del canal saliente, los alemanes lanzaron una serie de fuertes ataques contra el cuarto Middlesex en el puente Obourg. Los puestos alrededor del puente fueron ocupados por la compañía de Major Davey con una segunda compañía bajo el mando de Major Abell subiendo en apoyo, perdiendo un tercio de su fuerza en el proceso.

El avance alemán inicial hacia el canal se realizó en formaciones cercanas de la 18.ª División alemana, lo que representaba un buen objetivo para los fusileros y ametralladoras de Middlesex. En los ataques iniciales, las principales compañías alemanas fueron derribadas cuando intentaban llegar al puente del canal. Los alemanes volvieron a ponerse a cubierto y después de media hora reanudaron el asalto en una formación más abierta.

Ataques igualmente intensos de la infantería alemana en columnas cerradas cayeron sobre el cuarto Royal Fusiliers que sostenía la compañía del capitán Ashburner del puente Nimy con el apoyo de una de las ametralladoras del teniente Dease. Estas columnas fueron diezmadas y los alemanes retrocedieron hacia las plantaciones a lo largo del lado norte del canal. Después de media hora de reorganización, el ataque se reanudó en un orden más abierto. Mientras los Fusileros Reales mantuvieron los ataques, la presión aumentó con la acumulación de infantería alemana y el peso del fuego de artillería de apoyo.

Más pelotones de los Fusileros Reales se acercaron para apoyar a la compañía de Ashburner, todos sufriendo grandes bajas de oficiales y hombres. Dease continuó usando su ametralladora aunque resultó herido tres veces.

A la izquierda del puente Nimy, los alemanes atacaron a los fusileros reales en el puente ferroviario de Ghlin, donde el soldado Godley manejaba la segunda ametralladora del batallón. Una vez más, los alemanes sufrieron numerosas bajas cuando intentaron forzar el puente. El batallón fue provisto con fuego de apoyo por la 107a Batería, Artillería de Campaña Real.

Al oeste de Mons, el ataque alemán a la sección recta del canal tardó más en desarrollarse y fue menos intenso.

La 6.a División alemana lanzó un ataque contra la 1.a RSF y las posiciones de los 1. ° Fusileros de Northumberland en la orilla norte del canal, mientras que al oeste de Jemappes los alemanes avanzaron sobre el puente de Mariette, marchando hasta el puente en columna de cuatro. . Los alemanes en masa fueron abatidos por fusileros que esperaban en sus posiciones al norte del canal. El ataque se renovó en un orden más abierto pero nuevamente fue repelido.

La infantería alemana esperó a cubierto mientras los cañones disparaban contra las posiciones de los fusileros. Entonces se reanudó el ataque alemán. Ya sea deliberadamente o por accidente, una multitud de escolares belgas encabezó el avance alemán, impidiendo que la infantería británica disparara. Al presionar a los niños, los alemanes obligaron a los fusileros a cruzar el canal hacia el lado sur, desde donde el ataque alemán fue nuevamente rechazado.

El siguiente batallón hacia el oeste en la línea británica, el 1.º RWK, estaba comprometido al norte del Canal de Mons, desde donde brindaba apoyo al escuadrón de caballería divisional del 19º de Húsares. Los primeros RWK finalmente retrocedieron a posiciones detrás del canal. Las tropas atacantes, los Granaderos de Brandeburgo, se centraron en el puente de St Ghislain, pero fueron repelidos por los RWK apoyados por 4 cañones de la 120a Batería RFA colocados en el camino de remolque del canal. Los cañones se vieron obligados a retirarse, pero el intenso fuego que cayó sobre los Brandenburgers arruinó efectivamente los 3 batallones del regimiento.

Al oeste de las RWK, el segundo KOSB mantuvo la orilla norte del canal, las 2 ametralladoras del batallón ubicadas en el piso superior de una casa en el lado sur del canal. El batallón pudo lanzar un fuerte fuego contra la infantería alemana que se formaba en el borde de una zona boscosa en la orilla norte, hasta que se vio obligado a retroceder a través del canal.

Uno de los regimientos que atacaron al 2º KOSB fue el 52º Regimiento de Infantería alemán. Una vez que la KOSB estuvo de regreso en el lado sur del canal, este regimiento lanzó un ataque contra el puente ferroviario sostenido por 1st East Surreys, avanzando con 2 de sus batallones en formación masiva. Estos 2 batallones sufrieron la misma suerte que todos los ataques masivos alemanes contra la línea del Canal de Mons, abatidos por el fuego de fusiles y ametralladoras de la infantería británica encubierta.

Al final de la mañana, los 8 batallones británicos comprometidos a lo largo del Canal de Mons todavía estaban en su lugar a pesar de los esfuerzos de 4 divisiones alemanas.

Hacia el mediodía, la infantería alemana comenzó a atacar a lo largo de toda la línea del tramo recto del canal al oeste de Mons, abriéndose camino hacia adelante utilizando las numerosas plantaciones de abetos y aldeas como cobertura.

Alrededor de las 3 de la tarde, la 19ª Brigada británica llegó en tren a Valenciennes y subió para ocupar posiciones en el extremo occidental de la línea del canal, reemplazando al único regimiento de caballería, la 6ª Guardia de Dragones (los Carabineros). Poco después, el ataque alemán aumentó en intensidad.

La principal zona de crisis de la BEF en los combates de la jornada fue el saliente de Mons, donde los batallones británicos fueron objeto de ataques y disparos desde el frente y el flanco, aunque la principal influencia en el futuro despliegue de la BEF fue la creciente retirada de la 5ª francesa de Lanrezac. Ejército en su flanco oriental.

Alrededor del mediodía, el IX Cuerpo alemán redobló sus ataques sobre el saliente del Canal de Mons, bombardeando con su artillería a los británicos desde posiciones al norte y al este de la línea. La 17ª División alemana después de cruzar el canal al este del saliente del canal, más allá del alcance de las defensas británicas en la línea del canal, atacó a los 1º Gordons y a los 2º Royal Scots situados al sur del canal y mirando al este. El ataque fue rechazado, pero la creciente amenaza era clara.

Los alemanes, ahora sobre el canal con fuerza, estaban amenazando el flanco y la retaguardia del 4º Middlesex. Se ordenó al segundo RIR que se moviera hacia arriba para apoyar al Middlesex. Lo hicieron, pero cualquier movimiento en el saliente del canal era difícil debido al intenso fuego de artillería alemana y les llevó algún tiempo trabajar en su camino hacia adelante. La sección de ametralladoras del RIR dispersó un ataque de la caballería alemana, pero luego fue aniquilada por disparos.

Estaba claro que el II Cuerpo BEF ya no podía mantener una posición a lo largo del canal con los alemanes cruzando el canal al este de la línea británica, el V Ejército francés retrocediendo por la derecha británica y los alemanes avanzando por la izquierda del BEF. Se dieron órdenes al II Cuerpo de retirarse a las posiciones preparadas al sur de Mons y detrás del río Haines.

Alrededor de las 3 de la tarde, el Middlesex y el RIR comenzaron a retirarse del saliente del canal. Los Royal Fusiliers y RSF ya lo estaban haciendo. La retirada de los Royal Fusiliers fue cubierta por el soldado herido Godley todavía disparando su ametralladora en el puente del ferrocarril. Cuando llegó el momento de que Godley siguiera la retirada, rompió la ametralladora y arrojó los pedazos al canal. Godley se arrastró hasta la carretera y se quedó allí hasta que unos civiles lo llevaron al hospital de Mons, donde lo capturaron los alemanes que avanzaban.

Alrededor de las 4 de la tarde, el 1er DCLI, todavía posicionado al norte del canal, retrocedió a través del canal después de disparar contra un gran destacamento de caballería alemana que avanzaba por la carretera desde Ville Pommeroeul.

Otros batallones británicos mantuvieron posiciones al norte del canal hasta que comenzó la retirada general.

Por la noche se dio la orden a la 5.ª División británica de retirarse de la línea del canal. A lo largo del canal, los batallones británicos comenzaron a retirarse por compañías y pelotones. Donde había puentes se hicieron intentos desesperados por destruirlos. Los Ingenieros Reales lograron destruir los puentes de carretera y ferrocarril en St Ghislain y 3 puentes más al oeste.

En Jemappes, el cabo Jarvis de los Royal Engineers trabajó durante una hora y media bajo el fuego alemán para demoler el puente con la ayuda del soldado raso Heron de RSF, ganándose una Cruz Victoria y Heron un DCM.

En Mariette, el Capitán Wright RE persistió en tratar de destruir el puente, aunque estaba gravemente herido, y se ganó una Victoria Cross. Las empresas de los Fusileros de Northumberland se aferraron a cubrir los intentos de Wright.

Alrededor de las 5 de la tarde, el IV Cuerpo alemán se acercó y atacó a la 19ª Brigada en el extremo occidental de la línea del canal.

A lo largo de la línea, los regimientos británicos se retiraron cuando los alemanes presionaron su ataque, trayendo pontones de puente para cruzar el canal.

A la derecha, Middlesex y RIR experimentaron considerables dificultades para salir del saliente mientras la infantería alemana se infiltraba a través de Mons hacia el campo abierto al sur de la ciudad. Un fuerte ataque alemán contra los Gordons y Royal Scots en el Bois la Haut fue rechazado con grandes pérdidas alemanas. Detrás del terreno elevado, la infantería alemana que avanzaba a través de Mons tendió una emboscada a la 23ª Batería RFA que se retiraba, pero fue expulsada.

Finalmente, el mando del ejército alemán decidió dejar que los británicos se retiraran sin más interferencias y las cornetas sonaron el "Alto el fuego" a lo largo de la línea alemana, para sorpresa de los británicos.

Durante la noche, los 2 cuerpos de la BEF volvieron a sus nuevas posiciones. La octava brigada se liberó del saliente del canal y se retiró sin más interferencia de los alemanes.

Inicialmente, el II Cuerpo retrocedió hasta la línea Montreuil-Wasmes-Paturages-Frameries durante la noche. En las primeras horas del 24 de agosto se emitió la orden al II Cuerpo de continuar la retirada a la carretera de Valenciennes a Mauberge, de oeste a este, 7 millas al sur del canal de Mons (en la parte inferior del mapa al sur de Bavai).

La necesidad de esta retirada no fue fácilmente comprendida por las tropas británicas que consideraron que habían rechazado los ataques alemanes, pero era necesaria para que la BEF se conformara con el V Ejército francés a su derecha y evitara el cerco del cuerpo alemán que se desplazaba hacia el sur. a su izquierda.

Esta retirada fue el comienzo de la "Retirada de Mons" que terminó al sur del Marne el 5 de septiembre de 1914.

Se pensaba que las bajas británicas ese día eran mucho mayores de lo que eran en realidad. Esto se debió al intenso fuego de artillería sobre la línea británica, lo que dio lugar a la expectativa de un gran número de bajas, ya la naturaleza confusa de la retirada. Los pelotones y las compañías se separaron durante la noche y se reunieron con sus batallones de origen horas más tarde o durante el día siguiente. Las bajas británicas totales de los combates del día fueron alrededor de 1.500 muertos, heridos y desaparecidos. Las bajas fueron sufridas por el II Cuerpo y por la 3ª División en particular. El cuarto Middlesex y el segundo Royal Irish sufrieron alrededor de 450 y 350 bajas, respectivamente.

Las bajas alemanas se desconocen con precisión, pero se cree que fueron alrededor de 5.000 muertos, heridos y desaparecidos en los combates a lo largo de la Línea del Canal de Mons.

El BEF se retiró de acuerdo con el 5º ejército francés de Lanrezac a su derecha. La retirada continuó hasta el 5 de septiembre de 1914, cuando el contraataque francés desde París tuvo lugar en el Marne y los ejércitos aliados se volvieron y persiguieron a los alemanes hasta la línea del río Aisne.

Las acciones de la BEF en las distintas incidencias se describen en los siguientes apartados.

Decoraciones y medallas de campaña:

La Estrella de 1914 se emitió para todos los rangos que sirvieron en Francia o Bélgica entre el 5 de agosto de 1914, fecha de la declaración de guerra de Gran Bretaña contra Alemania y Austria-Hungría, y la medianoche del 22 y 23 de noviembre de 1914, el final de la Primera Batalla de Ypres. . La medalla fue conocida como "Mons Star". Se emitió una barra para todos los rangos que sirvieron bajo fuego que indicaba "del 5 de agosto al 23 de noviembre de 1914".

Se otorgó una medalla alternativa, la Estrella de 1914/1915, a quienes no fueran elegibles para la Estrella de 1914.
La estrella de 1914 con la medalla de la guerra británica y la medalla de la victoria se conocía como "Pip, Squeak y Wilfred". La medalla de la guerra británica y la medalla de la victoria por sí solas se conocían como "Mutt y Jeff".


& # 8220The Bowmen & # 8221 se vuelve viral en la Inglaterra victoriana

No pasó mucho tiempo antes de que se le pidiera a Machen pruebas de este evento. Rápidamente admitió que la historia era ficción, pero para entonces, la pieza se había vuelto viral en la Inglaterra victoriana.

La historia fue tan popular que las iglesias comenzaron a pedir que se reimprimiera “The Bowmen” en las revistas de su parroquia. Un sacerdote preguntó si podía publicar la historia como un folleto y pidió fuentes. Cuando Machen volvió a explicar que la historia era algo que había pensado, el sacerdote insistió en que debía estar equivocado.

Varias versiones de la historia aparecieron en publicaciones parroquiales y revistas de ocultismo. La historia continuó haciéndose más elaborada. Un relato describía los cadáveres de soldados alemanes encontrados en el campo de batalla que habían sido derribados por flechas. A lo largo de la guerra, el mito continuó creciendo hasta convertirse en historias de intervención divina por fuerzas celestiales y ángeles.


Batalla de Mons

National War Memorial, Ottawa - Confederation Square (cortesía de Parks Canada / foto de B. Morin).

Cien dias

Desde el verano de 1918, las fuerzas canadienses y otras fuerzas aliadas habían estado llevando a cabo la Campaña de los Cien Días (ver Battle of Amiens y Battle of Cambrai): una agresiva serie de ofensivas que expulsaron a los ejércitos alemanes de sus fortalezas en el frente occidental. La campaña obligó a los alemanes a retirarse por completo hacia el este de Francia y Bélgica, luchando mientras devolvían territorio a sus perseguidores.

En las últimas semanas de la Campaña de los Cien Días, el Canadian Corps (ver Canadian Expeditionary Force) tomó la ciudad francesa de Valenciennes después de una feroz batalla de dos días. El 9 de noviembre se encontraban en las afueras de Mons.

Valor simbólico

En los primeros días de la guerra de 1914, las fuerzas británicas habían opuesto una feroz resistencia alrededor de Mons contra los ejércitos invasores alemanes, en un esfuerzo por detener el avance alemán hacia París. Después de expulsar a los británicos, los alemanes ocuparon la ciudad durante cuatro años.

Mons era un bastión de la minería del carbón, cuyos recursos se habían utilizado durante la guerra para impulsar el esfuerzo bélico de Alemania. La reconquista de Mons ahora, al final de la guerra, fue de gran importancia simbólica para los aliados. El teniente general Arthur Currie y su cuerpo canadiense recibieron la orden de tomar la ciudad.

Libertadores

Los canadienses querían capturar Mons sin destruirlo. Dados los desafíos mortales y complicados de luchar en la guerra urbana, tomar Mons no fue poca cosa. Los rumores también llenaron las filas de un posible tratado de paz, pero hasta que hubiera un armisticio oficial, la guerra continuaría.

Currie planeó una maniobra de rodeo. Luego, los canadienses entraron en la ciudad, luchando contra la dura resistencia alemana. Los prisioneros enemigos les informaron que los alemanes estaban planeando una retirada, pero el fuego de las ametralladoras alemanas se mantuvo constante.

Los canadienses siguieron adelante y, a primera hora de la mañana del 11 de noviembre, habían sometido a la mayor parte de Mons sin el uso de fuertes bombardeos. Se tocaba la gaita y los habitantes de la ciudad dieron la bienvenida a los canadienses como libertadores.

Precio de George

A las 6:30 a.m. de ese día, el cuartel general de Currie recibió un aviso de que las hostilidades cesarían a las 11:00 a.m. Se corrió la voz entre las tropas de que finalmente se había logrado un alto el fuego, aunque la mayoría de los combates ya habían terminado después de la limpieza de Mons.

A Canadá se le asigna tradicionalmente la trágica distinción de perder la última víctima entre las fuerzas de la Commonwealth británica durante la Primera Guerra Mundial. El soldado George Price recibió un disparo en el pecho de un francotirador en la ciudad de Ville-sur-Haine, cerca de Mons. Murió a las 10:58 a.m., dos minutos antes de que entrara en vigor el armisticio, que puso fin oficialmente a la Primera Guerra Mundial (ver Día de la conmemoración).

En general, las bajas canadienses en la Batalla de Mons fueron leves en comparación con otros enfrentamientos de la guerra, pero no menos conmovedoras: 280 hombres muertos, heridos o desaparecidos durante los dos últimos días de operaciones.

Controversia

Algunas de las tropas que sirvieron a las órdenes de Currie en Mons cuestionaron la decisión de seguir adelante y capturar la ciudad, y sacrificar vidas, en los últimos días de la guerra. Esto fue especialmente difícil para quienes perdieron compañeros o familiares en Mons, sabiendo que el armisticio era inminente. A lo largo de su liderazgo del Cuerpo Canadiense, Currie había sido un comandante concienzudo, profundamente consciente de los costos humanos de la guerra y trabajando siempre que era posible para minimizar los sacrificios de sus hombres, mientras que al mismo tiempo se esforzaba por derrotar al enemigo. (Ver también: Comando canadiense durante la Gran Guerra).

Imagen: Departamento de Defensa Nacional / Biblioteca y Archivos de Canadá / PA-001370. R n General Sir Sam Hughes, ministro canadiense de milicia y defensa, 1914-1919. u00a0Imagen: Departamento Canadiense de Defensa Nacional / Biblioteca y Archivos de Canadá / C-020240.

Aun así, las pérdidas en Mons y especialmente durante la campaña de los Cien Días alimentaron la idea entre algunos canadienses de que Currie había sido un general sin corazón. En 1919, Sir Sam Hughes, el ex ministro de Defensa, lo denunció en la Cámara de los Comunes por “sacrificar innecesariamente las vidas de los soldados canadienses” y sugirió que Currie debería ser sometido a un consejo de guerra por liderar el asalto a Mons. El primer ministro Robert Borden luego defendió a Currie, diciendo: "Ninguna crítica podría ser más injusta".

Años más tarde, en 1927, los mismos cargos se repitieron en el Guía vespertino, un periódico de la pequeña ciudad de Port Hope, Ontario, que calificó a Currie de carnicero por el "impactante" e "inútil" asalto a Mons. Currie demandó al periódico por difamación. Después de un juicio ampliamente publicitado, en el que se presentaron pocas pruebas para respaldar la acusación en su contra, Currie ganó su caso junto con una pequeña indemnización por daños.

Aunque algunos veteranos de guerra seguían enojados con Currie por Mons, la gran mayoría consideraba a su ex general como un héroe. En 1928 fue elegido presidente de la Legión Canadiense. Currie pasó los últimos años de su vida defendiendo la reforma de las pensiones y otras causas de los veteranos.


& quot Batalla de Mons - La historia oficial alemana & quot Tema

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Se ha publicado la versión de bolsillo de este libro. Está disponible aquí en primera instancia:

Se necesitarán otras 4-6 semanas antes de que el libro sea incluido en la lista de Amazon, Barnes & amp Noble, etc.

Holger y yo estamos trabajando ahora en las versiones de libros electrónicos y PDF.

Aquí está el Prólogo que fue amablemente proporcionado por el Dr. Jack Sheldon:

"Las monografías de la serie Der gro e Krieg in Einzeldarstellungen, aparecieron como resultado de una iniciativa en tiempos de guerra del Gran Estado Mayor para proporcionar al público en general muchos más detalles sobre las batallas que se libran en su nombre de lo que podría deducirse de un Leyendo los comunicados diarios del ejército. Existían planes para aproximadamente cuarenta títulos, con la disposición de agregar más si esto se considerara apropiado en una fecha posterior. la obra llegó a un abrupto final, detenida por la disolución forzosa del Gran Estado Mayor en los términos del Tratado de Versalles. Ya no podía aparecer nada bajo la égida del Estado Mayor y aunque la editorial, Gerhard Stalling, que continuaba para producir muchos cientos de libros relacionados con la Gran Guerra, expresó su esperanza cuando Mons apareció de que la pausa sería temporal, este no resultó ser el caso, este fue el último inst Alment y su publicación un golpe de suerte para los lectores británicos que, colectivamente, han conservado una fascinación extraordinaria por una batalla que fue poco más que una escaramuza en comparación con la titánica Batalla de las Fronteras que se libraba en el sur en ese momento entre los franceses y ejércitos alemanes. Al leer este libro conviene tener en cuenta que entre el 20 y el 25 de agosto de 1914 el ejército francés perdió al menos 40.000 hombres muertos y muchos más heridos o desaparecidos. De estos, entre 25.000 y 27.000 murieron el 22 de agosto, 7.000 de ellos solo en la batalla por el pueblo belga de Rossignol.

Después de la guerra, como es bien sabido, el Gran Estado Mayor continuó operando en secreto bajo diversas formas, una de las cuales era el Reichsarchiv, que estaba tripulado casi exclusivamente por ex oficiales del Estado Mayor. Esta fue la organización que produjo la historia militar alemana de entreguerras y controló estrictamente el acceso a los archivos históricos masivos, no solo los de Prusia, sino también de los otros contingentes que habían luchado en la Gran Guerra. Su principal preocupación era la publicación, volumen por volumen, de la historia oficial Der Weltkrieg 1914-1918, pero la escala de las operaciones militares era tal que el foco de esa historia masiva era el nivel de cuerpo y superior. Mons tiene algunas páginas en el Volumen 1 pero, naturalmente, no hay ninguno de los detalles contenidos en la monografía. Además, aunque como parte de la avalancha de publicaciones semioficiales de posguerra destinadas al lector en general, el Reichsarchiv pasó a patrocinar la serie de treinta y seis volúmenes Schlachten des Weltkrieges, todo el impulso había cambiado. Los libros no eran una extensión de la serie de monografías. Contenidas en un total de 8.000 páginas, se mencionaron las hazañas de no menos de 16.500 oficiales y hombres, porque el objetivo entonces era enfatizar el heroísmo del individuo enfrentado a abrumadoras probabilidades en una guerra cada vez más mecanizada. En otras palabras, el objetivo de la historia militar popular alemana en las décadas de 1920 y 1930 era dar el mejor brillo posible a una guerra perdida y garantizar que la reputación del antiguo ejército y, por extensión, la Reichswehr, se mantuviera y mejorara tanto como fuera posible. posible.
Como resultado, si Mons hubiera aparecido en una fecha posterior y eso está lejos de ser cierto, la mayoría de los libros publicados se referían al Frente Oriental y otros títulos del Frente Occidental planeados para 1914 nunca vieron la luz del día y no habría sido nada seguro en el tono y detalle. Además, el Primer Ejército era completamente prusiano, por lo que, después de que los archivos de Potsdam fueran destruidos en un bombardeo de la RAF en abril de 1945, ya no habría sido posible reconstruir la batalla desde la perspectiva alemana. Por lo tanto, somos doblemente afortunados de tener este relato, escrito por hombres con pleno acceso al material original. Hay una salvedad y esa es una expresamente declarada por el Estado Mayor en su introducción al Volumen 11, relacionada con las primeras batallas en Champagne. "Lo que ofrecen estas monografías no es todavía historia militar", su punto es que los historiadores con acceso a todos los archivos de ambos lados tardarían décadas en producir un trabajo equilibrado y objetivo. En muchos sentidos, todavía estamos esperando cien años. Muy poca historia de la Gran Guerra, especialmente la producida para la audiencia anglófona, a menudo por historiadores monolingües, tiene en cuenta el lado alemán de la historia.

Robert Dunlop y Holger Puttkammer le han hecho un gran favor a la historiografía de la guerra al hacer que Mons esté disponible por primera vez en inglés. Cuenta una historia familiar desde una perspectiva diferente. Leído objetivamente, incluso teniendo en cuenta la salvedad, entonces debería ser imposible considerar a Mons como el triunfo táctico británico que a menudo se describe que fue, ni nadie debería seguir creyendo cifras ridículas con respecto a las bajas presuntamente infligidas allí al alemán. Ejército. Durante demasiado tiempo, como Peter Hart nos ha recordado en su excelente historia de 1914 Fuego y movimiento, "el enfoque general y el infierno ha sido tomar cualquier número aleatorio alto y duplicarlo". La única forma de disipar la ignorancia, de hacer avanzar la investigación histórica, es explotar toda la información disponible. Mons es el mejor relato que jamás tendremos desde la perspectiva alemana y merece una amplia audiencia.

Dr. Jack Sheldon
Vercors, Francia 2014 "

¡Noticias excelentes! Gracias a todos los interesados ​​por brindarnos esta información, que somos discapacitados con la capacidad de usar un solo idioma.


Ver el vídeo: My Demons - Starset - fan lyric video (Mayo 2022).


Comentarios:

  1. Mikakus

    Pido disculpas, pero, en mi opinión, está equivocado. Lo sugiero para discutir. Escríbeme por MP.

  2. Hahkethomemah

    ¿Y cuál es el resultado?

  3. Cortland

    Hay algo en esto y una buena idea, estoy de acuerdo contigo.

  4. Vusho

    Sí, en mi opinión, ya escriben sobre esto en cada valla :)

  5. Robin

    Lamento que te esté interrumpiendo, me gustaría proponer otra solución.

  6. Uriyah

    ¡Gran blog! grandes publicaciones



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